Síntomas del cáncer de esófago

Síntomas del cáncer de esófago

Los síntomas del cáncer de esófago pueden incluir dificultad para tragar, regurgitación de alimentos, acidez estomacal, pérdida de peso y tos persistente. Los síntomas menos comunes como hipo, neumonía o ganglios linfáticos agrandados en el cuello y encima de la clavícula pueden ocurrir debido a la propagación del cáncer. Tener conciencia de los posibles síntomas es importante, ya que muchas personas trabajan para abordarlos (por ejemplo, consumiendo más alimentos blandos) antes de darse cuenta de que tienen un problema.

Síntomas frecuentes

Muy temprano en la enfermedad, las personas pueden tener pocos síntomas de cáncer de esófago. Cuando los síntomas comienzan a aparecer, muchos de ellos se deben a que el tumor estrecha el esófago, dificultando el paso de los alimentos. Los síntomas comunes incluyen:

Dificultad para deglutir

Dificultad para deglutir (disfagia) es el síntoma más común del cáncer de esófago, que ocurre entre el 90 y el 95 por ciento de las personas que tienen síntomas de la enfermedad. Si el esófago se estrecha debido al cáncer, es posible que a los alimentos les cueste atravesarlos camino al estómago. Si la comida baja, una persona puede sentir que está tardando más de lo normal en hacerlo, creando la sensación de que la comida se atasca o haciendo que la persona se ahogue. Dicho esto, el esófago a menudo se estrecha notablemente antes de que aparezcan los síntomas. Challenges Los desafíos para tragar generalmente comienzan con pedazos más grandes de alimentos sólidos (especialmente carne, pan y vegetales crudos), pero luego pueden empeorar y pueden incluir alimentos semisólidos y eventualmente líquidos.

En el momento del diagnóstico, muchas personas notan que ya han comenzado a ajustar su dieta inconscientemente, masticando los alimentos más completamente y evitando los alimentos que tienen más probabilidades de atascarse.

Dolor al tragar

Tragar también puede ser doloroso (odinofagia) en alrededor del 20 por ciento de las personas.

El dolor puede sentirse dentro de unos momentos de ingestión cuando la comida o los líquidos llegan al tumor y no pueden pasar. El dolor también puede ocurrir si el cáncer causa una llaga abierta en el revestimiento del esófago, o si invade los tejidos circundantes. El dolor entre los omóplatos en la espalda o en todo el pecho también se puede sentir al tragar.

Regurgitación de alimentos o vómitos

Cuando los alimentos no pasan fácilmente a través del esófago, pueden volver a aparecer enteros y sin digerir. Esto ocurre en alrededor del 40 por ciento de las personas con cáncer de esófago. También pueden producirse vómitos de alimentos o sangre, especialmente si un tumor comienza a sangrar. Weight Pérdida de peso inexplicable

La pérdida de peso involuntaria es un síntoma común del cáncer de esófago, presente en la mitad de las personas en el momento del diagnóstico. La pérdida de peso involuntaria se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal o más durante un período de seis a 12 meses. Un ejemplo sería una mujer de 150 libras que pierda 7.5 libras durante un período de seis meses sin un cambio en la dieta o los hábitos de ejercicio. La pérdida de peso puede ser causada tanto por la falta de nutrición debido a dificultades para tragar como por el metabolismo del tumor mismo.

Ardor de estómago, dolor de pecho e indigestión

Es común sentir ardor o dolor detrás del esternón (ardor de estómago), y con frecuencia (al menos inicialmente) comienza después de una comida abundante.

Esto puede ser un síntoma desafiante ya que la acidez estomacal también es un síntoma de reflujo ácido (enfermedad por reflujo gastroesofágico, ERGE), un factor de riesgo común para el cáncer de esófago. Para aquellos que tienen reflujo ácido, un cambio en la calidad o gravedad de los síntomas de acidez puede indicar la presencia de cáncer.

Además de la quema, algunas personas sienten presión en el pecho y temen que tengan un ataque cardíaco. Dado que la enfermedad cardíaca en las mujeres a menudo presenta síntomas vagos, como los que acabamos de mencionar, los síntomas de quemazón y presión en el pecho siempre deben ser evaluados por un médico.

Tos persistente

Una tos persistente está presente en alrededor del 20 por ciento de las personas que son diagnosticadas con cáncer de esófago.

La tos a menudo es seca y molesta, y puede ocurrir a cualquier hora del día. La tos puede empeorar después de comer (a menudo relacionada con una de las complicaciones del cáncer de esófago) o puede no tener relación con la alimentación.

Ronquera

Una sensación de ronquera, pérdida de la voz o la necesidad de aclarar la garganta con frecuencia puede ser un síntoma inicial de la enfermedad, especialmente cuando no hay una causa obvia, como una infección respiratoria superior reciente. La ronquera a menudo ocurre cuando un tumor involucra un nervio conocido como nervio laríngeo recurrente.

Exceso de saliva

Para ayudar a pasar los alimentos a través del esófago, el cuerpo produce más saliva. A medida que se vuelve más difícil de tragar, el cuerpo produce más saliva para compensar.

Heces negras

Pueden aparecer heces negras y negras, conocidas como melena, debido al sangrado del esófago. La sangre del esófago y del tracto digestivo superior se vuelve negra debido a la exposición al ácido del estómago. Sy Síntomas rarosTambién hay algunos síntomas infrecuentes pero importantes del cáncer de esófago. Varios de estos ocurren debido a la invasión del tumor en los tejidos cercanos o la diseminación a otras regiones del cuerpo.

Hipo

El hipo puede ocurrir cuando un tumor esofágico invade el nervio frénico o el diafragma. La irritación de estas estructuras causa estas contracciones repetidas del diafragma.

Falta de aliento

Las personas pueden experimentar dificultad para respirar debido a la diseminación local del tumor en el tórax o la aspiración y neumonía posterior.

Ganglios linfáticos agrandados

Los ganglios linfáticos inflamados pueden aparecer en el área justo por encima de la clavícula (ganglios supraclaviculares) o el cuello (ganglios linfáticos cervicales).

Ternura sobre los huesos

La diseminación del cáncer a los huesos (metástasis óseas) puede causar sensibilidad y dolor sobre los huesos. A veces, una fractura puede ocurrir a través de un área de hueso debilitado. La propagación a los huesos también puede causar un nivel elevado de calcio en la sangre (hipercalcemia) que puede provocar calambres musculares, debilidad y confusión.

Dolor de espalda

El dolor de espalda es bastante común en el cáncer de esófago avanzado debido a la invasión del tumor en el área entre los pulmones (el mediastino) o entre las membranas que recubren el corazón (el pericardio).

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones que pueden ocurrir con el cáncer de esófago. Algunos de estos ocurren debido a la participación local, como el estrechamiento y / o la erosión del esófago. Otros pueden ocurrir debido a la diseminación del tumor, y otros tienen que ver con la dificultad de obtener una nutrición adecuada con un esófago estrechado. Las complicaciones potenciales incluyen: Obs Obstrucción esofágica

La obstrucción del esófago es muy común y, a menudo, conduce a los síntomas que dan lugar a un diagnóstico. Para muchas personas con la enfermedad, la colocación de un stent esofágico es necesaria para que sea posible comer. Los tubos de plástico rígidos tradicionales (o, como alternativa, los procedimientos de la época en los que se dilata el esófago) a menudo resultan en muchas complicaciones, como la perforación. Las técnicas más nuevas, como las férulas metálicas autoexpandibles y los dispositivos antirreflujo, ofrecen una solución mucho mejor a este problema común. F Fístula traqueoesofágica may Se puede formar una fístula (un conducto anormal) entre el esófago y la tráquea, el tubo que se encuentra entre la boca y los bronquios de los pulmones, debido a la invasión e inflamación del tumor. Cuando esto ocurre, el contenido del esófago puede pasar directamente a la tráquea y luego a los pulmones. Cuando está presente, una fístula traqueoesofágica por lo general causa tos con deglución y neumonía. El tratamiento puede incluir colocar stents en el esófago y / o la tráquea. También se pueden considerar técnicas más nuevas, como colocar válvulas en forma de paraguas dentro de los bronquios. F Fístula aortoesofágica

Una condición poco común, pero potencialmente mortal, puede ocurrir cuando se forma una fístula entre el esófago y la aorta, el gran vaso sanguíneo que transporta la sangre desde el corazón al resto del cuerpo. Cuando esto ocurre, por lo general al final de la enfermedad, los síntomas son a menudo dramáticos con una hemorragia roja brillante en la boca y dolor en la región media del tórax. Cuando se diagnostica con prontitud, la cirugía inmediata a veces puede resolver la fístula.

Neumonía por aspiración

Asfixia al comer o una fístula a menudo conduce a la inhalación del contenido del esófago y el estómago hacia los pulmones. Cuando esto ocurre, puede provocar neumonía por aspiración, una afección que generalmente requiere hospitalización y antibióticos por vía intravenosa.

Hemorragia (Sangrado)

También puede haber hemorragia grave debido a la ulceración y / o perforación del esófago, o como una complicación de la colocación del stent. Las opciones dependerán de la situación, pero pueden incluir cauterio (quemar los vasos sanguíneos sangrantes).

Desnutrición

Una complicación extremadamente común del cáncer de esófago es la desnutrición debido a la disminución de la capacidad para comer y tragar alimentos. Esto puede requerir un tubo de alimentación, colocado a través de la nariz o el estómago, para proporcionar nutrición.

Cuándo ver a un médico

Es importante consultar a su médico si tiene alguno de los síntomas mencionados anteriormente. Si bien hay muchas causas posibles para la mayoría de estos síntomas, es importante buscar respuestas para poder iniciar el tratamiento apropiado sin importar la causa. Los síntomas son la forma en que su cuerpo lo alerta sobre posibles problemas. Hable con su médico, y si no está recibiendo respuestas, pregunte de nuevo. Ser su propio defensor puede hacer una gran diferencia, a veces una diferencia de vida o muerte, para obtener la atención que necesita y merece.

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