Signos y síntomas de un tumor cerebral

Signos y síntomas de un tumor cerebral

Aunque hay muchos tipos de tumores cerebrales, las personas con cáncer del cerebro compartirán muchos de los mismos síntomas. Los síntomas se desarrollan a medida que el tumor invade y daña partes específicas del cerebro, causando compresión localizada o aumento de la presión dentro del cráneo mismo (presión intracraneal). La gravedad de estos síntomas puede variar de leve a potencialmente mortal y tienden a empeorar con el tiempo.

Aquí hay cinco de los síntomas más comunes de un tumor cerebral que debe conocer:

Dolor de cabeza

Muchas personas comenzarán a preocuparse por un tumor cerebral si se enfrentan a un dolor de cabeza persistente. Si bien los dolores de cabeza son comunes en esta situación, no son una indicación fuerte de cáncer. En la mayoría de los casos, si hay cáncer, el dolor de cabeza estaría acompañado de otros síntomas más severos.

Los dolores de cabeza son más preocupantes en este contexto si ocurren cuando están acostados o si van acompañados de náuseas o vómitos. Un dolor de cabeza puede sentirse en ambos lados de la cabeza, pero tiende a ser peor en un lado. El dolor a menudo será sordo y persistente, pero también puede palpitar si el tumor está cerca de un vaso sanguíneo más grande.

Los dolores de cabeza causados ​​por un tumor cerebral se asocian en gran medida con un aumento de la presión intracraneal. Esta es la razón por la que acostarse puede causar dolor: reduce el flujo de sangre fuera del cráneo y ejerce una presión adicional sobre los receptores del dolor.

Estornudar, toser o darse un tirón durante un movimiento intestinal puede tener el mismo efecto.

Dicho esto, la mayoría de los dolores de cabeza no son tumores cerebrales. Incluso si todos estos síntomas están presentes, es más probable debido a cosas como migrañas o dolores de cabeza en racimo. Cualquiera que sea la causa, se debe revisar un dolor de cabeza si es persistente, si los síntomas empeoran o si no puede obtener alivio de cualquier analgésico.

Convulsiones

Un tumor puede ejercer una presión excesiva sobre el cerebro, causando una actividad eléctrica anormal que puede provocar un ataque. De hecho, aproximadamente una de cada cinco personas con un tumor cerebral informará una convulsión como su primer síntoma. En total, alrededor del 25 por ciento de los casos incluyen convulsiones como parte de sus síntomas.

Las convulsiones se asocian más a menudo con cánceres que comienzan en el cerebro (tumor primario) en oposición a los que se han diseminado desde otras partes del cuerpo (tumores secundarios o metastásicos). La gravedad de una convulsión puede variar según el tamaño y la ubicación del tumor. Debido a que la ubicación del tumor es estática, las características de un ataque serán más o menos las mismas con cada evento.

Pérdida de la conciencia

La presión intracraneal puede fluctuar ya sea que tenga un tumor cerebral o no. Es un proceso natural y autorregulado que a veces puede desequilibrarse por una infección o enfermedad.

Con un tumor cerebral, la presión ya aumentada a veces puede empujarse para apuntar a un lugar donde el suministro de sangre se contrae severamente, cortando el oxígeno al cerebro. Cuando esto sucede, una persona puede sentirse mareada de repente y caer inconsciente. Al igual que con un dolor de cabeza, es más probable que ocurra desmayo con eventos que aumentan bruscamente la presión intracraneal, como estornudos, tos o vómitos.

De todos los síntomas, la pérdida de la conciencia es uno de los más preocupantes. Si la presión aumenta hasta el punto donde el flujo sanguíneo no es suficiente para mantener la conciencia, puede provocar un coma.

Cambios cognitivos

Los tumores cerebrales a veces pueden causar cambios en la memoria, la personalidad, las habilidades espaciales y las habilidades para resolver problemas de una persona. A veces estos cambios son increíblemente sutiles y se atribuyen fácilmente a otras causas. Solo cuando los síntomas se vuelven severos o debilitantes se los reconoce fácilmente como un desorden neurológico.

La atención y la velocidad del procesamiento de la información a menudo pueden verse afectadas por un tumor cerebral, lo que provoca una disminución de la respuesta y una vulnerabilidad a distracciones y olvidos. La degradación progresiva de estas habilidades es más indicativa de un trastorno cerebral, ya sea causado por cáncer o alguna otra forma de enfermedad

Cambios neurológicos focales

Muchos de los síntomas más comunes de un tumor cerebral están presentes independientemente de dónde se encuentre el cáncer. Otros son específicos de la parte del cerebro donde se desarrolló el tumor.

En términos generales, las diferentes partes del cerebro coordinan diferentes funciones:

  • El lóbulo frontal generalmente es donde se originan la memoria, el juicio y el movimiento.
  • El lóbulo parietal (en la parte superior del cerebro) procesa la información sensorial involucrada en la orientación y el reconocimiento.
  • El lóbulo occipital (en la parte posterior del cerebro) procesa la información visual.
  • El lóbulo temporal (a los lados del cerebro) está involucrado en la audición, el lenguaje, la expresión y la memoria.

Cualquier tumor dentro de estas áreas del cerebro puede afectar cambios específicos en la función y respuesta neurológicas. Al igual que con otras manifestaciones de un tumor cerebral, la causa solo puede manifestarse cuando la afección empeora o se acompaña de una variedad de síntomas más característicos.

Una palabra de Verywell

Los síntomas de un tumor cerebral a menudo pueden ser tan elusivos como para retrasar el diagnóstico y el tratamiento. Como tal, a veces es difícil saber cuándo llamar a un médico. En términos generales, si tiene la corazonada de que algo anda mal, haga que se lo mire. Esto es especialmente cierto si:

  • Sus síntomas son persistentes o empeoran.
  • Hay un espectro de anormalidades mentales y físicas que ocurren a la vez.
  • Hay brechas en sus funciones cognitivas o motoras que no puede explicar.

Incluso si un tumor cerebral no está involucrado, su médico puede identificar la causa y prescribir un tratamiento efectivo.

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