Síntomas del cáncer de riñón

Síntomas del cáncer de riñón

Los signos y síntomas del cáncer de riñón que alertan a las personas y sus médicos sobre su presencia han cambiado drásticamente en los últimos años. En el pasado, la tríada clásica de dolor de flanco, sangre en la orina y una masa en el flanco eran más comunes. Hoy en día, los síntomas más comunes son anemia, fatiga, pérdida de peso, pérdida de apetito y fiebre.

Además, la diseminación del cáncer de riñón a otras partes del cuerpo (enfermedad metastásica) da los primeros signos de advertencia de la enfermedad (como tos o dolor de huesos) en 20 a 30 por ciento de las personas.

Síntomas frecuentes

En las primeras etapas del cáncer de riñón, generalmente hay pocos síntomas, y muchos diagnósticos ahora se realizan en base a estudios de laboratorio e imágenes antes de que aparezcan los síntomas.

Anemia

La anemia es actualmentela más comúnque presenta el síntoma de cáncer de riñón, y está presente en 20 a 40 por ciento de las personas diagnosticadas. Los riñones producen una proteína llamada eritropoyetina, que estimula la producción de glóbulos rojos en la médula ósea (en un proceso llamado eritropoyesis). Con el cáncer de riñón, la disminución de la producción de esta proteína da como resultado un bajo número de glóbulos rojos (anemia).

Por el contrario, algunas personas pueden tener un recuento de glóbulos rojos notablemente elevado (eritrocitosis) debido al aumento de la producción de eritropoyetina por las células de cáncer de riñón. Esto se conoce como síndrome paraneoplásico: síntomas que se producen debido a sustancias u hormonas producidas por las células cancerosas (que se describen a continuación).

Sangre en la orina

La sangre en la orina (hematuria) es un síntoma común de cáncer de riñón, que ocurre en al menos la mitad de las personas que son diagnosticadas en algún momento. Dicho esto, solo alrededor del 10 por ciento de las personas ahora tienen los síntomas de tríada clásicos de sangre en la orina, dolor de flanco y una masa de flanco en el momento del diagnóstico, y cuando estos están presentes, el tumor generalmente ya se ha diseminado (metástasis).

La orina puede ser obviamente sanguinolenta (denominada hematuria macroscópica), moderada, y causar solo un tinte rosado en la orina, o puede ser microscópica, de modo que solo se ve en un análisis de orina.

Dolor en el flanco

El dolor puede ocurrir en la espalda, el costado o el abdomen, y puede variar desde un dolor sutil a un dolor agudo y punzante. El dolor en el flanco que ocurre sin una lesión obvia siempre debe investigarse. Aproximadamente el 40 por ciento de las personas con cáncer de riñón experimentan dolor en algún momento durante el curso de su enfermedad, pero el dolor de flanco se está volviendo menos común como el síntoma inicial de la enfermedad.

Masa en el flanco (espalda, costado o abdomen) in En algunos estudios se ha observado una masa de flanco (un bulto en el costado, la espalda o el abdomen) en hasta 45 por ciento de las personas con cáncer de riñón, aunque con menor frecuencia como un síntoma inicial que en el pasado. Cualquier protuberancia en esta región, incluso si supone que es uno de los tumores grasos comunes que surgen con la edad, debe ser examinada por su médico. Weight Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso involuntaria es un síntoma común de cáncer de riñón, que ocurre en alrededor de un tercio de las personas en el momento del diagnóstico. Se define como la pérdida del 5 por ciento o más del peso corporal durante un período de tiempo de 6 meses a 12 meses.

Por ejemplo, una pérdida de 10 libras en un hombre de 200 libras durante un período de 6 meses, que ocurre sin un cambio en la dieta o el ejercicio, se consideraría una pérdida de peso inesperada o no intencional.

Además del cáncer de riñón, hay varias afecciones graves asociadas con este síntoma, y ​​las personas siempre deben consultar a su médico si pierden peso sin intentarlo.

Fatiga

Fatiga también ocurre en alrededor de un tercio de las personas diagnosticadas con cáncer de riñón. La fatiga del cáncer, a diferencia del cansancio ordinario, puede ser profunda y generalmente empeora con el tiempo. No es el tipo de fatiga que mejora con una buena noche de sueño o una buena taza de café.

Caquexia

La caquexia es un síndrome caracterizado por pérdida de peso, pérdida de apetito y pérdida de masa muscular. Se cree que la caquexia está presente en alrededor del 30 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer de riñón. Además de ser un síntoma de presentación, también se cree que es la causa directa de muerte en alrededor del 20 por ciento de las personas con cáncer y merece la atención de usted y de su médico si está presente.

Pérdida del apetito

La pérdida de apetito, con o sin caquexia o pérdida de peso, es un síntoma común del cáncer de riñón. Las personas pueden notar que simplemente no tienen hambre o, en su lugar, pueden sentirse llenos rápidamente mientras comen.

Fiebre

La fiebre (una temperatura de más de 100.4 grados F) es un síntoma común del cáncer de riñón, que ocurre en alrededor de un tercio de las personas en el momento del diagnóstico. La fiebre puede ser continua, o en su lugar, puede aparecer y desaparecer, pero ocurre sin signos evidentes de infección. Una fiebre que no tiene una explicación (fiebre de origen desconocido) siempre merece una visita a su médico.

Presión arterial alta

Los riñones producen hormonas que juegan un papel importante en la regulación de la presión arterial. La presión arterial alta persistente puede ser un síntoma de cáncer de riñón. A su vez, la hipertensión arterial persistente puede provocar un mayor daño renal.

Hinchazón en los tobillos y las piernas

Los riñones también juegan un papel muy importante en la regulación del equilibrio de líquidos (y electrolitos) en el cuerpo. El cáncer de riñón (y otras enfermedades renales) puede interferir con esta regulación, llevando a la retención de líquidos que se observa como hinchazón en los pies, tobillos y piernas.

Enrojecimiento is Enrojecimiento, o episodios en los que la piel se pone roja, junto con una sensación de calor (o incluso ardor) de la cara, el cuello o las extremidades, es un síntoma potencial. Hay varias posibles causas cancerosas (malignas) de rubor cutáneo, uno de los cuales es el cáncer de riñón. Tenga en cuenta si este síntoma ocurre además de los demás.

Síntomas de metástasis

Es muy importante mencionar los posibles síntomas de cáncer de riñón diseminado (metástasis) a otras regiones del cuerpo, ya que los síntomas relacionados con estas metástasis son los síntomas que presentan del 20 al 30 por ciento de las personas diagnosticadas con la enfermedad .

Más del 30 por ciento de las personas tienen metástasis en el momento del diagnóstico. Con frecuencia, el cáncer de riñón se disemina a los pulmones, los huesos y el cerebro, y puede provocar los siguientes síntomas.

Tos

Una tos persistente es el síntoma más común de propagación del cáncer a los pulmones. Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen sibilancias, tos con sangre o dolor en el pecho, el hombro o la espalda.

Falta de aliento

La falta de aliento es un síntoma común del cáncer de riñón, tanto como un síntoma de un cáncer que se ha diseminado a los pulmones y debido a la anemia. Al principio, la falta de aliento puede ocurrir solo con la actividad, y puede descartarse fácilmente debido a estar fuera de forma, al aumento de peso o al envejecimiento.

Dolor óseo

Los huesos son el segundo sitio más común de metástasis de cáncer de riñón (después de los pulmones). El dolor óseo por metástasis puede ser grave y, por lo general, no se asocia con ninguna forma de lesión. A veces, el primer signo de cáncer es una fractura en el área del hueso debilitado. Sy Síntomas raros

Hay algunos pocos síntomas únicos asociados con el cáncer de riñón.

Varicocele

Un varicocele es una vena agrandada (vena varicosa) que se produce en el escroto o el testículo. Los síntomas pueden incluir hinchazón, dolor y contracción del testículo. La mayoría de las veces ocurre en el lado derecho, un varicocele relacionado con el cáncer de riñón no desaparece cuando una persona se acuesta.

Síntomas paraneoplásicos

Los síndromes paraneoplásicos son grupos de síntomas que ocurren debido a la producción de hormonas u otras sustancias por las células tumorales. Con el cáncer de riñón, estos síndromes pueden conducir a un nivel alto de calcio en la sangre con síntomas como náuseas y vómitos, debilidad y confusión, aumento del conteo de glóbulos rojos (eritrocitosis) y un aumento en las pruebas de función hepática incluso cuando un tumor no se ha extendido al hígado (síndrome de Stauffer).

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones que pueden ocurrir debido al cáncer de riñón. A veces, estos pueden ocurrir incluso antes del diagnóstico, pero con mayor frecuencia se encuentran cuando el tumor está avanzado. Pueden ocurrir debido al tumor en sí, debido a tratamientos del tumor o debido a una enfermedad metastásica.

Tenga en cuenta que la mayoría de las personas no experimentan todas estas complicaciones y muchas personas no experimentan ninguna de estas. Se discuten aquí para que las personas puedan ser empoderadas en su cuidado de la salud y conscientes de posibles preocupaciones.

Hematuria grave

La orina que es francamente sanguinolenta se produce con menos frecuencia como primer síntoma de cáncer de riñón, pero ocurre con el tiempo para casi la mitad de las personas. Puede ser muy aterrador orinar repentinamente grandes cantidades de sangre, pero un tratamiento rápido puede controlar el sangrado. E Derrame pleural

Cuando el cáncer de riñón se disemina a los pulmones o al revestimiento de los pulmones, puede causar la acumulación de líquido entre las membranas que recubren los pulmones (la pleura). Cuando hay células cancerosas, esto se conoce como un derrame pleural maligno. A veces se acumula una gran cantidad de líquido (varios litros), lo que causa una falta de aliento significativa.

Un procedimiento llamado toracentesis consiste en colocar una aguja fina a través de la piel en la pared del pecho y en la cavidad pleural para extraer el líquido. Los derrames pleurales recurren con frecuencia y pueden tratarse con un catéter pleural permanente (una derivación que permite el drenaje continuo del líquido) o un procedimiento en el que se coloca una sustancia irritante (talco) entre las membranas, causando que se cicatricen juntas para que el líquido ya no puede acumularse (pleurodesis). F Fracturas patológicas

El dolor óseo puede ser un síntoma temprano del cáncer de riñón cuando hay metástasis. Cuando el cáncer se infiltra en el hueso, debilita el hueso y puede provocar fracturas con un trauma mínimo o nulo. Estos se conocen como fracturas patológicas.

Cuando el cáncer de riñón se extiende a la parte inferior de la columna vertebral, las microfracturas en la columna vertebral pueden provocar un colapso de las vértebras y presionar sobre las raíces nerviosas, lo que puede causar compresión de la médula espinal. Esto puede conducir a la debilidad de las piernas junto con la pérdida del control de la vejiga y el intestino, y es una emergencia médica. Meta Las metástasis óseas del cáncer de riñón tienden a ser muy destructivas, requiriendo atención cuidadosa para el dolor, posibles fracturas y compresión nerviosa, hipercalcemia (alto nivel de calcio en la sangre debido a la rotura del hueso) y más. Afortunadamente, hay una variedad de tratamientos disponibles en la actualidad que pueden reducir estas complicaciones.

Presión arterial alta

Como se discutió anteriormente, los riñones juegan un papel importante en la regulación de la presión arterial. El cáncer de riñón puede provocar hipertensión arterial persistente y, en ocasiones, presión arterial muy difícil de controlar (hipertensión maligna).

Hipercalcemia

Se puede presentar un nivel elevado de calcio en la sangre, tanto debido a un síndrome paraneoplásico como a la descomposición del hueso con metástasis óseas. Un nivel alto de calcio en la sangre con cáncer (hipercalcemia) puede provocar no solo síntomas como náuseas, sino debilidad muscular grave, confusión, coma e incluso la muerte. Dicho esto, es tratable siempre que se diagnostique.

Un recuento alto de glóbulos rojos may Es posible que se presente un alto recuento de glóbulos rojos (eritrocitosis), aunque la anemia es común desde el principio con cáncer de riñón. Esto ocurre debido a la producción por las células cancerosas de la proteína que estimula la médula ósea para producir glóbulos rojos. El exceso de glóbulos rojos, a su vez, puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, debido a que la sangre es más gruesa (más viscosa). Ins Insuficiencia hepática

El cáncer de riñón puede afectar al hígado a través de la diseminación del cáncer y también como parte de un síndrome paraneoplásico. Dado que el hígado filtra la sangre, al igual que el riñón, la combinación de disfunción hepática y renal puede provocar la acumulación de toxinas en la sangre, lo que genera confusión, cambios de personalidad, cambios de humor y más.

Complicaciones del tratamiento

Los tratamientos para el cáncer de riñón pueden incluir la extirpación parcial o total del riñón. Este es un procedimiento quirúrgico importante y puede provocar un ataque cardíaco, un derrame cerebral, una embolia pulmonar (un coágulo que se desprende en la pierna y viaja a los pulmones), neumonía o lesiones durante la cirugía, como en el hígado, el bazo, el páncreas, o intestino. La infección en el abdomen y el sangrado también pueden ocurrir.

La cirugía es más desafiante si el tumor se extiende hacia el interior de la vena renal y, a menudo, requiere un cirujano especializado en enfermedades vasculares (como un cirujano cardíaco) para extirpar el cáncer. La cirugía ha mejorado y las complicaciones son mucho menores que en el pasado, especialmente con las opciones quirúrgicas menos invasivas ahora disponibles, como la nefrectomía laparoscópica (extracción del riñón a través de pequeñas incisiones en el abdomen e instrumentos especiales). Si se somete a esta cirugía, confíe en su equipo de atención médica y exprese cualquier inquietud que pueda tener.

Insuficiencia renal

Dado que la cirugía a menudo consiste en extirpar un riñón, o al menos parte de un riñón, esto deja solo un riñón en funcionamiento. Además, algunos de los tratamientos utilizados para el cáncer de riñón, así como los medicamentos, pueden generar estrés en el riñón restante, lo que puede provocar insuficiencia renal. Si se produce insuficiencia renal, puede ser necesaria la diálisis (o un trasplante de riñón si se trata de un cáncer de riñón en etapa inicial).

Cuándo ver a su médico

Si tiene alguno de los síntomas mencionados anteriormente, es importante que consulte a su médico. La mayoría de los síntomas del cáncer de riñón tienen muchas causas posibles, pero existen otras razones serias por las que también podría tener estos síntomas.

Los síntomas son la manera en que nuestro cuerpo señala que algo anda mal. En lugar de temerlos e ignorarlos, tome medidas para descubrir por qué ocurren para que pueda obtener un tratamiento adecuado y oportuno. Habla con tu doctor y haz preguntas. Si aún no tiene respuestas, considere obtener una segunda opinión.

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