Senior Health: los efectos del baile en nuestros cerebros

Dancing: es una excelente forma de combinar el ejercicio físico, la música y la interacción social. Varios estudios de investigación han encontrado que también puede cumplir otra función: mejorar nuestra cognición a medida que envejecemos y posiblemente prevenir o reducir las posibilidades de que enfermedades como la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia se desarrollen con el tiempo.

En un estudio inicial que data de 2003, los investigadores descubrieron que el baile era la única actividad física para reducir el riesgo de desarrollar demencia a medida que las personas envejecían.

También se descubrió que la lectura y la realización de crucigramas son efectivos para reducir las tasas de demencia en este estudio. Pero, de todas las actividades físicas medidas en este estudio, el baile fue el único correlacionado con un menor riesgo de demencia, y los resultados fueron significativos. Descubrió que aquellos que bailaron tenían un 76 por ciento menos de probabilidades de desarrollar demencia.

Varios investigadores desde entonces han estado de acuerdo en que la danza beneficia al cerebro. Además, muchos estudios han encontrado que otras actividades físicas como el ejercicio aeróbico, el entrenamiento de resistencia al peso y correr también son beneficiosas para el cerebro, además de bailar.

Los siguientes beneficios para la salud del cerebro se han correlacionado con el baile:

Mejora de la salud de la materia blanca

La investigación ha demostrado que el baile se ha correlacionado con la mejora de la salud de la sustancia blanca del cerebro y, específicamente, una estructura en el cerebro llamada fornix. El fórnix está compuesto de sustancia blanca y se encuentra cerca del hipocampo.

Uno de los roles de Fornix es ayudar a formar algunos de nuestros recuerdos. Los investigadores han encontrado que una disminución en la salud del fórnix se ha asociado con la progresión del deterioro cognitivo leve a la enfermedad de Alzheimer, lo que demuestra la importancia de esta estructura en el cerebro.

Mantener la salud de la materia blanca de nuestro cerebro es muy importante.

De nota, un estudio encontró que después de solo 6 meses, los cambios en la integridad (salud) de la sustancia blanca del cerebro eran detectables en los adultos mayores. Los investigadores señalaron que esto muestra que a medida que envejecemos, ser proactivos con respecto a la salud de nuestro cerebro es fundamental para mantener la función. Por lo tanto, si la danza es capaz de combatir la pérdida o el deterioro de la sustancia blanca, esto tendría el potencial de mejorar significativamente el funcionamiento del cerebro.

Compensación por Thin Gray Matter

Sorprendentemente, las personas con una historia de baile tenían más probabilidades de tener una sustancia gris más delgada en sus cerebros. Si bien esto a menudo se asocia con una disminución en el rendimiento cognitivo, se encontró lo contrario para los bailarines. Los estudios han demostrado que los bailarines se desempeñaron mejor que los no bailarines en tareas de aprendizaje y memoria. Los investigadores teorizaron que tal vez los bailarines han acumulado reservas cognitivas a lo largo de los años, lo que se cree que ayuda a llenar los vacíos de los déficits que pueden desarrollarse con el tiempo.

Aumento de la plasticidad cerebral

Los estudios de investigación indican que el baile mejora la plasticidad del cerebro, a veces permite que una parte del cerebro compense otra parte que podría no funcionar tan bien. Por ejemplo, después de que un accidente cerebrovascular daña una parte del cerebro, otras partes del cerebro a veces desarrollan nuevas conexiones neuronales y se hacen cargo de la función que fue dañada por el accidente cerebrovascular.

Logros en el funcionamiento ejecutivo

El funcionamiento ejecutivo se ha correlacionado con poder vivir bien independientemente a medida que las personas envejecen. El funcionamiento ejecutivo implica la capacidad de planificar anticipadamente y tomar decisiones. Algunas investigaciones han demostrado que los programas de baile aumentan la capacidad de funcionamiento ejecutivo de los adultos mayores.

Mejora de la capacidad visoespacial

Se ha demostrado que el baile mejora la capacidad visuoespacial con facilidad en los adultos mayores. La capacidad visuoespacial (la comprensión de la percepción visual y las relaciones espaciales) disminuye en las personas que desarrollan demencia.

Mejor memoria episódica en los latinos

En un estudio, los latinos mayores participaron en una sesión de baile latino de 2 semanas.

Tras la conclusión de este programa, los investigadores encontraron que la memoria episódica y la cognición general de los participantes mejoraron.

¿Por qué el baile beneficia al cerebro?

Bailar requiere el uso de varias partes de nuestro cerebro, y la música para la que bailamos también involucra a la mente. La interacción social también ha demostrado que disminuye el riesgo de demencia, y muchos tipos de baile implican interacción social.

Bailar es también un gran ejercicio físico. Numerosos estudios han concluido que el ejercicio físico regular reduce significativamente el riesgo de demencia. De hecho, un estudio encontró que casi cualquier tipo de actividad física es probable que reduzca el riesgo.

Usar Danza en el Cuidado de la Demencia

El baile también se ha usado como una intervención para personas que ya han desarrollado demencia. Algunas investigaciones encontraron que las personas con demencia que participaron en un grupo de baile experimentaron mejores habilidades de ánimo y comunicación luego de un programa piloto de 10 semanas.

Una palabra de Verywell

Aunque no existe una sola solución milagrosa para la mente que envejece, bailar puede ser una forma divertida y efectiva de ejercitar su cuerpo y su cerebro. Combinar ejercicio físico, como bailar, con actividad mental y una dieta saludable puede ayudar mucho a mantener su mente y cuerpo saludables.

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