Síntomas y causas de la tos de un fumador

Síntomas y causas de la tos de un fumador

El hackeo crónico de la tos de un fumador es algo con lo que la mayoría de nosotros estamos familiarizados, ya sea que lo experimenten personalmente las personas que fuman o lo oyen los que no lo hacen. ¿Qué causa esta tos y cómo se trata? Y lo más importante, ¿cómo puede saber si su tos solo está relacionada con el tabaquismo y no debido a algo más serio, como el cáncer de pulmón?

¿Qué es la tos del fumador?

La tos de un fumador es una tos persistente que se desarrolla en los fumadores a largo plazo, persistente, lo que significa que está presente por más de dos o tres semanas. Al principio, puede ser seco (en fumadores que no han fumado durante mucho tiempo), pero con el tiempo generalmente produce flema. Esta flema o esputo puede ser claro, blanco, amarillo o incluso verde o marrón. Una tos relacionada con fumar generalmente empeora al despertar y mejora durante el resto del día. Por supuesto, hay muchas excepciones, y nunca querrá descartar una tos matutina.

Causas de la tos del fumador

Las vías respiratorias están llenas de cilios: pequeñas células similares al cabello que atrapan las toxinas en el aire inhalado y las mueven hacia arriba, hacia la boca. Fumar paraliza estas células por lo que no pueden hacer su trabajo. (Hay varios productos químicos en el humo de los cigarrillos que hacen esto, incluido el formaldehído). En lugar de quedar atrapados en el tránsito, las toxinas pueden ingresar a los pulmones, donde se asientan y crean inflamación.

Esto, a su vez, conduce a la tos cuando el cuerpo intenta eliminar estas sustancias de los pulmones. Durante la noche, estos cilios comienzan a repararse a sí mismos ya que ya no están expuestos a las toxinas en el humo. Como los cilios están llamados a atrapar y eliminar las toxinas acumuladas, el resultado es un aumento de la tos al levantarse por la mañana.

Es importante tener en cuenta que una de las formas en que fumar puede causar cáncer de pulmón es a través de esta paralización de los cilios. Dado que las toxinas y los productos químicos presentes en el humo del cigarrillo se dejan en su lugar (porque los cilios paralizados no los eliminan de los pulmones) tienen más tiempo para dañar el tejido pulmonar sensible, incluido el daño del ADN que puede causar cáncer de pulmón.

¿Qué tan común es la tos en las personas que fuman?

No hay mucha información sobre la frecuencia de la tos del fumador. En un estudio de jóvenes reclutas militares, el 40 por ciento experimentó una tos crónica con producción de esputo (frente al 12 por ciento en no fumadores). Dado que la tos de un fumador es más común en los fumadores a largo plazo, el porcentaje real es probablemente más alto que esto.

Diferenciar la tos del fumador

Desafortunadamente, la respuesta es que realmente no se puede diferenciar la tos de un fumador de la de un cáncer de pulmón. A veces, la única señal de que puede tener cáncer de pulmón (o una afección pulmonar grave como la EPOC) es una tos persistente de tos del fumador. Si tiene una tos crónica relacionada con el tabaquismo, es importante que consulte a su médico si cambia de algún modo: si se vuelve más frecuente o doloroso, por ejemplo, o si le suena diferente.

Ciertos signos y síntomas pueden significar que su tos podría deberse a otra afección médica que debe evaluarse.

Síntomas y signos que sugieren que su tos puede ser más grave

A veces la tos es el único síntoma de que una persona tiene cáncer de pulmón, pero otras veces es la combinación de síntomas lo que aumenta la preocupación. Otros síntomas de advertencia de que su tos podría ser más grave incluyen:

  • Toser sangre: Si tose sangre, incluso una pequeña cantidad en una sola ocasión, es importante que haga una cita para ver a su médico. Toser sangre es el primer síntoma de cáncer de pulmón en el 7 por ciento de las personas con la enfermedad. Además, toser sangre puede ser muy serio. Toser tan poco como una cucharadita o dos de sangre se considera una emergencia médica (puede causar aspiración).
  • Ronquera: consult Si tiene una voz ronca que dura más de unos pocos días, o no está acompañada de otros síntomas típicos de resfriado, consulte a su médico. La ronquera en personas que fuman puede deberse a muchas afecciones, no solo a problemas pulmonares.Sibilancias:
  • Si su tos está acompañada de sibilancias, podría sugerir asma; pero un dicho común en medicina es que no todo lo que resuena es asma. Si nota nuevas sibilancias, haga que se revisen. Dificultad para respirar:
  • ¿Parece ser más difícil recuperar el aliento? ¿Es más difícil subir un tramo de escaleras? Haga una cita con su médico si tiene dificultad para respirar. Muchas personas notan que su primer síntoma de cáncer de pulmón es simplemente una sensación vaga de mayor dificultad para recuperar el aliento con actividad. Weight Pérdida de peso inexplicable:La mayoría de las personas están encantadas si pierden algunas libras, pero si no lo intentas, puede ser un signo de algo grave, por lo que debes consultarlo.
  • Dolor con la respiración:Dolor con la respiración, también conocido como pleuritis o dolor pleurítico en el pecho, a menudo sugiere que el revestimiento de sus pulmones (la pleura) puede verse afectado. Dado que fumar solo no suele dañar estas membranas, es imprescindible visitar a su médico.
  • Dolor en los pulmones, los hombros o la espalda:No es raro que los síntomas como el dolor en el hombro, la espalda, el dolor en los omóplatos o el dolor entre los omóplatos sean el único síntoma (además de la tos ) cuando alguien desarrolla cáncer de pulmón.
  • Impacto socialTendemos a centrarnos en los efectos físicos de los síntomas en la medicina, pero una tos crónica también puede tener implicaciones emocionales y sociales significativas. Imagine asistir a una obra de teatro, a un recital de piano de un nieto o incluso a una fiesta. Además de molestar a otras personas que intentan divertirse, su tos, si dura más allá de la madrugada, puede interferir con las actividades que disfruta. Por supuesto, el tiempo de ocio no es la única preocupación: a menos que trabaje solo, sus compañeros de trabajo pueden verse afectados tanto o más que su tos. Si ha estado viviendo con tos durante mucho tiempo, puede estar acostumbrado al sonido y la interrupción. Lo mismo puede no ser cierto para su jefe y colegas.

Tratamiento de la tos del fumador

Por supuesto, el mejor tratamiento para la tos del fumador es dejar de fumar por completo. Mientras que su tos puede empeorar durante unas pocas semanas después de dejar de fumar, casi siempre mejora a tiempo.

También es importante tener en cuenta que la tos tiene una función: está diseñada para limpiar las vías respiratorias mediante la eliminación de materiales extraños que se inhalan. Además de los irritantes en el humo de cigarrillos y cigarros, hay otros materiales en el ambiente que pueden ser contribuyendo a tus síntomas Ya sea que se trate de moho de un sótano húmedo, escape de una estufa de leña o chimenea, o exposición a productos químicos en el trabajo, verifique si hay irritantes en su entorno que debe tratar de evitar para mejorar la tos. Dado que la tos tiene una función, suprimir el reflejo de la tos no siempre es una buena idea. Hable con su médico antes de usar cualquier supresor de la tos recetado o sin receta.

Las prácticas que pueden ayudar a su tos incluyen:

Mantenerse bien hidratado. Beber ocho 8 oz vasos de agua por día pueden ayudar a diluir las secreciones en el tracto respiratorio.

Hacer gárgaras con agua salada.

  • Usar pastillas para la tos o pastillas para aliviar la garganta.
  • Cariño. En un estudio, se descubrió que una cucharadita de miel era más efectiva que muchas preparaciones para la tos de venta libre para reducir los síntomas de la tos. Puede disfrutar un poco de miel sola, o agregarla a una taza de té caliente. Mejor aún, una taza de té verde. Varios estudios han encontrado que el té verde se asocia con un menor riesgo de cáncer de pulmón.
  • Hervir agua con hojas de menta o eucalipto, y luego inhalar los vapores. Para hacer esto, algunas personas colocan una toalla sobre la olla de agua para ayudar a inhalar los vapores. Tenga cuidado para evitar quemaduras manteniendo una distancia segura del vapor, y siempre mantenga la olla en una superficie nivelada lejos de los niños.
  • Elevar la cabeza cuando duerme. Cuando te acuestas, el moco puede acumularse en la garganta y empeorar la tos cuando te despiertas.
  • Ejercicio. El ejercicio puede ayudar a eliminar la flema, además de sus otros beneficios.
  • Comiendo una dieta saludable. Si bien no se ha demostrado, algunos investigadores creen que una dieta rica en frutas y vegetales crucíferos, como el brócoli y la coliflor, puede ayudar al cuerpo a desintoxicar algunos de los productos químicos que se inhalan a través del humo del tabaco. Vea estos superalimentos que pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón.
  • Complicaciones de la tos de un fumador
  • Ciertamente, hay muchas complicaciones de fumar, pero hay algunas complicaciones relacionadas específicamente con la tos. La tos puede causar tensiones musculares en el pecho e incluso provocar costillas rotas. En las mujeres, la presión abdominal causada por la tos puede causar incontinencia de esfuerzo. Como se señaló anteriormente, la tos de un fumador puede complicar su vida social y, al hacerlo, también su salud emocional.

Por qué la tos del fumador aumenta después de dejar de fumar

La tos por lo general comienza a disminuir dentro de los 3 meses después de dejar de fumar. Algunas personas se alarman de que inmediatamente después de dejar de fumar, aumenta la tos, algo que se conoce como tos por dejar de fumar. Esto es normal y se debe a los cilios dañados que ahora se reparan y que realizan su trabajo para extraer material extraño de la garganta, tráquea, y vías respiratorias. Es importante entender que este empeoramiento de la tos es temporal, y aunque puede durar unos pocos meses, dejarlo realmente ayudará a toser a la larga. Si quieres golpear a dos pájaros de un tiro después de que renuncias, considera aumentar tu programa de ejercicios. Además de ayudar a eliminar la tos más rápidamente, también puede ayudar con los antojos y las emociones que acompañan al dejar de fumar.

Una frase de Verywell

Como recordatorio final: si tiene una tos que persiste, incluso si cree que es solo la tos de un fumador, hable con su médico. Una tos persistente es uno de los síntomas más comunes del cáncer de pulmón, y con el cáncer de pulmón, cuanto antes se atrape, mayores serán las probabilidades de que se cure. Un estudio de 2016 encontró que las personas que fuman tienen menos probabilidades que los no fumadores de buscar atención médica para los síntomas de alarma de cáncer de pulmón, síntomas como tos o ronquera. No esperes

Para algunas personas, especialmente aquellas entre las edades de 55 y 74 años que tienen al menos 30 años de antecedentes de tabaquismo, la detección de cáncer de pulmón con TC podría ser algo que desee considerar. Obtenga más información sobre la detección del cáncer de pulmón.

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