¿Su dolor de cabeza es un síntoma de tumor cerebral?

¿Su dolor de cabeza es un síntoma de tumor cerebral?

Cuando un dolor de cabeza empeora o no desaparece, es natural preguntarse si el dolor de cabeza podría ser un síntoma de algo más grave, como un tumor cerebral.

De hecho, los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de los tumores cerebrales, y aquellos que están realmente relacionados con los tumores a menudo tienen características distintas que los separan de los dolores de cabeza que tienen otras causas. Pero es importante saber que los tumores cerebrales no son comunes.

Si bien los estudios muestran que a más personas se les está diagnosticando tumores cerebrales que en el pasado, todavía es una ocurrencia poco común. Es mucho más probable que los dolores de cabeza estén relacionados con otras afecciones menos graves, como migrañas, alergias o dolores de cabeza de tipo tensional.

Las causas de dolores de cabeza en personas que tienen tumores cerebrales

Los tumores cerebrales pueden causar dolor de cabeza al comprimir directamente una variedad de estructuras en el cráneo, como arterias y venas grandes, el cráneo mismo o los nervios craneales que transportan fibras dolorosas.

El aumento de la presión intracraneal (PIC) es otro posible culpable de dolores de cabeza en personas que tienen tumores cerebrales. La PIC ocurre cuando hay una mayor cantidad de presión sobre el cerebro causada por exceso de líquido, inflamación del cerebro o un crecimiento anormal (llamado tumor). Además de un dolor de cabeza, los vómitos (a menudo sin náuseas) pueden ser otro síntoma de aumento de la presión intracraneal.

Es importante tener en cuenta que cuando hablamos de tumores cerebrales, estamos hablando de tumores benignos (no cancerosos) y malignos (cancerosos).

Dado que estos tumores están creciendo dentro del espacio cerrado del cráneo y pueden ejercer presión sobre otras estructuras, los tumores benignos pueden, a veces, ser tan graves como los tumores malignos.

Características de un dolor de cabeza por tumor cerebral

Sorprendentemente, los dolores de cabeza por tumores cerebrales generalmente no ocurren por sí solos, sino más bien junto con otros síntomas neurológicos tales como:

Convulsiones

  • Cambios en la visión o la audición
  • Una debilidad en brazos y piernas
  • Estado de ánimo problemas
  • Desafíos con el habla (por ejemplo, dificultad para hablar)
  • ​​Deterioro cognitivo (por ejemplo, pérdida de memoria)
  • En general, se piensa que una cefalea relacionada con un tumor cerebral es clásicamente un dolor de cabeza matutino que mejora durante el día, pero la investigación muestra que esta no es siempre la norma. De hecho, esto puede ser más común en niños con tumores cerebrales que en adultos. De todos modos, los dolores de cabeza son comunes en aquellos que tienen tumores cerebrales, con hasta la mitad de los que los padecen.

El dolor de cabeza de un tumor cerebral se puede describir como sordo y adolorido (similar a un dolor de cabeza de tipo tensional) o, con menos frecuencia, palpitante (similar a una migraña). También se ha descrito que es similar a los trastornos de cefalea primarios poco frecuentes, como una cefalea en racimos o una cefalea de esfuerzo primaria.

Con el tiempo, un dolor de cabeza de un tumor cerebral generalmente se vuelve más frecuente y aumenta en gravedad. Además, los cambios en la posición del cuerpo pueden empeorarlos, especialmente cuando se está acostado. También se pueden empeorar al toser, estornudar o abatir para evacuar (esto se denomina maniobra de Valsalva).

Estas son solo las características típicas de los tumores cerebrales, ya que los tumores cerebrales son muy complejos.

Es importante entender que cada persona puede experimentar diferentes tipos de dolores de cabeza en función del tamaño de su tumor, su ubicación y la rapidez o lentitud con que crece.

Preguntas que su médico le puede hacer sobre un posible dolor de cabeza por un tumor cerebral

Cuando consulte a su médico debido a dolores de cabeza frecuentes, le hará varias preguntas relacionadas con sus dolores de cabeza.

Es útil llevar un diario de síntomas para indicarle a su médico qué puede desencadenar sus dolores de cabeza, qué los empeora y con qué frecuencia los contrae. Todos estos factores son importantes y pueden olvidarse fácilmente o subestimarse o sobreestimarse durante el examen, así que trate de ser lo más preciso posible.

Aquí hay algunas preguntas que su médico puede hacerle, y qué pueden revelar sus respuestas:

¿Normalmente usted tiene dolores de cabeza?

Para las personas que normalmente no tienen dolores de cabeza y han tenido dolores de cabeza recientes y nuevos, esto puede hacer que su médico sospeche algo más serio. Además, las personas que previamente tuvieron dolores de cabeza y cuyas cefaleas cambiaron en intensidad o ubicación, o que causaron otros síntomas, también son motivo de preocupación para los médicos. En general, un cambio en el patrón de cefalea o una cefalea nueva, generalmente grave, puede ser un síntoma de un tumor cerebral.

¿Qué medicamentos está usando para aliviar sus dolores de cabeza?

Sea muy minucioso y honesto cuando su médico le pregunte qué está haciendo para aliviar sus dolores de cabeza. Cuéntele sobre cualquier medicamento de venta libre (OTC) como ibuprofeno o Tylenol (acetaminofén), hierbas o medicamentos recetados que esté tomando.

Incluso si está tomando analgésicos recetados para otra condición u otra persona (ninguno de los cuales se recomienda y puede ser peligroso), es vital ser honesto con su médico. Él no va a juzgar, ya que su médico simplemente quiere medir cómo sus dolores de cabeza reaccionan a los medicamentos.

Por lo general, los dolores de cabeza relacionados con los tumores cerebrales no se alivian con la medicación. Cuando tanto los analgésicos de venta libre como los recetados son ineficaces, levanta una bandera roja para que un médico pueda pensar que algo más grave puede estar sucediendo.

¿Qué mejora o empeora tu dolor de cabeza?

Si sus dolores de cabeza empeoran o se desencadenan cuando se inclina, estornuda o tose, es importante que se lo haga saber a su médico. Las migrañas relacionadas con tumores cerebrales a menudo empeoran con estos movimientos, y un especialista ordenará las pruebas de imagen y estudios apropiados, como una MRI o una tomografía computarizada para descartar un tumor cerebral como la causa de su dolor de cabeza.

Además, si su dolor de cabeza se vuelve gradualmente más severo y lo está despertando a usted o a su hijo por la noche o después de una siesta diurna, esto es algo más que usted debe señalar a su médico.

Indicadores rojos: cuando se necesita más tratamiento por otras razones

Además, hay algunas señales de alerta que despiertan la preocupación de un médico y sugieren que las imágenes cerebrales son necesarias para un dolor de cabeza. Algunas de estas señales de alerta pueden sugerir un tumor cerebral, pero también hay otras causas graves de dolores de cabeza, como un derrame cerebral, un aneurisma, metástasis cerebrales por cáncer o una hemorragia en el cerebro. Si tiene alguna de estas señales de advertencia, contacte a su médico de inmediato.

Si es el peor dolor de cabeza que has tenido alguna vez.

  • Si tiene un fuerte dolor de cabeza durante el embarazo o después de dar a luz.
  • Si tiene un fuerte dolor de cabeza y tiene un sistema inmune comprometido debido a la quimioterapia, el VIH / SIDA u otra afección.
  • Si tiene un dolor repentino y severo en un solo lado de la cabeza.
  • Si tiene fiebre junto con un fuerte dolor de cabeza.
  • Si tiene dolor de cabeza además de otros signos neurológicos, como cambios en el habla, la forma de andar, la memoria, el estado de ánimo o cambios en la visión o el oído.
  • Si tiene un fuerte dolor de cabeza y tiene la intuición de que algo está muy mal (una sensación de muerte inminente). Confia en tu instinto.
  • Una palabra de Verywell

Al final, la gran mayoría de los dolores de cabeza no provienen de un tumor cerebral. Si su médico sospecha que podría tener un tumor cerebral u otro problema, como un derrame cerebral, las pruebas de imágenes como una resonancia magnética pueden hacer el diagnóstico rápidamente. A veces, las pruebas de imagen pueden reducir su ansiedad para que pueda avanzar con un plan de tratamiento para resolver su dolor de cabeza.

Cuando se reúna con su médico, exprese sus temores. Conoces tu cuerpo más que nadie, y eres la mejor persona para saber cuando algo anda mal. Si sus síntomas persisten, haga un seguimiento nuevamente. Si no está recibiendo respuestas y todavía está preocupado, considere una segunda opinión. Ser su propio defensor en su salud es la mejor manera de obtener la atención que se merece.

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