Síntomas comunes de la neumonitis por radiación

Síntomas comunes de la neumonitis por radiación

Descripción general

La neumonitis por radiación es una inflamación de los pulmones debido a la radioterapia o la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) para el cáncer. Este efecto secundario de la radioterapia ocurre en aproximadamente la cuarta parte de las personas que reciben radioterapia para el cáncer de pulmón, pero también puede ser el resultado de la radiación en el tórax por cáncer de mama, linfomas u otros cánceres

Los síntomas suelen aparecer entre unoy seis meses después de completar la radioterapia. Con el tratamiento (y esto es importante), la mayoría de las personas se recuperan sin ningún efecto duradero.

Síntomas

Es importante tener en cuenta la neumonitis por radiación, ya que los síntomas pueden ser muy similares a los causados ​​por el cáncer de pulmón solo, o pueden confundirse con una infección como la neumonía. Muchas personas simplemente toleran estos síntomas como se esperaba, sin embargo, la neumonitis por radiación es un buen recordatorio de que debe hablar con su oncólogo sobre cualquier síntoma que note: Los síntomas comunes incluyen:

  • Falta de aliento que generalmente es más notable con el ejercicio.
  • Dolor en el pecho, especialmente dolor en el pecho que empeora con la respiración (dolor pleurítico en el pecho)
  • A Tos que puede estar seca o producir moco. Debido a que muchas personas con cáncer de pulmón tienen tos a veces, es importante notar cualquier cambio en la tos, ya sea más frecuente, más dura o más incómoda.
  • Fiebre de bajo grado.

En algunos casos, no hay síntomas, y el diagnóstico se realiza por la aparición de inflamación en una radiografía de tórax sola.

¿Quién está en riesgo?

Algunas personas corren más riesgo que otras de desarrollar neumonitis por radiación. Las condiciones que aumentan el riesgo incluyen:

  • Radioterapia concurrente (es decir, al mismo tiempo) y quimioterapia. La neumonitis por radiación (RP) es más común en personas que reciben radioterapia y quimioterapia concurrentes que aquellas que reciben radiación y quimioterapia secuenciales (en diferentes momentos). Si esto es alarmante, es importante observar otros factores además de esta complicación. En un estudio de 2009, los investigadores encontraron que las personas con cáncer de pulmón en etapa 3 que recibieron radioterapia y quimioterapia concurrentes duplicaron la supervivencia después de 5 años. Otros estudios también sugirieron una mejor supervivencia cuando los tratamientos se usan juntos.
  • Las personas que tienen otras enfermedades pulmonares, como la EPOC, están en mayor riesgo.
  • Los pacientes mayores son más propensos a desarrollar neumonitis por radiación que los pacientes más jóvenes.
  • La cantidad de tejido tratado. El riesgo de neumonitis por radiación aumenta con el área del tórax que se trata. También es más común cuando se tratan los lóbulos medio y bajo de los pulmones que con el tratamiento del cáncer de pulmón del lóbulo superior.
  • Las personas que reciben los medicamentos de quimioterapia Paraplatin (carboplatino) y Taxol (paclitaxel)

Causa

La radiación hace que los pulmones produzcan menos de la sustancia surfactante. El tensioactivo funciona para mantener los pulmones expandidos cuando exhalamos y aumenta el área de superficie de los pulmones disponibles para el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Es la falta de surfactante en bebés prematuros lo que a menudo resulta en dificultad respiratoria.

Diagnóstico

Las pruebas de laboratorio pueden mostrar signos de inflamación, como un aumento en el recuento de glóbulos blancos. Los resultados de una prueba que busca inflamación, llamada velocidad de sedimentación, pueden mostrar elevaciones inespecíficas por encima de lo normal. Una radiografía de tórax puede mostrar la apariencia característica de la neumonitis por radiación y puede sugerir que debe recibir tratamiento, incluso si no tiene ningún síntoma.

Tratamiento

El tratamiento está dirigido a disminuir la inflamación. Los corticosteroides, como la prednisona, se administran hasta que la inflamación disminuye y luego disminuye lentamente con el tiempo. Se pueden usar otros tratamientos dependiendo de la ubicación. Por ejemplo, con la esofagitis por radiación, se pueden usar medicamentos tales como inhibidores de la bomba de protones, cambios en la dieta y anestesia local para ayudar con el dolor.

Pronóstico

Neumonitis por radiación generalmente se resuelve con tratamiento y rara vez es fatal. Si no se trata o persiste, puede ocasionar fibrosis pulmonar (cicatrización de los pulmones), uno de los posibles efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia.

Prevención

La investigación está en curso en busca de formas de reducir el riesgo de neumonitis por radiación entre las personas que se someten a radiación para el cáncer de pulmón. Hasta ahora, parece que la ingesta de isoflavona de soja (comer alimentos a base de soya como el tofu) puede disminuir el riesgo de neumonitis por radiación. La forma en que esto ocurre es disminuyendo la inflamación, por lo que es poco probable que la ingesta de alimentos a base de soya interfiera con el objetivo de la radioterapia (eliminar las células cancerosas), pero es importante que hable con su oncólogo radioterápico sobre esta y otras sugerencias. Puede tener sobre la reducción de su riesgo.

Conclusión p La neumonitis por radiación es muy común en personas que reciben tratamiento para cánceres como el cáncer de pulmón y el cáncer de mama. Afortunadamente, con el tratamiento, la condición a menudo se resuelve sin causar fibrosis por radiación. Lo más importante que puede hacer es conocer los posibles síntomas y hablar con su médico si experimenta alguno de estos síntomas. Como nota final, muchos de los síntomas pueden superponerse con los síntomas de su cáncer o los efectos secundarios de otros tratamientos. Siempre hable con su médico sobre cualquier síntoma y sea su propio defensor para su atención del cáncer. No está llorando ni es un paciente con problemas para plantear estas inquietudes, y su médico reconocerá, en cambio, que usted participa activamente y participa en su cuidado.

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