Síntomas de la malaria

Síntomas de la malaria

La malaria es una infección causada por un parásito. Si tiene malaria, es probable que experimente una serie de síntomas vagos que son típicos de la mayoría de las infecciones, así como algunos síntomas de marca registrada que están más específicamente asociados con una infección de malaria.

Los efectos físicos de la malaria se producen en gran medida porque el parásito invade los glóbulos rojos, produce toxinas, causa anemia (baja función de los glóbulos rojos) y bloquea potencialmente pequeños vasos sanguíneos en todo el cuerpo.

Síntomas frecuentes

Los síntomas de la enfermedad tienden a ocurrir en ciclos, que corresponden al ciclo de vida del parásito. Durante las diferentes fases del ciclo de vida del parásito, hay una variación en cómo el organismo mismo afecta los glóbulos rojos y hay una variación en el impacto de las toxinas resultantes en el cuerpo.

Hay varias especies diferentes de parásitos de la malaria, y todos causan síntomas similares, con las principales diferencias manifestadas como diferentes cursos de tiempo de la enfermedad.

Es probable que experimente un período de incubación después de la exposición al parásito, con un retraso en el inicio de los síntomas. Los primeros signos de paludismo ocurren entre una y cuatro semanas después de la exposición y pueden demorar mucho más en algunos casos.

Los síntomas más comunes de la malaria son:

  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Energía baja
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Mialgias (dolores musculares)
  • Malestar estomacal
  • Diarrea

Síntomas cíclicos

Ciclos de fiebre que duran de seis a 24 horas pueden alternarse con rondas de escalofríos, temblores, sudoración diurna o sudores nocturnos.

Esta característica cíclica es a menudo el signo más reconocible de la malaria, lo distingue de otras infecciones y promueve que su equipo médico lo examine para detectar la malaria. Estos síntomas incluyen:

  • Fiebre, que puede ser muy alta
  • Escalofríos
  • Sudores
  • Sudores nocturnos
  • Temblor

Menos síntomas comunes

La malaria puede afectar varios sistemas del cuerpo, especialmente si no se trata.

Los síntomas menos comunes de la malaria incluyen:

  • Ictericia: (color amarillo de la piel u ojos)
  • Toser
  • Dificultad para respirar causada por líquido en los pulmones
  • Abdomen expandido causado por un agrandamiento del bazo
  • Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)

Si observe esto, particularmente después de viajar a un área propensa a la malaria, busque atención médica inmediata.

Complicaciones

Las complicaciones graves de la malaria pueden afectar del 30 al 60 por ciento de los adultos y niños que tienen la afección. Si tiene deficiencias del sistema inmunitario o si no goza de buena salud, es más probable que desarrolle complicaciones. Sin embargo, una persona sana con un sistema inmune fuerte puede desarrollar complicaciones de la malaria, incluso con el tratamiento recomendado.

Trombocitopenia

Un recuento bajo de plaquetas puede interferir con la coagulación de la sangre, manifestándose como sangrado excesivo o coágulos sanguíneos excesivos.

Anemia

Se produce anemia leve con la infección de malaria. A veces, la infección puede avanzar, causando un recuento de glóbulos rojos muy bajo o una función de los glóbulos rojos muy disminuida. Los síntomas de la anemia incluyen fatiga, dolores de cabeza y presión arterial baja.

Implicación de los riñones

Los parásitos dentro de los glóbulos rojos pueden causar el bloqueo de pequeños vasos en los riñones o los glóbulos rojos se pueden agrupar debido a las toxinas.

Esto puede interferir con la función renal normal y puede causar dolor.

Participación del cerebro malaria La malaria cerebral, una afección en la que el parásito está presente en las células sanguíneas del cerebro, es relativamente poco frecuente. Los síntomas incluyen convulsiones, debilidad motora, pérdida de la visión, disminución de la conciencia, coma y deficiencias neurológicas permanentes o incluso la muerte.

Pérdida de Conciencia o Coma

Una rara complicación de la malaria, la falta de respuesta puede ocurrir como resultado de una enfermedad avanzada, incluso sin malaria cerebral.

Muerte

La malaria puede causar la muerte debido a complicaciones generalizadas. Los niños que se infectan con la malaria tienen más probabilidades de sufrir una muerte que los adultos.

Sin embargo, la pronta atención a los síntomas contribuye en gran medida a prevenir no solo esto sino también todas las complicaciones.

Durante el embarazo

Se ha encontrado que las mujeres embarazadas tienen una susceptibilidad a la malaria mayor que la habitual. Si la infección no se trata durante el embarazo, puede causar defectos de nacimiento o el bebé puede nacer con una infección de malaria.

Infecciones recurrentes

La mayoría de las personas que tienen un sistema inmune saludable desarrollan inmunidad parcial a la malaria. Las infecciones repetidas generalmente producen síntomas más leves que las infecciones iniciales, con un período de incubación más prolongado de lo normal debido a la inmunidad parcial. Sin embargo, es posible que las infecciones recurrentes se vuelvan severas y progresen, produciendo serias complicaciones, razón por la cual las medidas preventivas son necesarias.

Cuándo ver a un médico

Si tiene fiebre, fatiga, nuevos dolores de cabeza o dolores de cabeza persistentes, debe ver a su médico porque estos son los síntomas de la mayoría de las infecciones. Si tiene fiebre cíclica, escalofríos y sudores, esto es específicamente indicativo de infección por malaria.

Debes estar familiarizado con los signos y síntomas comunes de la malaria si has estado en un clima tropical y notar que te picaron los mosquitos, ya que esta es la forma en que se transmite la malaria.

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