Salir del cáncer de seno

Hay mujeres y hombres que no se sienten cómodos compartiendo que tienen o han tenido cáncer de seno. Sus razones son variadas. Algunas mujeres que conocí como navegante compartieron sus temores de ser tratadas de manera diferente por amigos y familiares. Otros, con carreras prominentes, dijeron que temían que sus carreras estuvieran en peligro si salían al público. Para algunas mujeres es cultural.

En los países de donde provienen, las mujeres no hablan sobre el cáncer de seno; puede verse como un castigo por comportamientos pasados, mientras que otros aún pueden considerarlo una enfermedad contagiosa.

Algunos hombres compartieron su vergüenza al ser diagnosticados con lo que creen que es una enfermedad de la mujer. Como resultado, no se sienten cómodos hablando con otros hombres para crear conciencia de que los hombres también tienen cáncer de mama.

Dado que el cáncer de mama es el cáncer más común entre las mujeres, con cerca de 1 millón de casos nuevos anualmente en todo el mundo y más de 400,000 muertes al año, es difícil creer que esta enfermedad todavía conlleve un estigma para muchas mujeres. Hubo un tiempo , antes de las actividades de concientización sobre el cáncer de mama en los Estados Unidos, cuando el cáncer de mama era una enfermedad de closet; cuando el cáncer de mama significaba que las mujeres sufrían en silencio y los hombres con la enfermedad permanecían en la sombra.

Tenemos una deuda de gratitud con quienes decidieron hacer pública su cáncer de mama y abogar por todas las mujeres y hombres afectados por la enfermedad.

Hubo y continúan existiendo, incluso hoy en día, muchos problemas, que incluyen: tratamientos disponibles, la grave falta de fondos para la investigación del cáncer de mama metastásico y una grave falta de servicios comunitarios de apoyo al seno para las personas diagnosticadas con cáncer de mama y especialmente aquellos que viven con enfermedad metastásica.

Al hacerlo público, estos defensores vocales presionaron a la comunidad médica para:

  • Buscar otros medios más efectivos de detección para detectar el cáncer de seno en la etapa más temprana posible.
  • Desarrolle cirugías menos debilitantes, como una tumorectomía, para el cáncer de mama en etapa inicial en lugar de una mastectomía.

Su alcance influyó en que el gobierno aprobara una legislación que permitiera a las mujeres que no podían pagar las mamografías tener acceso gratuito a ellas a través de un programa gubernamental. Los defensores lograron que el gobierno aprobara una legislación que permitiera a las mujeres acceder a la cobertura de cirugía reconstructiva.

Rose Rehert Kushner se destaca como uno de esos defensores. En 1975, como escritora y sobreviviente de cáncer de mama, escribió Breast Cancer: A Personal History y un informe de investigación. Era una cuenta personal de lo que pasó con su cáncer de mama y un análisis en profundidad de las mejores prácticas para tratar el cáncer de mama en ese momento. Extractos de su libro fueron publicados en periódicos y revistas femeninas. El libro todavía estaba en circulación durante la década de 1990.

La Sra. Kushner abogó por que las mujeres participen activamente en su tratamiento. Animó a las mujeres a no ser pasivas respecto a las decisiones que se tomaban sobre su cuidado y lo que se les debía hacer a sus cuerpos.

Una de sus principales contribuciones fue cuestionar el procedimiento médico estándar de realizar una biopsia y una mastectomía en un solo paso. Antes de que una mujer fuera a la cirugía, tenía que dar permiso para este procedimiento sabiendo que podría despertarse solo para que le dijeran que tenía cáncer de mama y que le extirparon el seno.

La Sra. Kushner habló con varios médicos antes de encontrar a alguien dispuesto a realizar un proceso de dos pasos para ella, lo que separaría la obtención de los resultados de la biopsia del tratamiento quirúrgico. Su investigación apoyó su posición de que un proceso de dos pasos benefició psicológicamente a las mujeres, pero no tuvo impacto en su pronóstico.

Ella presionó con éxito a aquellos en el establecimiento de cáncer para cambiar este enfoque habitual de tratamiento, que durante mucho tiempo se había basado en la tradición en lugar de evidencia médica. Gracias a su defensa, la decisión de dos pasos sobre la biopsia y el tratamiento ahora es un procedimiento estándar.

¿Por qué hablar sobre su cáncer de seno? En pocas palabras, la defensa relacionada con la enfermedad suele ser más exitosa cuando los sobrevivientes de la enfermedad hacen que otros sepan qué se debe hacer para mejorar los resultados del tratamiento y aumentar las tasas de supervivencia. Los sobrevivientes llevan un mensaje de esperanza. Son una prueba viviente de que la detección temprana y la intervención temprana funcionan.

Si aquellos de nosotros que sobrevivimos al cáncer de mama o que vivimos con cáncer de mama como una enfermedad metastásica no abogamos por cuán realista es que esperemos que alguien más lo haga.

Como sobreviviente, puedes salvar vidas hablando en grupos de mujeres. Puede hacer que las mujeres conozcan sus factores de riesgo y educarlos sobre la importancia de la intervención temprana. El voluntariado en una línea directa de cáncer de mama y hablar con las mujeres recién diagnosticadas es un alcance muy necesario. Asistir a un evento de cáncer de mama, como sobreviviente, es otra forma de mostrar apoyo. Estar allí para un miembro de la familia, amigo o vecino que acaba de ser diagnosticado es un regalo invaluable

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