Salud del Corazón

Salud del Corazón

Lea acerca de las cámaras y válvulas del corazón.

  • El ritmo cardíaco normal

El ritmo cardíaco normal está controlado por una pequeña estructura llamada nodo sinusal, que se encuentra cerca de la parte superior de la aurícula derecha del corazón.

El nodo sinusal genera la señal eléctrica que inicia el latido del corazón y controla la frecuencia cardíaca.

Por lo general, el nodo sinusal descarga estos impulsos eléctricos entre 50 y 90 veces por minuto en reposo. Cuando el ritmo cardíaco de una persona está siendo controlado por el nodo sinusal de esta manera normal, los médicos a menudo lo llaman ritmo sinusal normal.

Leer sobre el sistema eléctrico cardíaco normal.

  • ¿Qué causa PACs?

Los PAC son impulsos eléctricos tempranos (es decir, prematuros) que se generan dentro de las aurículas cardíacas, pero no desde el nodo sinusal. Los PAC interrumpen momentáneamente el ritmo sinusal normal al insertar un latido cardiaco extra. Debido a que un PAC puede restablecer el nodo sinusal, generalmente hay una breve pausa antes de que ocurra el siguiente latido cardíaco normal. Entonces los PAC a menudo se perciben como un salto en el latido del corazón.

Si le informaron que tiene PAC, puede estar seguro de que es mayoría. Casi todos los tienen.

En un estudio de más de 1700 adultos sanos, el 99% tuvo al menos un PAC en 24 horas de monitoreo cardíaco.

¿Qué tan importantes son los PAC?

Los PAC generalmente tienen muy poca importancia médica, y la mayoría de los médicos los consideran (apropiadamente) como una variación de lo normal.

Sin embargo, en los últimos años, los médicos han aprendido que los PAC pueden ser importantes en personas que tienen episodios de fibrilación auricular.

En algunas personas con fibrilación auricular, se cree que los PAC desencadenan episodios de esta arritmia. Por esta razón, algunos de los procedimientos de ablación que se usan para tratar la fibrilación auricular tienen como objetivo la eliminación de los PAC.

Leer sobre el tratamiento de la fibrilación auricular.

  • Sin embargo, sigue siendo cierto que en la gran mayoría de las personas que los tienen, los PAC no tienen importancia médica conocida y no representan ningún riesgo conocido.

Síntomas con PAC

Afortunadamente (considerando que son muy comunes), en la gran mayoría de las personas los PAC no causan ningún síntoma.

Sin embargo, algunas personas experimentarán palpitaciones, en cuyo caso generalmente describen una sensación de omisión o un latido del corazón inusualmente fuerte. Es más probable experimentar palpitaciones con PAC después de ingerir alcohol, tabaco, cafeína o medicamentos que contengan estimulantes.

Tratamiento de PAC

A menos que se piense que los PAC de una persona desencadenan episodios de fibrilación auricular, casi nunca es necesario tratarlos.

Sin embargo, ocasionalmente una persona experimentará palpitaciones intolerables de sus PAC, y el tratamiento será deseable. La mejor manera de tratar los PAC es evitar las sustancias (alcohol, cafeína, tabaco, etc.) que parecen empeorar los síntomas.

Raramente, los PAC son tan perjudiciales para la vida de una persona que puede valer la pena tratar de suprimirlos.

Los bloqueadores beta pueden ayudar a reducir los síntomas de PAC en algunas personas, y generalmente se recomiendan como el primer paso cuando se considera necesario el tratamiento. Los fármacos antiarrítmicos pueden ser efectivos para reducir los PAC, pero estos medicamentos a menudo son bastante tóxicos y no se recomiendan para los PAC a menos que causen síntomas extremadamente graves e intolerables.

Ablación de las áreas de las aurículas que están produciendo PAC ahora es factible, pero esta forma de tratamiento es invasiva y conlleva el riesgo de complicaciones graves.

La ablación de PAC prácticamente siempre está reservada para aquellos pacientes en los que los PAC desencadenan arritmias más graves, como la fibrilación auricular.

Una palabra de Verywell

Los PAC son muy comunes, y casi siempre completamente benignos, así que, a menos que haya una muy buena razón para hacerlo de otra manera, el tratamiento más acertado es por lejos el dejarlos en paz.

Entonces, si tiene PAC que producen palpitaciones, querrá tener una larga conversación con su médico antes de aceptar cualquier tratamiento más agresivo que los cambios en el estilo de vida.

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