Síntomas del herpes zóster

Aunque el herpes zóster (herpes zóster) con mayor frecuencia está asociado con una erupción cutánea grave, a veces puede ser engañoso. Antes de que aparezcan signos de ampollas, es posible que sienta que solo tiene gripe. Muy pronto, sin embargo, comenzará el primero de los típicos desarrollos en dos etapas de los síntomas del herpes zoster: un período prodrómico durante el cual hay dolor intenso en un área específica localizada del cuerpo, junto con escalofríos, fiebre y otros síntomas. Un par de días más tarde comienza la etapa eruptiva de la culebrilla, que es cuando aparece la erupción. El sarpullido de culebrilla se compone de grupos de pequeñas ampollas en forma de espinilla que progresan muy rápidamente.

Si está familiarizado con los signos y síntomas de la culebrilla, podrá reconocer lo que está sucediendo, obtener un diagnóstico rápidamente y tratarlo sin demora. Cuanto antes comience a tratar la culebrilla, es menos probable que desarrolle alguna de las complicaciones a las que está asociada, como neuralgia postherpética (NPH, una afección nerviosa), dolor facial o infecciones bacterianas de la piel.

Etapa prodrómica

A menudo, las primeras señales de que el virus de la varicela se ha reactivado en el cuerpo son similares a las que esperaría al inicio de cualquier infección. Estos síntomas a veces ocurren cuando te sientes estresado o agotado, y son sistémicos, lo que significa que afectan a todo el cuerpo. Puede suponer que está cansado o que tiene un resfrío cuando realmente tiene herpes zóster.

Entre los síntomas sistémicos que pueden aparecer en los primeros días de la etapa prodrómica de la culebrilla se encuentran:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Malestar estomacal
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz

Si se siente o no como gripe en el comienzo, lo más revelador primer síntoma de herpes zoster es típicamente dolor. A menudo insoportable, la incomodidad ha sido descrita como ardor, escozor, hormigueo, espinilla, entumecimiento, dolor o disparos. Puede ser persistente o intermitente, pero estará limitado a un lado del cuerpo. Sin embargo, este síntoma puede ser engañoso.

Debido a que el dolor del herpes zóster está localizado, puede confundirse con otras afecciones dependiendo de dónde esté enfocado. Por ejemplo, un dolor punzante o persistente en un lado de la espalda baja se puede atribuir a la ciática o un problema renal cuando, de hecho, es la señal temprana de un brote de culebrilla en la pierna. De manera similar, el dolor de herpes zoster alrededor de los labios podría sugerir la aparición de una herpes labial, mientras que el dolor enfocado a lo largo del ojo u oreja puede parecer el inicio de una migraña.

Etapa eruptiva

La piel en el área del dolor prodrómico causado por el herpes zóster a menudo será sensible al tacto y de apariencia rojiza. A medida que estos síntomas empeoran, puede comenzar a sentirse como una quemadura de sol.

Dentro de dos a siete días después de que se desarrolla el dolor inicial de la culebrilla, aparecerán algunas pequeñas manchas parecidas a granos que se multiplicarán rápidamente en racimos, formando una erupción que se siente espinosa al tacto. A partir de ahí, a veces en cuestión de minutos u horas, las espinillas se convertirán en ampollas llenas de agua o vesículas que luego se consolidarán en ampollas más grandes. A menudo, el enrojecimiento y la hinchazón acompañan a la erupción.

La erupción de la culebrilla se formará durante un período de tres a cinco días y luego se formará una costra gradualmente. Aunque cicatrizará dentro de dos a cuatro semanas, el dolor que lo acompaña, a veces tan insoportable que simplemente rozar la piel con la ropa puede desencadenar lo que se siente como una descarga eléctrica, puede durar semanas, meses o incluso años.

La erupción de la culebrilla se parece mucho a la erupción de la varicela, con una diferencia clave: las ampollas de la varicela están ampliamente diseminadas por todo el cuerpo. Con la culebrilla, la erupción casi siempre ocupa una tira finita de piel, generalmente en la cara, el cuello o el pecho, en un solo lado del cuerpo. El área afectada de la piel se llama dermatoma, una región suministrada por las fibras sensoriales de un nervio espinal específico.

Los brotes pueden incluir dos dermatomas adyacentes, pero rara vez dos dermatomas no adyacentes. La excepción puede ser en personas cuyo sistema inmunitario está severamente comprendido, como aquellos con infección avanzada por VIH. A menudo están en riesgo de herpes zóster diseminado (que ocurre en tres o más dermatomas), culebrilla de los ojos u órganos internos, y una recurrencia del herpes zóster en seis meses.

Complicaciones comunes

Aparte de la incomodidad que puede acompañar a la culebrilla, es particularmente preocupante debido a sus posibles complicaciones. Ne Neuralgia postherpécica

La complicación más común de la culebrilla es una condición potencialmente debilitante llamada neuralgia postherpética (NPH) que se desarrolla cuando las fibras nerviosas se dañan. Se caracteriza por un dolor persistente en el área donde ha habido una erupción de culebrilla. Por ejemplo, cuando la culebrilla afecta los nervios en la cabeza, el dolor facial tenaz puede continuar por mucho tiempo después de que la erupción desaparezca.

Los síntomas de la PHN pueden ser lo suficientemente graves como para interferir con la vida cotidiana e incluyen:

Dolor ardiente, agudo o profundo y adolorido que dura tres meses o más después de que la erupción de la culebrilla se curó

  • Alodinia (sensibilidad al tacto leve): incluso la la sensación de la ropa en la piel puede ser insoportable.
  • Picazón y entumecimiento
  • Dificultad para detectar la temperatura y la vibración
  • La edad aumenta la susceptibilidad a la NPH. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informan que hasta el 13 por ciento de las personas mayores de 60 años que tienen herpes zoster tienen PHN. Otros factores de riesgo incluyen experimentar una erupción de herpes zóster particularmente grave y dolorosa. Tener la erupción en la cara o el torso también aumenta el riesgo de la afección.

El tratamiento de la PHN puede ser complicado, pero es importante, ya que la afección puede provocar complicaciones adicionales, como depresión, fatiga, problemas para concentrarse, problemas para dormir y pérdida de apetito. Sin embargo, no existe un enfoque único para todos, y a menudo se necesitan varios medicamentos para aliviar el dolor y otros síntomas. Entre los medicamentos que se usan con más frecuencia para tratar la NPH están:

Parches de lidocaína (comercializados bajo la marca Lidoderm)

  • Capsaicina, un derivado natural de los chiles, en forma de crema o parche
  • Medicamentos anticonvulsivos como Neurontin (gabapentina) y Lyrica (pregabalina)
  • Antidepresivos, incluidos Aventyl (nortriptilina) y Cymbalta (duloxetina)
  • Opioides como Oxycontin (oxicodona) y morfina
  • Inyecciones de esteroides
  • Infecciones bacterianas de la piel

Las ampollas causadas por el herpes zóster pueden dejar heridas abiertas, haciendo que la piel sea vulnerable a los microbios que puede causar lo que el CDC describe como superinfección bacteriana de las lesiones. Los errores más frecuentemente responsables de tales infecciones son

Staphylococcus aureus y el grupo A beta estreptococo hemolítico .Una infección bacteriana de la piel a veces asociada con el herpes zóster es el impétigo, que con mayor frecuencia afecta a los niños. Comienza con llagas con comezón que explotan y luego forman costras de color miel. El impétigo es extremadamente contagioso, pero se puede tratar eficazmente con antibióticos.

La celulitis es otra infección de la piel causada por el herpes zóster. A diferencia del impétigo, que afecta la capa más externa de la piel, la celulitis es una infección de las capas más profundas e incluso del tejido debajo de la piel, según la Academia Estadounidense de Dermatología. Comienza con un área que está roja, hinchada y se siente cálida y sensible al tacto. Si no se trata, la celulitis puede diseminarse rápidamente e incluso afectar los ganglios linfáticos, lo que eventualmente puede provocar una infección en la sangre. Siempre que se trate de inmediato con antibióticos orales y un buen cuidado de la piel afectada, la celulitis es altamente curable y es poco probable que deje daños permanentes.

Herpes zoster oftálmico (HZO)

Del 10 al 15 por ciento de las veces, el herpes zoster afecta al ganglio trigeminal, un nervio de triple ramificación que proporciona sensibilidad a las estructuras faciales. Específicamente, el ganglio trigeminal involucra el ojo (la rama oftálmica); la mejilla (la rama maxilar); y la rama mandibular (la mandíbula). De estos, la rama oftálmica es la más comúnmente afectada por el herpes zoster. El término médico para el dolor de cabeza o facial debido a la culebrilla es neuropatía dolorosa del trigémino atribuida al herpes zoster.

Según la Academia Estadounidense de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology, AAO), el 25 por ciento de los 300,000 a 500,000 casos de herpes que ocurren cada año son herpes zoster oftálmico (HZO).

HZO puede afectar cualquier parte del ojo, desde el nervio óptico hasta la conjuntiva (la membrana que cubre el frente del ojo y recubre el párpado). Sin tratamiento antiviral, casi la mitad de las personas que tienen culebrilla cerca del ojo sufrirán daño en los ojos o incluso perderán un ojo, por lo que es vital consultar a un oftalmólogo de inmediato.

Complicaciones poco comunes

Otros posibles problemas de salud, aunque poco frecuentes, causados ​​por el herpes zoster incluyen:

Síndrome de Ramsay Hunt

También conocido como herpes zoster oticus, es la inflamación de un nervio facial cerca de una de las orejas. Los síntomas incluyen parálisis facial, dolor de oído y ampollas pequeñas llenas de líquido (llamadas vesículas) dentro del canal auditivo. Las personas con Ramsay Hunt a menudo experimentan mareos o falta de equilibrio. La condición también puede causar pérdida de audición permanente si no se trata oportunamente.

Meningitis

Es una infección del líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la médula espinal. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza intenso, sensibilidad a la luz y dolor muscular. Debido a que este tipo de meningitis es causada por un virus y no por una bacteria, no se puede tratar con antibióticos. En esencia, tiene que seguir su curso, aunque se pueden recetar analgésicos para tratar el dolor de cabeza.

Encefalitis

Al igual que la meningitis, esta es una infección viral secundaria. Afecta el cerebro y puede causar síntomas como dolor de cabeza, pérdida de memoria, fiebre y cambios en la personalidad.

Neuropatía motora

Normalmente, el virus de la varicela afecta solo la sensación en la piel, pero, en casos raros, puede penetrar más profundamente en el tejido muscular y causar debilidad o atrofia. Aproximadamente el 75 por ciento de aquellos que experimentan neuropatía motora recuperará la función motora.

Cuándo ver a un médico

Si sospecha que tiene herpes zóster, debe ver a un médico de inmediato. Luego puede comenzar un tratamiento apropiado que le ayudará a aliviar sus síntomas, acelerar su recuperación y reducir el riesgo de complicaciones. Esto es especialmente importante si usted:

Tiene más de 60 años

  • Tiene una afección que le ha provocado un sistema inmunológico debilitado, como el VIH
  • Tome medicamentos que pueden disminuir la respuesta inmune de su cuerpo (por ejemplo, medicamentos de quimioterapia, esteroides o inmunosupresores después de un trasplante de órgano)
  • Compartes un hogar con alguien que tiene un sistema inmune debilitado
  • El sarpullido está en tu rostro: las ampollas cerca de tu ojo pueden provocar daños oculares graves o incluso pueden hacer que pierdas la vista en ese ojo.
  • Si mientras está lidiando con herpes zoster experimenta alguno de los siguientes síntomas, informe de inmediato al médico que lo está tratando:

No está recibiendo alivio del dolor con el tratamiento.

  • El dolor no desaparece después de tres a cuatro semanas.
  • La erupción se extiende más allá del área inicial.
  • Comienza a tener síntomas de una infección secundaria, como fiebre muy alta, escalofríos y dolor de cabeza intenso.

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