Siempre hay riesgos de cirugía…

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  • La mayoría de los atletas de élite están acostumbrados a experimentar un cierto grado de dolor muscular y fatiga durante el ejercicio de alta intensidad. Recientemente, sin embargo, un subconjunto de atletas (especialmente ciclistas, remeros y triatletas) ha informado síntomas de dolor y debilidad en las piernas por una causa inesperada ——– daños en las arterias de la pelvis, la ingle o la parte inferior de la pierna .
  • Este daño, o arteriopatía, parece causar que las arterias se estiren, estrechen o doblen de tal forma que durante el ejercicio de alta intensidad el atleta experimente un flujo sanguíneo disminuido debido a la constricción u obstrucción de la arteria en la pierna afectada. Esta falta de flujo sanguíneo o isquemia causa dolor, ardor, debilidad e impotencia durante el ejercicio. En los ciclistas, este daño ocurre con mayor frecuencia en las arterias ilíacas, particularmente en la arteria ilíaca externa.
  • Causas

    La primera investigación sobre la arteriopatía ilíaca en ciclistas de élite salió de Francia en la década de 1980 y ha ido creciendo constantemente desde entonces. Los investigadores y cirujanos especulan que una combinación de factores puede causar la lesión de las arterias ilíacas externas, que incluyen:

    Flujo sanguíneo extremadamente alto

    Flexión repetitiva de la cadera

    • Posición cíclica aerodinámica
    • En conjunto, estos factores producen una flexión continua y repetitiva de la arteria bajo presión
    • Este estrés, durante cientos de horas de entrenamiento de alta intensidad, puede causar daños a las diversas capas de la pared de la arteria o puede hacer que la arteria se estire o se doble. Algunos cirujanos han encontrado una acumulación de tejido fibroso duro en la capa interna de la arteria dañada. Este tejido fibroso no solo estrecha la arteria sino que también evita que se dilate durante el ejercicio.

    El resultado es una disminución del flujo sanguíneo a las piernas que a menudo solo se nota durante el ejercicio de alta intensidad.

    Síntomas

    Me interesé por esta afección después de que comencé a sentir síntomas de debilidad, dolor e impotencia en el muslo derecho mientras hacía ciclismo a una intensidad alta. Un ciclista competitivo por más de 20 años, sabía que esto no era simplemente fatiga muscular o cualquier tipo de lesión en los tejidos blandos. Cuando traté de explicar las sensaciones que sentía, el único adjetivo que parecía apropiado era sofocación. Sentí como si los músculos de mi pierna estuvieran sofocando.

    No mucho tiempo después de comenzar a investigar mis síntomas, me topé con una oscura investigación sobre problemas vasculares en ciclistas, incluyendo problemas de la arteria ilíaca que aparecen en ciclistas profesionales. Finalmente llevé mis sospechas y un montón de resúmenes de investigación a mis médicos y comencé el proceso de obtener un diagnóstico.

    Durante este tiempo, hablé con otros ciclistas de todo el país que también fueron diagnosticados con arteriopatía ilíaca externa. Todos describieron síntomas similares a los míos. Informaron sentimientos de dolor, entumecimiento, debilidad y falta de poder, por lo general en el muslo o la pantorrilla, que desaparecieron cuando retrocedieron y volvieron cuando se pusieron difíciles.

    Seis de los siete atletas con los que hablé experimentaron síntomas solo en una pierna. Tuve la suerte de ser diagnosticado rápidamente; muchas de las personas con las que hablé tenían síntomas durante años antes de encontrar un médico familiarizado con el problema.

    Diagnóstico

    El diagnóstico a menudo es difícil porque la mayoría de los médicos no están familiarizados con esta afección y no sospechan problemas vasculares en un atleta en forma. A muchos atletas se les diagnostica erróneamente que tienen síndrome compartimental o un uso excesivo, lesión de tejidos blandos y que inicialmente se los deriva a terapia física, lo que no resuelve el problema.

    Hay varios estudios de imágenes que pueden ayudar a diagnosticar un estrechamiento en las arterias de las piernas.

    Una prueba del índice tobillo-brazo (ABI) antes y después del ejercicio es la prueba menos invasiva para obtener un diagnóstico inicial. Esta prueba mide la presión sanguínea en los tobillos y en el brazo en reposo y luego después del ejercicio. Un índice tobillo-brazo en reposo normal es 1 o 1.1 y cualquier valor por debajo es anormal. Los atletas con arteriopatía por lo general tienen lecturas normales en reposo, pero después del ejercicio (correr o andar en bicicleta) la presión del tobillo en la pierna afectada disminuye drásticamente, lo que indica un flujo sanguíneo reducido.

    Otras pruebas utilizadas para detectar la ubicación y el grado del estrechamiento pueden incluir: ultra ecografía dúplex de ejercicio

    Angiografía por tomografía computarizada (CTA) an angiografía por resonancia magnética (ARM) arter arteriografía de la extremidad

    Tratamiento de la arteriopatía ilíaca externa

    • A menos que un atleta esté listo para establecerse hacia un estilo de vida sedentario, la recomendación actual de tratamiento para esta condición es la reparación quirúrgica de la arteria dañada. La arteriopatía ilíaca externa ha sido tratada con mayor frecuencia por cirujanos vasculares con un procedimiento que implica abrir o eliminar la sección estrecha de la arteria y colocar un parche sintético o injerto de tejido natural sobre la arteria.
    • Otras intervenciones quirúrgicas posibles incluyen eludir la arteria dañada o simplemente liberar el ligamento inguinal o las conexiones del músculo psoas a la arteria, que también se han visto implicadas en la compresión o el acodamiento de la arteria ilíaca externa. La mejor opción de tratamiento parece depender de la ubicación exacta y la causa del daño, así como los objetivos a largo plazo del atleta.
    • Resultados quirúrgicos
    • Todos los ciclistas con los que hablé optaron por una intervención quirúrgica que incluyó un injerto o parche de tejido. Todos me dijeron que la recuperación fue notablemente corta, aunque las primeras dos semanas son bastante incómodas o extremadamente incómodas. Un ex olímpico me dijo: Nadie te dice cuánto te duele cuando te cortan los músculos abdominales.

    Dependiendo del tipo de procedimiento quirúrgico realizado, el atleta puede caminar en dos semanas, andar en bicicleta fácilmente en un entrenador en la semana tres y quizás en la carretera en cuatro a seis semanas, aunque algunos atletas me dijeron que su rehabilitación requirió tanto como de dos a tres meses.

    Siempre hay riesgos de cirugía y este procedimiento viene con el conjunto estándar, que incluye el riesgo de infección, rechazo de tejido, regreso de los síntomas o algo peor. En 2007, el ciclista Ryan Cox murió pocas semanas después de la cirugía para reparar su arteria ilíaca. Debido a que este procedimiento todavía es bastante nuevo, no hay estudios de los resultados a largo plazo en los ciclistas que se sometieron a esta cirugía.

    Un ciclista con el que hablé dijo que todavía siente molestias y dolores extraños un año después de la cirugía y otro me dijo que algunos de sus síntomas han regresado 5 años después de la cirugía.

    Si bien casi todos los atletas con los que hablé me ​​dijeron que estaban contentos de que se hubieran operado y lo hicieran de nuevo, es una decisión importante y una que no tomo a la ligera. Todavía estoy investigando, recabando información y hablando con atletas y cirujanos de manera regular. Estoy descubriendo que el mejor procedimiento de diagnóstico y el tipo de cirugía recomendada dependen en gran medida de qué cirujano solicite; todos parecen tener un procedimiento favorito o tipo de injerto o parche. Me han ofrecido un injerto de la vena safena (la vena grande cerca del tobillo), un parche de Dacron, un injerto de tejido bovino (sí, de una vaca), un bypass alrededor de la arteria angostada e incluso un stent.

    Claramente, este no es un procedimiento común y nadie sabe exactamente cuál es el mejor enfoque. Fuera de Europa, un puñado de cirujanos vasculares con los que he hablado han realizado este procedimiento en ciclistas de EE. UU. El Dr. Ken Cherry, cirujano vascular de la Universidad de Virginia, presentó un documento sobre esta afección en la reunión de la Society for Vascular Surgery en 2008.

    Personalmente trabajé con el Dr. Jason Lee y el Dr. Cornelius Olcott en el Stanford Hospital en California.

    Investigación adicional

    Endofibrosis de las arterias ilíacas: un problema subestimado (PDF)

    Arteriopatía en el atleta de alto rendimiento

    Resultados de búsqueda en PubMed

    Mientras hace su propia investigación es importante y muy útil, es importante hacer muchas preguntas y tener confianza en sus cirujanos, antes de decidirse por una cirugía.

    Fuente

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