Sensibilidad al gluten frente a la enfermedad celíaca

Sensibilidad al gluten frente a la enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca implican dos respuestas diferentes a la proteína del gluten, que se encuentra en los cereales trigo, cebada y centeno. Sin embargo, los síntomas de ambas condiciones son muy similares o incluso casi idénticos, lo que hace casi imposible determinar cuál puede tener (si es que uno) sin el uso de exámenes médicos.

La enfermedad celíaca implica una reacción autoinmune al gluten

La enfermedad celíaca se produce cuando el gluten estimula su sistema inmune para atacar el revestimiento del intestino delgado. El daño intestinal resultante, llamado atrofia vellosa, puede causar desnutrición y afecciones como osteoporosis. También puede provocar cáncer en raras ocasiones.

La condición es de naturaleza autoinmune, lo que significa que el gluten no causa el daño directamente; en cambio, la reacción de su sistema inmune a la proteína del gluten estimula a sus glóbulos blancos a atacar por error su revestimiento del intestino delgado. La enfermedad celíaca también está asociada con otras afecciones autoinmunes, como la enfermedad tiroidea autoinmune y la diabetes tipo 1.

La enfermedad celíaca afecta aproximadamente a uno en 133 personas o cerca del 1 por ciento de la población. Sin embargo, pocas personas -algunas estimaciones son tan solo el 5 por ciento del total- saben que tienen la afección.

La sensibilidad al gluten proviene de reacciones diferentes al sistema inmune

La sensibilidad al gluten, también conocida como sensibilidad al gluten no celíaca o, a veces, intolerancia al gluten, recientemente ha sido reconocida como una condición independiente por la comunidad médica, y todavía hay mucha controversia en torno a ella .

No todos los médicos están de acuerdo en que exista, y se han realizado pocas investigaciones sobre sus causas, síntomas y efectos.

Un equipo de investigadores en el Centro de Investigación Celíaca de la Universidad de Maryland propuso una hipótesis por confirmar en 2011 de que la sensibilidad al gluten implica una reacción diferente del sistema inmune que la enfermedad celíaca.

El equipo, dirigido por el director del centro, el Dr. Alessio Fasano, plantea la hipótesis de que una persona con sensibilidad al gluten experimenta una reacción directa al gluten; es decir, tu cuerpo ve la proteína como un invasor y la combate con inflamación tanto dentro como fuera del tracto digestivo.

En la enfermedad celíaca, mientras tanto, su sistema inmune no monta un ataque directo contra el gluten; en cambio, la ingestión de gluten activa su sistema inmune para atacar su propio tejido, en la forma de su revestimiento intestinal.

Todavía no está claro si la sensibilidad al gluten aumenta el riesgo de otras afecciones, incluidas las enfermedades autoinmunes: algunos investigadores creen que sí lo hace y otros dicen que no. Tampoco está claro si daña físicamente sus órganos u otros tejidos, o si simplemente causa síntomas sin causar daños.

Tampoco está claro todavía cuántas personas pueden tener sensibilidad al gluten. El equipo del Dr. Fasano estima que la afección afecta del 6 al 7 por ciento de la población (aproximadamente una de cada cinco personas), pero otros investigadores (y defensores) colocan el número mucho más alto, tal vez tan alto como el 50 por ciento de la población.

Determinando si tiene sensibilidad al gluten o enfermedad celíaca

Dado que no todos los médicos están de acuerdo en que existe sensibilidad al gluten, aún no hay consenso sobre cómo evaluarlo.

Sin embargo, en un estudio publicado en febrero de 2012, el Dr. Fasano y su equipo recomendaron un algoritmo de diagnóstico que puede determinar si tiene uno u otro.

Específicamente, de acuerdo con su algoritmo sugerido, usted y su médico primero descartarían la enfermedad celíaca a través de los análisis de sangre de la enfermedad celíaca. Si esos son negativos, entonces participarías en un desafío con gluten, primero eliminando el gluten de tu dieta para ver si tus síntomas se aclararon, y luego desafiándolo, o reintegrándolo en tu dieta, para ver si los síntomas regresan.

En teoría, si experimenta síntomas cuando su dieta contiene gluten, pero esos síntomas desaparecen cuando sigue la dieta libre de gluten, se le diagnosticará sensibilidad al gluten, según el Dr. Fasano.

Like this post? Please share to your friends: