Síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Reconocer los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y lograr que se diagnostique lo antes posible es uno de los aspectos más importantes del tratamiento de la EPOC. Los síntomas pueden incluir dificultad para respirar, sibilancias, tos, fatiga, producción de flemas e infecciones respiratorias crónicas, que pueden variar de leves a muy graves, dependiendo de la etapa de la enfermedad. Mientras que la EPOC a menudo es lentamente progresiva, es común tener exacerbaciones durante las cuales los síntomas empeoran por un tiempo. Reconocer rápidamente el empeoramiento de los síntomas que pueden sugerir una exacerbación de la EPOC también puede mejorar los resultados de la enfermedad.

Síntomas frecuentes

Los síntomas de EPOC notorios a menudo no aparecen hasta que la enfermedad avanza y ya ha sufrido daño pulmonar. Las personas que son diagnosticadas y comienzan el tratamiento de la EPOC más temprano en el curso de la enfermedad pueden tener un mejor pronóstico, por lo que si alguno de estos síntomas de COPD les suena familiar, comuníquese con su proveedor de atención médica para una evaluación adicional.

Falta de aliento

La falta de aliento (disnea) es el síntoma característico de la EPOC y, por lo general, el primer síntoma que aparece. La dificultad para respirar debido a las condiciones médicas se puede describir de varias maneras, pero muchas personas con EPOC describen la disnea como sensación de jadeo o dificultad para respirar. Otras personas describen la sensación como hambre de aire.

Inicialmente, solo puede experimentar disnea cuando se esfuerza. Sin embargo, a medida que la enfermedad progresa, la disnea puede ocurrir incluso mientras descansa. Con frecuencia se usa una herramienta conocida como escala de disnea MMRC para ayudar a cuantificar estos síntomas, que de otra manera serían subjetivos, para que usted y su médico puedan elegir las mejores opciones de tratamiento si tiene EPOC.

Como síntoma, la disnea es la característica más discapacitante y generadora de ansiedad de la EPOC. Afortunadamente, hay ejercicios de respiración, así como consejos dietéticos, que pueden ayudar significativamente a sobrellevarlo.

Producción de esputo (flema)

El esputo, también llamado moco o flema, es una sustancia protectora producida por los pulmones para ayudar a atrapar y eliminar las partículas extrañas. El esputo es secretado por las células que recubren las vías respiratorias (los bronquios y los bronquiolos) y es expulsado al toser o aclarar la garganta.

Las personas con EPOC a menudo producen pequeñas cantidades de esputo tenaz cuando tosen. Las causas del aumento de la mucosidad incluyen tanto un aumento de la producción de las células de las vías respiratorias (células caliciformes) como una disminución de la capacidad para eliminar la mucosidad debido a la disfunción de los cilios, las diminutas estructuras similares al cabello que recubren las vías respiratorias.

Una gran cantidad de esputo grueso a menudo se asocia con una infección pulmonar bacteriana, que puede exacerbar los síntomas de la EPOC. El color y la consistencia del esputo pueden cambiar cuando hay una infección bacteriana.

Tos crónica

Una tos crónica en la EPOC es una que dura a largo plazo y no parece desaparecer. Médicamente, se define como una tos que dura por un período de al menos ocho semanas. Mientras que la tos crónica es común para las personas con EPOC, hay muchas otras causas, quizás más graves, de una tos persistente, y es importante asegurarse de que se descarten.

Una tos crónica es a menudo elsíntomainicial de la enfermedad, pero es una que se pasa por alto porque muchas personas lo atribuyen al tabaquismo (tos del fumador), alergias u otros irritantes ambientales.

Una tos con COPD puede ser seca (no productiva) o producir moco. Con algunos tipos de EPOC, como la bronquitis crónica, la tos ocurre a diario y se asocia con la producción de moco. Inicialmente, la tos puede ser intermitente, pero a medida que la enfermedad progresa, puede estar presente todos los días.

Sibilancia

Sibilancia a menudo se describe como un silbido que se escucha durante la inhalación y / o exhalación. Es causado por un estrechamiento u obstrucción de sus vías respiratorias. Las sibilancias pueden o no estar acompañadas de sonidos anormales que se escuchan con un estetoscopio. T Estatura del pecho

La opresión en el pecho puede darle una sensación de presión dentro de las paredes del pecho que dificulta la respiración automática. La rigidez en el pecho puede estar presente cuando hay una infección en los pulmones y puede hacer que la respiración profunda sea dolorosa (dolor pleurítico en el pecho), causando que la respiración sea corta y poco profunda.

Infecciones respiratorias crónicas

Otro síntoma común de la EPOC suele ser resfriados, gripe y / o neumonía. La EPOC te hace más susceptible a estas enfermedades porque no puedes limpiar tus pulmones lo suficiente.

Fatiga

Fatiga relacionada con la EPOC es diferente al cansancio ordinario. Este síntoma poco conocido y a menudo subdeclarado de la EPOC es algo que no responde bien a una taza de café o incluso a una buena noche de sueño. En general, la fatiga es tres veces más común en personas con enfermedad pulmonar que en aquellos sin esta. Si bien la disnea es el síntoma más preocupante entre las personas con EPOC, la fatiga puede ser una de las más molestas. Pero más que eso, la fatiga asociada con la EPOC aumenta el riesgo de hospitalizaciones.

Síntomas severos

Hay síntomas que pueden ocurrir más a menudo cuando su EPOC es grave o está en las últimas etapas de la enfermedad.

Pérdida de peso y pérdida de apetito

Si bien el aumento de peso es un problema en las primeras etapas de la EPOC, ya que es menos probable que esté activo, perder el apetito y perder peso son problemas comunes en etapas más avanzadas de la enfermedad.

Cuando no se abordan, estos síntomas pueden conducir a la desnutrición, una enfermedad grave que también puede poner en peligro la vida. Tanto la pérdida de apetito como la pérdida de peso involuntaria son síntomas que merecen una mayor investigación, ya que también pueden indicar la presencia de otras enfermedades, como el cáncer de pulmón o la tuberculosis pulmonar.

Una buena nutrición es importante para cualquier persona, pero es particularmente esencial cuando tiene EPOC. Muchos neumólogos ahora recomiendan asesoramiento nutricional para sus pacientes con EPOC, por lo que si su médico no lo ha recomendado, es posible que desee solicitar una referencia. A Atrofia muscular

La caquexia es una afección que incluye pérdida de peso y pérdida de masa muscular, y es una causa importante de muerte en personas con muchas enfermedades crónicas.

Inflamación

Puede notar hinchazón en las piernas, los tobillos y / o los pies a medida que progresa la enfermedad o si su EPOC es grave.

Complicaciones

Muchas complicaciones pueden ocurrir como resultado de la EPOC. Estar al tanto de ellos puede ayudarlo a estar al tanto de sus síntomas y recibir tratamiento lo más pronto posible si ocurren.

Infecciones respiratorias recurrentes

Mientras que las infecciones respiratorias crónicas pueden llevarlo a usted y a su médico a la COPD, también pueden dañar aún más sus pulmones. Es importante vacunarse contra la gripe todos los años y hablar con su médico sobre la vacuna antineumocócica para ayudar a disminuir el número de infecciones que contrae.

Ansiedad y depresión are A menudo se pasan por alto los efectos emocionales de la EPOC, especialmente la ansiedad y la depresión. Estos síntomas son importantes no solo por su efecto en la calidad de vida, sino porque aumentan el riesgo de exacerbación de la EPOC y un peor estado general de salud.

Los ataques de pánico también son muy comunes entre las personas con EPOC y pueden conducir a un círculo vicioso cuando se combinan con dificultad para respirar. Es útil conocer algunas de las formas de controlar los ataques de pánico en la EPOC, incluso si nunca ha tenido uno.

Los medicamentos y otros tratamientos no farmacológicos pueden ayudar a reducir la ansiedad y la depresión asociadas con la EPOC, a veces por completo. Si padece ansiedad o depresión, o ambos, o está notando otros efectos emocionales de su enfermedad, hable con su proveedor de atención médica sobre sus opciones de tratamiento.

Enfermedad cardíaca

Tener EPOC puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca y ataque cardíaco. Fumar puede ser un factor que contribuye a esto, por lo que dejar de fumar puede ser útil. Hy Hipertensión pulmonar

La hipertensión en las arterias de los pulmones, llamada hipertensión pulmonar, es una complicación común de la EPOC, especialmente en las etapas avanzadas de la enfermedad. Los síntomas son similares a los síntomas de la EPOC y, por lo general, se diagnostican a través de imágenes y / o pruebas de laboratorio.

Cáncer de pulmón

La EPOC es un fuerte factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón, lo que significa que aumenta el riesgo incluso si nunca ha fumado. Y, por supuesto, si se enciende, dejar de fumar puede ayudar a reducir el riesgo adicional de su hábito.

Cuándo debe ver a un médico

Si cree que tiene EPOC, debe programar una cita con su proveedor de atención médica lo antes posible para analizar sus síntomas. Él o ella puede descartar o diagnosticar la EPOC y puede comenzar con el tratamiento.

Debe buscar tratamiento de emergencia si presenta alguno de estos síntomas:

Las capas de las uñas o los labios se ponen azules o grises, lo que indica que el nivel de oxígeno en la sangre es bajo (cianosis).

No puedes recuperar el aliento o estás teniendo dificultades para hablar.

No se siente mentalmente alerta, especialmente si los demás lo notan.

Tu corazón late rápidamente.

    Like this post? Please share to your friends: