Síndrome de Down e Hipotiroidismo

Síndrome de Down e Hipotiroidismo

Síndrome de Down e Hipotiroidismo

Las personas con síndrome de Down corren un mayor riesgo de desarrollar hipotiroidismo. El hipotiroidismo es un trastorno sorprendentemente común que puede afectar a personas de todas las edades y ocurre en aproximadamente 1 de cada 4.000 personas. La incidencia es más alta en personas con síndrome de Down. Entre el 13 y el 55% de las personas con síndrome de Down desarrollarán hipotiroidismo a lo largo de su vida.

No está claro por qué las personas con síndrome de Down tienen una mayor probabilidad de desarrollar hipotiroidismo. La buena noticia es que se trata fácilmente con medicamentos.

Para comprender el hipotiroidismo, es importante entender qué es la tiroides y la función que normalmente desempeña en el cuerpo.

¿Qué es la tiroides?

Tu tiroides es una pequeña glándula en forma de mariposa ubicada en tu cuello, frente a la manzana de Adán. La tiroides es parte del sistema endocrino o hormonal. Si bien solemos asociar las hormonas con los adolescentes y el sexo, en realidad juegan un papel muy importante en la regulación de muchas de las actividades del cuerpo, incluyendo el metabolismo y los niveles de energía.

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es una condición causada por tener muy poca hormona tiroidea (tiroxina) en el torrente sanguíneo. Cuando alguien es diagnosticado con hipotiroidismo, se dice que su glándula tiroides es hipoactiva, no produce suficiente hormona tiroidea.

Los síntomas del hipotiroidismo son algo similares a los síntomas y características del síndrome de Down, y puede ser difícil distinguir la diferencia entre los dos diagnósticos. Los síntomas del hipotiroidismo incluyen disminución de la tasa de crecimiento, estreñimiento, letargo o cansancio, disminución del tono muscular y sequedad de la piel y el cabello, todo lo que puede ocurrir en las personas diagnosticadas con síndrome de Down.

¿Qué es la hormona tiroidea?

La hormona tiroidea, llamada tiroxina, existe en el cuerpo en dos formas diferentes llamadas T3 y T4. T4 es la forma más común en el torrente sanguíneo, y se convierte en T3 cuando está trabajando en el cuerpo. La cantidad de T4 que produce la tiroides está dictada por una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH). La TSH estimula la tiroides para producir T4, que luego se convierte en T3 en el cuerpo. Cuando la tiroides se vuelve menos activa, comienza a producir menos T4 de lo que el cuerpo necesita. En un intento de corregir este problema, el cuerpo comienza a producir más y más TSH, para tratar de estimular la tiroides poco activa para producir más hormonas. Entonces, para resumir, cuando su tiroides es poco activa, hay niveles disminuidos de T4 y T3 en el torrente sanguíneo y un aumento en el nivel de TSH.

¿Cómo se diagnostica el hipotiroidismo en personas con síndrome de Down?

Debido a que las personas con síndrome de Down tienen una mayor probabilidad de desarrollar hipotiroidismo, son sometidas a exámenes de detección o pruebas para detectar este trastorno regularmente, mediante análisis de sangre, a lo largo de sus vidas.

La mayoría de los bebés en este país, con y sin síndrome de Down, se someten a exámenes de detección de hipotiroidismo congénito al nacer a través de su programa estatal de detección de recién nacidos.

Si la prueba de detección en el recién nacido es positiva, o si su médico observa otros signos de hipotiroidismo en su recién nacido, puede solicitar más análisis de sangre para confirmar este diagnóstico.

A medida que su bebé crezca, él o ella continuará teniendo pruebas de hipotiroidismo. Se recomienda que a todos los bebés con síndrome de Down se les realice una prueba de hipotiroidismo mediante análisis de sangre que midan los niveles de hormona tiroidea a los seis meses, un año y cada año después de por vida.

¿Cómo se trata el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo se trata reemplazando la hormona tiroidea que faltaba con un reemplazo sintético llamado levotiroxina (nombre de marca Synthroid).

Levothyroxine es una píldora que se toma a diario y se debe tomar por el resto de la vida de una persona. Los bebés con hipotiroidismo pueden tratarse con una versión líquida de levotiroxina hasta que puedan manejar la deglución de una píldora. Una vez que una persona ha comenzado el tratamiento, su médico continuará monitoreando sus niveles hormonales y sus síntomas, para asegurarse de que estén recibiendo la cantidad correcta de levotiroxina.

Conclusión

El hipotiroidismo es un trastorno altamente tratable que ocurre con mayor frecuencia en personas con síndrome de Down. Debido a que los síntomas del hipotiroidismo son tan sutiles y se superponen con el síndrome de Down, todas las personas con síndrome de Down deben someterse anualmente a un análisis de sangre para comprobar si han desarrollado este trastorno.

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