Síntomas del cáncer de páncreas

Síntomas del cáncer de páncreas

Los síntomas del cáncer de páncreas pueden incluir ictericia, dolor en la parte superior del abdomen que se irradia hacia la espalda, aparición inesperada de diabetes, un bulto duro en la parte superior del abdomen, así como síntomas inespecíficos como como náuseas, pérdida de peso, pérdida de apetito y, a veces, depresión. Desafortunadamente, los primeros síntomas suelen ser vagos e inespecíficos, con síntomas obvios, que pueden ser más propensos a que alguien busque una evaluación profesional, que a menudo faltan hasta que la enfermedad se encuentra en etapas avanzadas.

Síntomas frecuentes

Hay una serie de síntomas asociados con el cáncer de páncreas, aunque muchos de ellos son más a menudo causados ​​por afecciones menos graves. Estas señales de advertencia pueden variar según si el cáncer se encuentra en la cabeza del páncreas o en el cuerpo y la cola del órgano. Ja Ictericia indolora (además de cambios en la orina y las heces y picazón)

Ictericia, una decoloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, es una condición causada por la acumulación de bilirrubina en la piel y está presente en alrededor del 30 por ciento de personas en el momento del diagnóstico. La bilirrubina puede acumularse cuando un tumor pancreático bloquea parcial o completamente el conducto biliar común (un conducto que transporta la bilis del hígado al intestino delgado) y es más común con cánceres en la cabeza del páncreas. Con el cáncer de páncreas, la ictericia generalmente es indolora, en contraste con muchas otras causas de ictericia (como hepatitis o cálculos biliares) que a menudo se asocian con dolor.

La acumulación de bilirrubina también puede hacer que las heces se vuelvan pálidas y parecidas a las arcillas, así como un oscurecimiento de la orina (color cola). Las heces también pueden tener un olor fuerte y extraño.

A menudo confundido con una condición de la piel, la picazón en la piel (a menudo severa) también es causada por la acumulación de sales biliares en la piel.

La ictericia puede ser un síntoma temprano de cáncer de páncreas en la cabeza del páncreas debido a la obstrucción del conducto biliar, pero también puede ocurrir con cánceres más grandes en la cola o el cuerpo del páncreas, o si estos cánceres se diseminan al hígado (hígado metástasis).

Dolor abdominal y de espalda

El dolor en el abdomen medio y superior que se irradia hacia la espalda es un síntoma común del cáncer de páncreas, presente en alrededor del 70 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. Es más común con tumores en la cola del páncreas. Este dolor a menudo empeora tres o cuatro horas después de comer o cuando está acostado. Por el contrario, el dolor a menudo disminuye cuando una persona se sienta y se inclina hacia adelante.

Diarrea

La diarrea puede ocurrir debido a la mala absorción en el intestino debido a la falta de enzimas pancreáticas que ayudan a digerir los alimentos. La diarrea a veces es un síntoma temprano del cáncer de páncreas. Las heces también pueden tener un olor nauseabundo, aparecer espumosas o grasosas, y flotar, a veces haciendo que sean difíciles de enjuagar.

Náuseas y vómitos Las náuseas y los vómitos no son poco comunes en personas con cáncer de páncreas, aunque con frecuencia se diagnostican erróneamente en las primeras etapas de la enfermedad. Los vómitos intensos pueden ser un signo de una obstrucción en la parte inferior del estómago (salida gástrica) o en la parte superior del intestino delgado (duodeno) causada por la presión del tumor. Weight Pérdida de peso involuntaria Pérdida de peso repentina e inexplicable es muy a menudo una indicación de que algo es médicamente incorrecto. La pérdida de peso involuntaria, junto con una disminución del apetito, puede ser uno de los primeros síntomas del cáncer de páncreas.

Algunas personas también pueden notar que se sienten llenos rápidamente, incluso cuando comen una comida pequeña.

Diagnosis inesperada de la diabetes

El inicio inesperado de la diabetes tipo 2 (como un diagnóstico en alguien que no tiene factores de riesgo, como tener sobrepeso) en una persona mayor de 45 años puede ser un síntoma de cáncer de páncreas. Ocurre cuando el páncreas no puede producir suficiente insulina debido a la presencia de un tumor.

Coágulos de sangre

Los coágulos sanguíneos y el cáncer pueden ir de la mano, y algunas veces un coágulo de sangre es el

Primer signo de la enfermedad. Con el cáncer de páncreas, los coágulos de sangre pueden aparecer en varios lugares del cuerpo a lo largo del tiempo (tromboflebitis migratoria).

Los coágulos sanguíneos recurrentes sin una causa obvia merecen una evaluación.

Masa abdominal

Algunas personas pueden notar una masa dura en la parte superior del abdomen, que en realidad es la vesícula biliar. La combinación de una vesícula biliar que se puede sentir e ictericia (si no hay cálculos biliares o una infección de la vesícula biliar) se conoce como el signo de Courvoisier. Este es un indicador muy fuerte de que el cáncer de páncreas puede estar presente. Depresión Ciertamente, no sería sorprendente deprimirse después de saber que tiene cáncer de páncreas, pero estamos aprendiendo que la depresión a veces es el primer síntoma de un cáncer subyacente. Dado que la depresión a menudo se desarrolla antes del diagnóstico, se cree que los cambios bioquímicos asociados con el cáncer son la causa principal, en lugar de una reacción al aprendizaje de la enfermedad. Según una revisión de estudios de 2017, el inicio de la depresión antes del diagnóstico de cáncer de páncreas es mucho más común que con algunos otros cánceres.

Síntomas poco comunes

Los síntomas que son poco comunes, pero a veces clásicos para el cáncer de páncreas, generalmente se encuentran cuando el cáncer está avanzado. Estos pueden incluir: No Nódulo linfático agrandado por encima de la clavícula may Se puede presentar un ganglio linfático agrandado (hinchado) que se puede sentir justo por encima de la clavícula en el lado izquierdo (nodo supraclavicular). Esto se conoce médicamente como el nodo de Virchow.

Masa en el ombligo

Un bulto o masa que aparece en el ombligo (ombligo) no es infrecuente y se conoce como nódulo de hermana Mary Joseph. Sy Síndromes paraneoplásicos

Los síndromes paraneoplásicos son grupos de síntomas relacionados con las hormonas u otras sustancias secretadas por las células cancerosas. Uno de estos síndromes que se pueden observar con el cáncer de páncreas incluye una combinación de nódulos cutáneos sensibles (debido a la inflamación del tejido adiposo debajo de la piel), articulaciones inflamadas (artritis) y un mayor número de un tipo de glóbulos blancos conocido como eosinófilos. T Tumores pancreáticos raros

La mayoría de los cánceres de páncreas se producen en células exocrinas, que producen enzimas pancreáticas que ayudan en la digestión. Aquellos que ocurren en las células endocrinas (células que producen hormonas) a menudo, pero no siempre, secretan hormonas que dan lugar a los síntomas. La mayoría de estos tumores neuroendocrinos pueden conducir a la pérdida de peso. Algunos de estos pueden incluir:

Insulinomas

Insulinomas secretan insulina, lo que conduce a niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia). Los síntomas son los niveles bajos de azúcar en la sangre, como aturdimiento, sudoración, ansiedad y ritmo cardíaco acelerado.

Glucagonomas

Los glucagonomas secretan glucagón, una hormona que aumenta el azúcar en la sangre. Esto a veces puede causar diabetes, siendo comunes los síntomas de aumento de la sed, micción frecuente y pérdida de peso. También pueden causar diarrea y deficiencias nutricionales que causan dolor en la boca y la lengua.

Gastrinomas

Gastrinomas secretan gastrina, una hormona que puede provocar úlceras estomacales sangrantes (enfermedad de úlcera péptica), reflujo ácido y dolor abdominal.

Somatostatinomas

Los somatostatinomas son tumores que secretan somatostatina, una hormona que a su vez estimula la liberación de otras hormonas. Los síntomas pueden incluir diarrea, dolor abdominal, heces malolientes, síntomas de diabetes e ictericia.

VIPomas

VIPomas a menudo secretan péptido intestinal vasoactivo (VIP), lo que provoca diarrea (a menudo muy acuosa y dramática), náuseas, vómitos, dolor y calambres abdominales, y enrojecimiento de la cara y el cuello.

Complicaciones

El cáncer de páncreas puede provocar complicaciones por varias razones, incluida la presión sobre las estructuras cercanas, la falta de sustancias producidas por las células pancreáticas normales, el metabolismo del cáncer en sí o la diseminación (metástasis) del tumor.

Los posibles problemas pueden incluir:

Insuficiencia pancreática

Los cánceres de páncreas ocurren con mayor frecuencia en las células (células exocrinas) que producen enzimas pancreáticas. El páncreas normalmente produce alrededor de ocho tazas de estas enzimas al día, que neutralizan el ácido estomacal y ayudan a la descomposición de grasas, proteínas y carbohidratos. Cuando un tumor adquiere estas células, la falta de enzimas puede provocar malabsorción, calambres abdominales y desnutrición, incluso con una dieta normal. La insuficiencia pancreática ocurre en 80 a 90 por ciento de las personas con cáncer de páncreas y se trata con reemplazo de enzimas pancreáticas.

Obstrucción del conducto biliar

La obstrucción del conducto biliar común es una complicación muy común del cáncer de páncreas y puede estar presente en el momento del diagnóstico. Incluso cuando la cirugía no es posible, se puede colocar un stent por endoscopia, un procedimiento que implica insertar un tubo en la boca y enhebrarlo hacia el conducto biliar común.

Obstrucción del estómago o del intestino delgado

Una obstrucción (causada por el tumor en crecimiento) puede ocurrir en el área donde el contenido del estómago pasa al intestino delgado (la salida gástrica) o en la primera parte del intestino delgado (el duodeno) Si esto ocurre, se puede colocar un stent para mantener estas áreas abiertas o, en su lugar, se puede realizar cirugía para eludir la obstrucción.

Diabetes

Como se indicó anteriormente, la aparición repentina e inesperada de diabetes puede anunciar la presencia de cáncer de páncreas. Aunque no esté presente en el momento del diagnóstico, alrededor del 85 por ciento de las personas con la enfermedad desarrollarán resistencia a la insulina o diabetes en algún momento.

Caquexia

La caquexia por cáncer, también conocida como síndrome de anorexia-caquexia relacionada con el cáncer (CACS), es Síndrome que implica pérdida de peso, pérdida de masa muscular y pérdida de apetito, aunque es probable que comience incluso antes de que se produzca cualquier pérdida de peso. Se cree que está presente en hasta 80 por ciento de las personas con cáncer de páncreas en el momento o f diagnóstico.

La caquexia puede ser la causa directa de muerte en el 20% de las personas con cáncer. Además de la caquexia normal, sin embargo, la falta de enzimas pancreáticas puede conducir a la desnutrición y a una mayor pérdida de peso, lo que hace que este sea un problema crítico para cualquier persona diagnosticada con cáncer de páncreas.

Coágulos de sangre

Como se señaló, los coágulos de sangre (trombosis venosa profunda) que a veces se desprenden y viajan a los pulmones (émbolos pulmonares) no son solo una complicación del cáncer de páncreas, sino que pueden ser el primer síntoma. También son extremadamente comunes en cualquier punto de la enfermedad. Las personas con cáncer de páncreas también tienen más probabilidades de desarrollar hemorragias en los anticoagulantes que las personas con otros tipos de cáncer, por lo que el tratamiento debe controlarse cuidadosamente.

Dolor

El dolor relacionado con el cáncer de páncreas puede ser muy severo, pero hay varias opciones diferentes para controlar el dolor del cáncer. A menudo, se combinan varias modalidades diferentes, como analgésicos, radioterapia en el abdomen y un bloqueo celíaco, un procedimiento que bloquea los nervios del abdomen que transmiten señales de dolor al cerebro. Con la actual crisis de opiáceos, se recomienda que las personas con cáncer de páncreas consideren una consulta con un especialista en dolor o cuidados paliativos para garantizar que reciban medicamentos para el dolor seguros, adecuados y oportunos cuando sea necesario.

Cuándo ver a un médico

Si nota alguno de los síntomas anteriores, consulte a su médico de inmediato. Muchos de los síntomas del cáncer de páncreas temprano tienen otras posibles causas, pero varios de ellos también son muy importantes para el diagnóstico. Los síntomas son la manera en que nuestro cuerpo nos dice que algo no está bien. Es importante tener una explicación, y si no lo hace, pregunte nuevamente. Si no obtiene respuestas, considere obtener una segunda opinión.

Algunas personas han dudado en consultar a un médico con posibles síntomas de cáncer de páncreas debido a la reputación de la enfermedad. Es cierto que, cuando se encuentran, muchos de estos cánceres están demasiado avanzados para ser extirpados con cirugía, pero todavía hay opciones de tratamiento disponibles. Además, el diagnóstico de estos cánceres tan pronto como sea posible permite que las personas y sus médicos prevengan algunas de las complicaciones de la enfermedad y, al hacerlo, mejoren la calidad de vida incluso cuando hay un cáncer presente.

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