Síntomas y tratamientos para la meningitis

Síntomas y tratamientos para la meningitis

Si ha oído hablar sobre la meningitis y especialmente si su hijo tiene fiebre inexplicable, es posible que esté preocupado. ¿Qué es exactamente la meningitis? ¿Cuales son los sintomas? ¿Cómo se diagnostica y cómo se trata?

Dado que la meningitis es una de las enfermedades más temidas de la infancia para muchos padres, es muy importante tomarse un momento para aprender sobre los signos y síntomas de esta enfermedad.

Comprender estos síntomas también puede ayudarlo para que no se preocupe innecesariamente.

¿Qué es la meningitis? -Definición

La meningitis es una infección relativamente común en la infancia en la que un microorganismo infecta y causa inflamaciones de las meninges, las membranas que rodean el cerebro. Difiere de la encefalitis, que es una infección que afecta principalmente a los tejidos del cerebro.

La rigidez de cuello, el dolor de cabeza y la fiebre se encuentran comúnmente en la meningitis, mientras que el dolor de garganta no lo es. La meningitis, especialmente la meningitis bacteriana, es mucho menos común que en el pasado debido a la inmunización rutinaria de los niños contra las causas más comunes.

Signos y síntomas de meningitis

Todos son diferentes cuando se trata de meningitis, pero los síntomas más comunes son una combinación de dolor de cabeza y fiebre. Para muchos niños, los síntomas de la meningitis aparecen rápidamente en cuestión de horas y alrededor del 15 por ciento de los niños están inconscientes en el momento del diagnóstico.

Otros niños pueden tener el inicio de los síntomas uno o dos días antes de que se desarrolle la meningitis. Los posibles síntomas de la meningitis en los niños pueden incluir:

  • A rigidez en el cuello: se presenta rigidez en el cuello en la mayoría de los niños que tienen meningitis. Si su hijo tiene la cabeza arqueada hacia atrás o se queja de dolor cuando intenta empujar su cabeza hacia su pecho, debe buscar atención médica. Los médicos a menudo prueban esta rigidez a la que se le han dado nombres en medicina. El signo de Kernig se considera positivo si duele extender la rodilla con la cadera flexionada. El signo de Brudzinski es positivo si la flexión forzada del cuello (mover la cabeza de un niño hacia su pecho) causa dolor y hace que el niño flexione las caderas y las rodillas. Se produce rigidez en el cuello debido a la inflamación de las meninges, que se estiran menos cuando la cabeza está extendida y las piernas estiradas.
  • Un fuerte dolor de cabeza.
  • Fiebre: una fiebre puede ser de grado bajo (por ejemplo, 100.5 F) o de alto grado (más de 104 F) dependiendo del tipo de meningitis y otros factores. Aproximadamente el 75 por ciento de los niños tienen fiebre de más de 100.4 F.)
  • Náuseas y vómitos.
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Irritabilidad e inquietud.
  • Fatiga o sedación.
  • Convulsiones: las convulsiones son un síntoma común de la meningitis, pero pueden ocurrir con infecciones virales sin meningitis, como las convulsiones febriles). Changes Cambios en el estado mental, como letargo, delirio, alucinaciones o incluso coma. Los cambios en el estado mental son comunes y ocurren en casi 70 por ciento de los niños en un estudio. Fon Una fontanela abultada en bebés cuya fontanela o punto blando aún no se ha cerrado.
  • Una erupción (una que no blanquea (no se pone blanca cuando la presiona) puede aparecer sarpullido con la meningitis meningocócica).
  • Su instinto de padre es que algo está muy mal. No subestime su intuición como padre, ya que los padres a menudo reconocen que algo está muy mal con su hijo, incluso antes de que los proveedores médicos lo hagan.
  • Desafortunadamente, algunos niños no tienen los síntomas clásicos de la meningitis y, a veces, puede ser difícil de diagnosticar.
  • En los bebés, los síntomas de rigidez en el cuello y dolor de cabeza no son a menudo obvios, y los síntomas más comunes incluyen irritabilidad, mala alimentación y letargo.

Tipos de meningitis

A menudo hablamos de meningitis como si fuera una enfermedad, pero en realidad hay muchos microorganismos diferentes que pueden causar meningitis y la meningitis causada por diferentes microorganismos puede tener diferentes síntomas. Los virus, las bacterias y los hongos pueden causar meningitis, siendo las causas virales las más comunes.

Causas de la meningitis viral (meningitis aséptica)

Los virus son responsables de tres a cuatro veces más casos de meningitis que bacterias. El término meningitis aséptica es esencialmente una meningitis causada por algo más que bacterias, y se usa con más frecuencia para describir la meningitis viral.

Algunos virus que pueden causar meningitis incluyen:

Enterovirus (la causa más común) – La meningitis causada por enterovirus es más común entre junio y octubre. Los enterovirus son virus que generalmente viven en el tracto digestivo y la mayoría no causan enfermedades.

Virus del herpes, incluido el virus de la varicela.

  • Virus del sarampión.
  • Virus de las paperas.
  • Virus de la influenza.
  • Virus del Nilo Occidental – El virus del Nilo Occidental es un virus que se transmite por la picadura de un mosquito y es más común entre agosto y octubre. Además de los síntomas de la meningitis, las personas con el virus a menudo tienen una erupción y glándulas inflamadas. El virus del Oeste del Nilo ahora se ha encontrado en 46 estados y aproximadamente la mitad de las personas que desarrollan la enfermedad también desarrollan meningitis o encefalitis. Ch Virus de la coriomeningitis linfocítica
  • Causas de la meningitis bacteriana men La meningitis bacteriana es menos común que la meningitis viral, pero tiende a ser más grave con un mayor potencial de problemas a largo plazo. La causa particular de la meningitis varía considerablemente con la edad.
  • Bebés (primeros 3 meses):
  • Las causas más comunes de meningitis bacteriana en bebés pequeños son:

E. Coli

Estreptococo del grupo B

Listeria monocytogenes Infantes mayores y niños

  • – Las causas bacterianas más comunes de meningitis en los niños pequeños cambiado considerablemente en las últimas décadas debido a las inmunizaciones. Los organismos más comunes incluyen:
  • Streptococcus pneumoniae
  • (pneumonococcus) – El neumococo es la causa más común de meningitis bacteriana en los niños.

Neisseria meningitidis (meninogococcus) – El meningococo es la segunda causa más común de meningitis en los niños. La meningitis meningocócica puede producir signos de meningitis junto con una erupción petequial fina (una erupción debido a vasos sanguíneos rotos que no palidece cuando se aplica presión sobre la piel). Haemophilus influenzae

  • Tipo B (Hib) – H. La gripe fue la más frecuente causa común de meningitis en los niños hasta la década de 1990, pero la enfermedad ahora es poco común debido a la vacunación. Otras causas posibles de meningitis incluyen la enfermedad de Lyme, sífilis, ehrlichiosis, leptospirosis, tuberculosis y algunas infecciones fúngicas que afectan el sistema nervioso central, como la meningitis criptocócica (más común en niños con SIDA).
  • Diagnóstico de meningitis (pruebas de meningitis) Después de tomar una historia breve y un examen físico, se le recomendará una punción lumbar (punción lumbar) si a su médico le preocupa la meningitis. Este procedimiento puede sonar aterrador como un padre, pero es un procedimiento muy común en los niños. El procedimiento en realidad es mucho más cómodo de lo que parece, y los peores síntomas para la mayoría de los niños tienen que mantenerse quietos mientras se realiza el procedimiento. Con una punción lumbar, se extrae una muestra de líquido cefalorraquídeo para que pueda analizarse bajo el microscopio y cultivarse. A veces se realiza una tomografía computarizada de la cabeza antes de una punción lumbar para descartar una mayor presión intracraneal que podría causar problemas con el procedimiento.
  • El líquido retirado de un grifo espinal se examina bajo el microscopio, lo que a veces puede indicar que una infección es viral o bacteriana (en función de la turbidez del líquido y más) y qué tipo de bacteria puede estar presente. Las culturas del fluido se hacen entonces para hacer crecer las bacterias con el fin de hacer un diagnóstico preciso. Los antibióticos de rango amplio generalmente se inician antes de que los resultados del cultivo estén disponibles, y luego se pueden cambiar a antibióticos que cubren el tipo específico de bacteria. También se ejecutarán Sensitividades, que son pruebas que muestran qué antibióticos funcionan mejor para una cepa particular de bacterias. En ocasiones, también se realizan pruebas de imágenes, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza, principalmente para descartar otras causas de síntomas neurológicos.

Diagnóstico diferencial de la meningitis: ¿qué otra cosa podría ser?

Hay muchas otras infecciones y procesos que pueden tener síntomas superpuestos con meningitis. La encefalitis se refiere a una inflamación del cerebro, en lugar de las meninges o membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. La diferencia clave entre la encefalitis y la meningitis es que la encefalitis tiene síntomas localizados (según el lugar del cerebro donde se encuentra la infección), aunque hay mucha superposición. A veces, estas afecciones se agrupan como meningoencefalitis.

Un absceso cerebral debido a una infección puede tener síntomas similares, aunque con un absceso cerebral a menudo hay síntomas neurológicos localizados. La sinusitis puede causar dolor de cabeza y fiebre. Casi cualquier proceso viral, de hecho, puede provocar dolor de cabeza y fiebre, por lo que es importante que hable con su médico si tiene alguna razón para sospechar meningitis.

Las afecciones no infecciosas también pueden a veces causar la combinación de fiebre y dolor de cabeza, por ejemplo, tumores cerebrales.

Tratamientos contra la meningitis

El tratamiento contra la meningitis depende del tipo de organismo que causa la enfermedad. Con la meningitis viral, el objetivo del tratamiento es principalmente la atención de apoyo, con antivirales utilizados principalmente para enfermedades como la meningitis causada por el virus de la varicela.

El tratamiento para la meningitis bacteriana generalmente comienza con una combinación de antibióticos de amplio espectro por vía intravenosa. La selección de antibióticos puede cambiar una vez que se realiza el diagnóstico preciso junto con las sensibilidades, pruebas que determinan los antibióticos que una bacteria específica es más susceptible.

En los primeros 90 días de vida, se usa con mayor frecuencia una cefalosporina de 3ª generación (combinada con ampicilina en el primer mes). Inf Los bebés y niños mayores generalmente se tratan con una combinación de cefotaxima o ceftriazona más vancomicina hasta que el organismo afectado haya identificado. Existen otras opciones disponibles dependiendo de qué organismo se cree que es la causa y de los niños que pueden ser alérgicos a los medicamentos más recetados. Pro Profilaxis contra la meningitis

Para algunos tipos de meningitis, se recomienda la profilaxis con antibióticos (antibióticos para prevenir infecciones) para contactos, como familiares, amigos y proveedores médicos que pudieron haber estado expuestos.

Pronóstico de la meningitis

El resultado esperado de la meningitis varía según el microorganismo específico que causa la enfermedad. La meningitis viral tiende a tener un pronóstico mucho mejor que la meningitis bacteriana. El pronóstico de la enfermedad también está relacionado con la prontitud con que se diagnostica la enfermedad, y el tratamiento más temprano da como resultado un mejor pronóstico. En general, la meningitis neumocócica tiene el peor pronóstico.

Los efectos a largo plazo relacionados con la meningitis son mucho más comunes con la meningitis bacteriana que la meningitis viral y pueden incluir pérdida de la audición, problemas de aprendizaje, convulsiones y otros efectos neurológicos. El riesgo de pérdida auditiva por meningitis depende del tipo de meningitis. Estudios recientes, sin embargo, han encontrado que la pérdida de audición relacionada con la meningitis es, en muchos casos, reversible. Algunos antibióticos también pueden provocar efectos a largo plazo, como la pérdida de la audición, pero esto es menos común que en el pasado.

Meningitis, incluso hoy, sigue siendo una enfermedad grave. La mayoría de los niños se recuperan de la meningitis viral, pero la meningitis bacteriana todavía tiene una tasa de mortalidad del 5 al 15 por ciento, según el organismo.

Prevención de la meningitis

La prevención de la meningitis puede tomar diferentes formas.

Algunos tipos de meningitis, por ejemplo, meningitis meningocócica, son muy contagiosos. Si ha estado cerca de una persona diagnosticada con esta enfermedad, su médico puede recomendarle que tome antibióticos preventivos. Otros tipos de meningitis, si bien son contagiosos, generalmente no producen meningitis, sino síntomas virales menos graves.

Muchas formas de meningitis en los niños se pueden prevenir con la vacunación. Como se señaló anteriormente, la meningitis por

Hemophilis influenzae

Fue la forma más común de meningitis en niños hasta hace apenas unas décadas. Ahora la inmunización con la vacuna HIb está haciendo que este tipo de meningitis sea poco común.

Tómese un momento para aprender sobre las vacunas contra la meningitis que están disponibles para los niños, incluidas Hib, Prevnar y las vacunas meningocócicas.

También puede obtener información sobre cómo las muertes evitables con vacunas, incluida la meningitis, han disminuido desde la era anterior a la vacuna hasta nuestros días.

Conclusión sobre los síntomas de la meningitis en niños (o adultos)

La meningitis es lamentablemente una enfermedad relativamente común en los niños, aunque la inmunización de rutina ha disminuido en gran medida el riesgo y el impacto a largo plazo de la enfermedad. En el momento actual, las causas virales son más comunes.

Los síntomas pueden aparecer rápidamente, con signos de letargo y mala alimentación en los bebés, y dolor de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello en los niños mayores. El diagnóstico y el tratamiento oportunos pueden reducir la mortalidad y los efectos a largo plazo de la enfermedad, por lo que cualquier persona que esté preocupada por su hijo debe ser cautelosa y buscar tratamiento médico. El tratamiento antibiótico eficaz puede iniciarse tan pronto como una punción lumbar (punción raquídea) u otros laboratorios sugieran que la enfermedad está presente. Determinar la causa exacta es crucial en el tratamiento, por lo que es importante no administrarle a su hijo una dosis de medicamento en casa antes de buscar ayuda, ya que esto podría interferir con la precisión de los exámenes. Si bien la meningitis es relativamente común en la salud, puede ser aterrador como padre. Haga preguntas y asegúrese de entender lo que está sucediendo con su hijo. Muchos hospitales pediátricos ahora brindan apoyo a personas que pueden ayudarlo a sobrellevarse emocionalmente mientras su hijo recibe tratamiento.

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