Sinapsis en el sistema nervioso

Sinapsis en el sistema nervioso

En el sistema nervioso central, una sinapsis es un pequeño espacio al final de una neurona que permite que una señal pase de una neurona a la siguiente. Las sinapsis se encuentran donde las células nerviosas se conectan con otras células nerviosas. Las sinapsis son clave para la función del cerebro, especialmente cuando se trata de memoria.

Lo que hacen las sinapsis

Cuando una señal nerviosa llega al final de la neurona, simplemente no puede continuar a la siguiente célula.

En su lugar, debe desencadenar la liberación de neurotransmisores que luego pueden llevar el impulso a través de la sinapsis a la siguiente neurona.

Una vez que un impulso nervioso ha desencadenado la liberación de neurotransmisores, estos mensajeros químicos cruzan la pequeña brecha sináptica y son captados por receptores en la superficie de la siguiente célula. Estos receptores actúan como un bloqueo, mientras que los neurotransmisores funcionan como llaves. Los neurotransmisores pueden excitar la neurona a la que se unen o inhibirla.

Piense en la señal nerviosa como la corriente eléctrica, y las neuronas como los cables. Las sinapsis serían las salidas o cajas de conexiones que conectan la corriente a una lámpara (u otro aparato eléctrico de su elección), permitiendo que la lámpara se encienda.

Las partes de la sinapsis

Synapsis se componen de tres partes principales:

  • La terminación presináptica que contiene neurotransmisores
  • La hendidura sináptica entre las dos células nerviosas
  • La terminación postsináptica que contiene sitios receptores

Un impulso eléctrico viaja por el axón de una neurona y luego desencadena la liberación de pequeñas vesículas que contienen neurotransmisores. Estas vesículas se unirán a la membrana de la célula presináptica, liberando los neurotransmisores en la sinapsis. Estos mensajeros químicos cruzan la hendidura sináptica y se conectan con los sitios receptores en la siguiente célula nerviosa, lo que desencadena un impulso eléctrico conocido como potencial de acción.

Tipos

Hay dos tipos principales de sinapsis:

Synapsis química: La primera es la sinapsis química con la actividad eléctrica en la neurona presináptica que desencadena la liberación de los mensajeros químicos, los neurotransmisores. Los neurotransmisores se difunden a través de la sinapsis y se unen a los receptores especializados de la célula postsináptica. El neurotransmisor excita o inhibe la neurona postsináptica. La excitación conduce al disparo de un potencial de acción mientras que la inhibición impide la propagación de una señal.

Synapsis eléctricas: en este tipo, dos neuronas están conectadas por canales especializados conocidos como uniones gap. Las sinapsis eléctricas permiten que las señales eléctricas viajen rápidamente de la célula presináptica a la célula postsináptica, acelerando rápidamente la transferencia de señales. La brecha entre las sinapsis eléctricas es mucho más pequeña que la de una sinapsis química (alrededor de 3,5 nanómetros en comparación con 20 nanómetros). Los canales de proteínas especiales que conectan las dos células hacen posible que la corriente positiva de la neurona presináptica fluya directamente a la célula postsináptica.

Las sinapsis eléctricas transfieren señales mucho más rápido que las sinapsis químicas. Si bien la velocidad de transmisión en las sinapsis químicas puede demorar varios milisegundos, la transmisión en las sinapsis eléctricas es casi instantánea.

Cuando las sinapsis químicas pueden ser excitativas o inhibitorias, las sinapsis eléctricas son solo excitadoras.

Mientras que las sinapsis eléctricas tienen la ventaja de la velocidad, la fuerza de una señal disminuye a medida que viaja de una celda a otra. Debido a esta pérdida de potencia de la señal, se requiere una neurona presináptica muy grande para influir en neuronas postsinápticas mucho más pequeñas. Las sinapsis químicas pueden ser más lentas, pero pueden transmitir un mensaje sin pérdida de potencia de la señal. Las neuronas presinápticas muy pequeñas también pueden influir incluso en células postsinápticas muy grandes.

Historia

El término sinapsis fue introducido por primera vez en 1897 por el fisiólogo Michael Foster en su Libro de texto de fisiología y se deriva del griegosynapsis, que significa conjunción.

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