Síntomas de enfermedad celíaca en niños

Síntomas de enfermedad celíaca en niños

El médico de su hijo puede sospechar más la enfermedad celíaca cuando su hijo presenta los síntomas clásicos de diarrea copiosa y fatiga, además de una barriga hinchada y dolor. Sin embargo, los síntomas de la enfermedad celíaca en los niños pueden ser sutiles: en algunos casos, es posible que su hijo no crezca tan rápido como sus compañeros o que esté irritable y sin atención.

La amplia gama de posibles signos y síntomas de la enfermedad celíaca (hay más de 200) significa que es posible que desee considerar la posibilidad de realizar pruebas de detección de la enfermedad celíaca en los casos en que su hijo no tenga efectos digestivos bien definidos … Especialmente si tiene una familia historia de la condición

Síntomas típicos de la enfermedad celíaca en los niños

La enfermedad celíaca frecuentemente se diagnostica en niños que padecen grandes cantidades de diarrea maloliente, además de distensión abdominal y dolor. A menudo, estos niños lucen desnutridos (lo que hacen, ya que sus sistemas digestivos no absorben los nutrientes que consumen). Aunque estos niños pueden ser muy flacos, sus estómagos pueden sobresalir significativamente debido a la hinchazón.

En lugar de diarrea, los niños también pueden sufrir de estreñimiento debido a la enfermedad celíaca. El estreñimiento celíaco también ocurre con hinchazón y dolor abdominal, y algunos niños pueden tener diarrea y estreñimiento alternados.

Otro síntoma típico de la enfermedad celíaca en los niños es la falta de crecimiento: estos niños se retrasan en la curva de crecimiento, mostrando altura y peso ganancia significativamente inferior a la de sus compañeros de la misma edad. Si permanecen sin diagnosticar, estos niños pueden terminar siendo más pequeños que sus pares como adultos debido a su enfermedad celíaca.

Sin embargo, los niños con enfermedad celíaca no siempre tienen bajo peso y son bajos, por lo que no se puede decir si tienen la afección solo por su peso y estatura (aunque ciertamente se puede sospechar, especialmente si hay antecedentes familiares de la enfermedad) . Un estudio encontró que casi uno de cada cinco niños tenía sobrepeso en el momento del diagnóstico, mientras que el 75% se consideraba de peso normal. La mayoría de los niños que pesaban demasiado cuando fueron diagnosticados perdieron peso después de comenzar a seguir la dieta sin gluten.

Los niños que muestran síntomas típicos de la enfermedad celíaca tienden a ser diagnosticados antes que aquellos que presentan síntomas menos típicos, probablemente porque sus médicos reconocen la posibilidad de celiaquía más fácilmente. También tienen más daño intestinal relacionado con la celiaquía que los niños con síntomas celíacos atípicos. Sy Síntomas no tan típicos en niños

No todos los niños muestran los síntomas típicos. Una gran minoría de niños -un estudio mostró alrededor del 30% -tiene solo anemia por deficiencia de hierro como un signo primario de enfermedad celíaca. Esta anemia, que se cree que ocurre tanto en niños como en adultos con celiaquía porque no pueden absorber el hierro de los alimentos que consumen, generalmente se resuelve bastante rápido una vez que la persona es diagnosticada con enfermedad celíaca y comienza a seguir la dieta sin gluten.

Muchos niños con celiacos no diagnosticados también muestran una irritabilidad casi constante, aunque no está claro por qué ocurre esto. Es posible que simplemente no se sientan bien o que haya una conexión con las deficiencias vitamínicas, posiblemente deficiencias en la vitamina B-12 y los ácidos grasos esenciales, que afectan el estado de ánimo y la función nerviosa. Muchos niños con celiacos recién diagnosticados tienen deficiencias de vitamina D, hierro y zinc.

Por último, un diagnóstico de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en su hijo puede ser un indicio de que debe someterse a la prueba de la enfermedad celíaca. Hasta el 15% de las personas con TDAH pueden tener la enfermedad celíaca, y la adopción de una dieta libre de gluten parece aliviar sus síntomas de TDAH rápida y exhaustivamente.

Cuándo hacer la prueba

Al igual que los adultos, los niños pueden desarrollar la enfermedad celíaca en cualquier momento, por lo que se deben evaluar si muestran síntomas … Incluso si esos síntomas son sutiles o atípicos.

Además, los niños con parientes cercanos que tienen celiaquía también deben hacerse la prueba, incluso si no parecen tener ningún síntoma. Es bastante común encontrar enfermedad celíaca silenciosa o asintomática en familiares de recién diagnosticados celíacos, y esas personas también deben adoptar una dieta libre de gluten para evitar futuras complicaciones de la enfermedad.

El diagnóstico celíaco por lo general implica un panel de análisis de sangre celíaca en busca de anticuerpos específicos. Si los resultados son positivos o sugestivos de enfermedad celíaca, el siguiente paso es una endoscopia que busque daño intestinal.

Si a su hijo finalmente se le diagnostica celiaquía, el único tratamiento disponible es una dieta libre de gluten. La buena noticia es que, una vez que se le haya diagnosticado, su hijo puede disfrutar de un período de crecimiento acelerado, y es posible que también abandone cualquier falta de atención e irritabilidad. Muchos padres descubren que su hijo recién diagnosticado parece mucho más feliz, es más enérgico e incluso mejora en la escuela una vez que comienza la dieta.

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