Síntomas y señales de advertencia de linfoma

El linfoma es un cáncer de los linfocitos, que son glóbulos blancos que existen principalmente en el sistema linfático del cuerpo, pero que también están presentes en la sangre y otros tejidos corporales. Hay muchos tipos diferentes de linfoma, y ​​muchos síntomas diferentes son posibles, como resultado.

Los linfocitos, los glóbulos blancos afectados en el linfoma, se pueden encontrar en todo el sistema linfático (una red de vasos que transportan la linfa) y en las estructuras asociadas. Los linfocitos combaten las infecciones bacterianas y virales y juegan un papel importante en el sistema inmune del cuerpo. Los ganglios linfáticos, también parte del sistema linfático, son pequeñas masas de tejido linfático que se encuentran diseminadas por todo el cuerpo, como puntos de control a lo largo del sistema de vasos linfáticos. Su propósito es filtrar la linfa a medida que pasa a través de ellos. A menudo, los ganglios linfáticos se agrandan en el linfoma, y ​​eso es lo que causa la masa que se puede sentir debajo de la piel.

En circunstancias normales, los linfocitos sanos pueden entrar y salir de los ganglios linfáticos para llevar a cabo sus funciones en el sistema inmune. Cuando se desarrolla un linfoma, las células del linfoma pueden acumularse en los ganglios linfáticos, así como en la médula ósea, el bazo y otras partes del cuerpo. Aunque los linfomas generalmente comienzan en los ganglios linfáticos, pueden surgir prácticamente en cualquier parte.

Hay muchos tipos diferentes de linfoma, pero por razones históricas, el linfoma se divide esencialmente en dos categorías principales: linfoma de Hodgkin (HL) -también llamado enfermedad de Hodgkin- y linfoma no Hodgkin (NHL), que esencialmente se refiere a todos los demás linfomas .

Señales de linfoma

Las señales de advertencia del linfoma pueden ser tan sutiles que pueden transcurrir años antes de que una persona con la enfermedad se dé cuenta de que hay algo realmente incorrecto. Además, la mayoría de los síntomas del linfoma no son específicos, lo que significa que también pueden ocurrir en condiciones más comunes y menos peligrosas, no cancerosas. Por lo tanto, es importante consultar a su médico para un diagnóstico preciso. Lu Un bulto indoloro en el cuello, las axilas o la ingle

Este es el síntoma más común y, a menudo, es el único síntoma. Estos bultos son ganglios linfáticos agrandados. La mayoría de las personas notan por primera vez estos bultos mientras se bañan o cambian, o un cónyuge u otro ser querido pueden sentirlos por primera vez. Los ganglios agrandados no siempre son un signo de linfoma.

Síntomas y señales de advertencia de linfoma

Por lo general, el bulto de un nódulo agrandado no es doloroso, pero a veces puede ser doloroso después de beber alcohol, que se ha informado en muchos casos de linfoma de Hodgkin.

Si tiene un bulto preocupante y no está seguro de si es un ganglio linfático u otra cosa, consulte a su médico. Los médicos tienen un conocimiento detallado de los patrones de drenaje linfático, junto con las ubicaciones típicas de ciertos ganglios linfáticos. Al verte y al hacerte el examen físico, tu médico a menudo podrá diferenciar rápidamente entre bultos y bultos comunes, inflamación normal de los ganglios linfáticos o algo más preocupante.

El cáncer además del linfoma también puede causar la inflamación de los ganglios linfáticos. Y, debe tenerse en cuenta que la mayoría de los casos de ganglios linfáticos agrandados se deben en realidad a otras cosas, como infecciones, en lugar de cánceres. Esto es especialmente cierto en los niños. Los ganglios agrandados debido a una infección generalmente vuelven a su tamaño normal un par de semanas o meses después de que la infección desaparece.

Pérdida de peso inexplicable

La pérdida de peso en el contexto del linfoma generalmente ocurre rápidamente y puede tener varias causas. En algunos casos, ocurre porque las células cancerosas requieren energía extra mientras el cuerpo está trabajando duro para tratar de erradicarlas. Este tipo de pérdida de peso inexplicable es más a menudo una característica de los linfomas de crecimiento rápido.

A menudo, una persona puede perder de diez a quince libras en un par de meses. Es importante consultar a su médico si pierde más del 5 por ciento de su peso corporal en el transcurso de un mes o más del 10 por ciento en el transcurso de seis meses.

Muchos estudios han intentado determinar la importancia de la pérdida de peso y el peso corporal o el índice de masa corporal (IMC) en el linfoma. No está claro si el peso corporal en el momento del diagnóstico generalmente tiene algún impacto en el pronóstico o las tasas de supervivencia de una persona. Los estudios han sugerido que un índice de peso corporal más alto puede estar asociado con una mejor supervivencia en algunos casos, pero no en otros. Varios estudios recientes, por ejemplo, han descubierto que un aumento del IMC se asoció con una mejor supervivencia general en pacientes con linfoma no Hodgkin (LNH) y linfoma de Hodgkin (LH); dos estudios en pacientes con LNH, sin embargo, encontraron que el IMC aumentado se asoció con una menor supervivencia, y otro encontró que el IMC no se asoció significativamente con los resultados clínicos entre pacientes con linfoma difuso de células B grandes (DLBCL), linfoma folicular o linfoma folicular (FL) )

La pérdida de peso es uno de los tres síntomas conocidos como ‘síntomas B’. Los otros dos son fiebre y sudoración.

Fiebre

La fiebre que es continua o se produce de forma intermitente durante un período de tiempo y no parece estar relacionada con un tórax o infección urinaria es un signo importante que debe informar a su médico. La fiebre que se relaciona con la hinchazón del nódulo ocurre comúnmente con infecciones, y muchos linfomas a menudo se confunden con infecciones en las etapas iniciales. Ocasionalmente, en aquellos afectados por el linfoma de Hodgkin, se presenta una fiebre característica llamada fiebre Pel-Ebstein. Este es un patrón particular de fiebre que la mayoría de los médicos conocen durante su entrenamiento, pero puede ser un hallazgo relativamente raro en el linfoma.

La fiebre es uno de los tres síntomas conocidos como síntomas B. Los otros dos están sudando y perdiendo peso.

Sudoración excesiva por la noche

Cada vez que se despiertan se dan cuenta de que están sudorosos, especialmente cuando duermen bajo demasiadas mantas o en un dormitorio cálido sin ventilador. Este tipo de experiencias generalmente no se consideran sudores nocturnos y generalmente no indican un problema médico.

Los sudores nocturnos verdaderos son a menudo más impresionantes. Puede despertarse por la noche empapado en sudor sin ninguna razón aparente. Estos sudores nocturnos suelen ser lo suficientemente graves como para requerir que usted se cambie la ropa y la ropa de cama. Su pijama y la ropa de cama se empapan. Cabe destacar que los sudores nocturnos también a veces pueden suceder durante el día. Si bien es cierto que los sudores nocturnos pueden ser un signo de linfoma, también es cierto que una gran cantidad de artículos puede producir sudores nocturnos, como drogas y alcohol, infecciones como el VIH / SIDA, ciertos trastornos del sueño e incluso ansiedad en algunos casos. Y, por supuesto, los sudores nocturnos y los sofocos son muy comunes entre las mujeres en el momento de la menopausia. Los tres síntomas anteriores (fiebre, pérdida de peso y sudoración) a veces se denominan síntomas B. Este es un término que se usa en la estadificación de la enfermedad. En algunos linfomas, la presencia de síntomas B puede ser importante; en otros tipos de linfoma, lo son menos.

Picazón

La picazón es más común en personas con linfoma de Hodgkin que en linfoma no Hodgkin. De hecho, aproximadamente una de cada tres personas con linfoma de Hodgkin experimentará picazón, generalmente sin sarpullido aparente. La picazón a menudo afecta las manos, los pies, la parte inferior de las piernas o todo el cuerpo. La picazón puede ser angustiante, especialmente en climas cálidos, y generalmente es peor por la noche mientras está en la cama.

No se conoce la causa del tipo de prurito que se produce en el linfoma, pero se cree que las señales celulares llamadas citocinas son responsables, al menos en parte, de la sensación de picazón. En los tipos de linfoma que afectan la piel, la picazón se produce en los parches cutáneos afectados por la enfermedad.

Pérdida del apetito

A medida que los linfomas se diseminan dentro del cuerpo y crecen, muchas personas sienten una pérdida considerable de apetito, acelerando aún más la pérdida de peso. Puede haber diferentes razones para la pérdida de apetito que puede ocurrir en el linfoma.

En algunos casos, los linfomas que comienzan o crecen en el abdomen pueden causar hinchazón o dolor en el área del vientre. Esto podría ser a partir de los ganglios linfáticos que se han hecho grandes o de órganos como el bazo o el hígado que se han visto afectados por la enfermedad. La plenitud en el abdomen también puede ser el resultado de la acumulación de grandes cantidades de líquido en el abdomen. Un bazo agrandado puede presionar sobre el estómago, lo que puede causar una pérdida de apetito y sentirse lleno después de una comida pequeña. Los linfomas en el estómago o los intestinos también pueden causar dolor abdominal, náuseas o vómitos.

Un sentimiento de debilidad

Como las células cancerosas siempre están creciendo, consumen más de los nutrientes del cuerpo, dejando al cuerpo con menos. Este es uno de los muchos procesos que pueden hacer que una persona con linfoma se sienta más débil. La debilidad también puede ser causada por anemia si el linfoma está ocupando la médula ósea donde se producen los glóbulos rojos.

La anemia básicamente significa que el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos en la circulación para hacer el trabajo de suministrar oxígeno a los tejidos, incluidos los músculos y el cerebro. Entonces, la anemia puede producir una sensación de debilidad, pero también una sensación de fatiga o cansancio en una persona con linfoma.

Falta de aire junto con hinchazón de la cara y el cuello

Con menos frecuencia, cuando un linfoma en el área del cuello o del tórax crece muy grande, puede bloquear el flujo de algunos vasos y producir hinchazón de la cara y el cuello junto con una sensación de dificultad para respirar . La dificultad para respirar y la tos también pueden ser síntomas cuando el linfoma crece en el mediastino, un área del tórax que alberga el corazón y está rodeada por los pulmones y las estructuras anatómicas tanto arriba como abajo.

Como los linfomas pueden ocurrir en cualquier órgano, también pueden dar lugar a algunos síntomas inusuales. Un linfoma en el estómago puede causar dolor en el abdomen, y un linfoma en el cerebro puede causar dolores de cabeza o debilidad en las piernas, por ejemplo.

Una palabra de Verywell

Si experimenta varios de estos síntomas o siente que le preocupa que pueda tener linfoma, consulte a su médico. Estos síntomas pueden ser un signo de otra cosa, o nada en absoluto. Solo un profesional médico puede diagnosticar correctamente la causa de sus síntomas.

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