¿Se necesita una resonancia magnética para diagnosticar la osteoartritis?

¿Se necesita una resonancia magnética para diagnosticar la osteoartritis?

Tendrá que hacerse una resonancia magnética. Esas son órdenes comunes que se dan a los pacientes que acuden al médico con dolor en las articulaciones y posible artritis. Pero, ¿la orden de resonancia magnética se da antes de que el médico hable con el paciente y obtenga su historial médico? ¿La orden de resonancia magnética precede al examen físico? ¿Se consideran los rayos X antes de utilizar una MRI?

Esas son preguntas formuladas en un estudio presentado en la 75ª Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos.

Sugiere que las imágenes de resonancia magnética se utilizan en exceso para diagnosticar la osteoartritis en lugar de la historia clínica, el examen físico y las pruebas de rayos X.

El gasto de MRI v. Rayos X

La sobreutilización de MRI es costosa y derrochadora, según los investigadores. Por ejemplo, la información necesaria para diagnosticar la osteoartritis de rodilla puede obtenerse mediante rayos X. Si bien una radiografía puede costar menos de $ 150, el costo de una resonancia magnética es de aproximadamente $ 2,500.

Las cuentas de imágenes médicas de 10 a 15% de los pagos de Medicare a los médicos. Hace diez años, las imágenes médicas representaban menos del 5%. Se espera que el costo de las imágenes médicas continúe aumentando a una tasa anual de al menos 20%. Basta decir que es un negocio caro.

En 2008, los médicos recibirán reembolsos de más de $ 400 por cada MRI de Medicare. Una radiografía de 4 vistas, que es más efectiva para ver la osteoartritis y es utilizada por la mayoría de los doctores ortopédicos, reembolsará a los médicos un poco más de $ 43.

Estudiar la sobreutilización de la RM

Los investigadores revisaron un grupo de 50 pacientes que tuvieron reemplazos totales de rodilla debido a la osteoartritis para ver si se les realizó una resonancia magnética en los dos años anteriores a la cirugía. De los 50 pacientes, 32 tenían una resonancia magnética ordenada por su médico de atención primaria o ortopédico. Los investigadores concluyeron que la resonancia magnética no proporcionó ninguna información que no podría haberse obtenido por rayos X.

Más de la mitad del grupo no tenía radiografías antes de la consulta sobre la cirugía.

Puntos a recordar

Los pacientes con dolor de rodilla deben someterse a una radiografía antes de considerar una resonancia magnética, a menos que haya sospecha de una afección más grave o poco común, como necrosis avascular. Dado que la resonancia magnética se ha comercializado como la principal herramienta de diagnóstico, los pacientes y los médicos deben ser educados y reconsiderar el proceso de diagnóstico. Los rayos X deben venir antes de la resonancia magnética en la mayoría de los casos de osteoartritis de rodilla. No tema preguntarle a su médico por qué está solicitando una resonancia magnética. Es importante tener una voz activa en las decisiones que se toman sobre su atención médica.

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