Rutas, riesgos y peligros de la exposición al humo en tercera persona

Rutas, riesgos y peligros de la exposición al humo en tercera persona

El humo de tercera mano es un término que se ha acuñado para definir otro peligro potencial de fumar. Además de los riesgos asociados con fumar (definidos como humo de primera mano) y los peligros del humo de segunda mano, la preocupación menos visible del humo de tercera mano también puede representar una amenaza. ¿Cuál es esta nueva causa de preocupación?

El humo de tercera mano es un término utilizado para describir las partículas y los gases que quedan después de que se apaga un cigarrillo.

Estas partículas aterrizan y permanecen en prácticamente cualquier superficie en un área donde alguien ha fumado, en la ropa, el cabello, los muebles y el piso.

Por qué es peligroso

Podría parecer obvio que las sustancias que quedan después de apagar un cigarrillo podrían ser peligrosas. Después de todo, la lista de aditivos en los cigarrillos es francamente aterradora para alguien con experiencia en química. Pero hay más de un mecanismo por el cual el humo de tercera mano causa problemas.

La primera ruta es la más fácil de entender. Los productos químicos que quedan después de fumar aterrizan en cualquier superficie en un área donde se ha fumado. Los estudios han encontrado que de los productos químicos en el humo de tercera mano, 11 son carcinógenos (sustancias capaces de causar cáncer). Algunas de las sustancias químicas que se han encontrado en las superficies después de fumar incluyen nicotina, cianuro, polonio-210 radiactivo, plomo, arsénico, hidrocarburos aromáticos policíclicos y butano.

Una segunda forma de que las toxinas pueden ser motivo de preocupación con el humo de tercera mano es a través de un proceso llamado descarga de gas. La descarga de gas se produce cuando las sustancias del humo que se han depositado en las superficies, como la nicotina, se liberan en el aire como gases. A través de este proceso, los residuos de tabaco que se han acumulado en las superficies continúan emitiendo toxinas mucho después de que ha ocurrido el tabaquismo.

Además de los químicos tóxicos que están presentes en las superficies o liberados en el aire, una tercera ruta de exposición es cuando se crean nuevas toxinas por la interacción de sustancias en THS con otras sustancias químicas presentes en el medio ambiente. Dos ejemplos de interacciones que se han documentado incluyen:

  • Cuando THS reacciona con óxido nitroso (por ejemplo, de aparatos de gas o motores de automóviles) en el aire, creando carcinógenos conocidos como nitrosaminas.
  • Cuando los compuestos orgánicos volátiles (COV) en el THS reaccionan con el ozono en el aire para crear formaldehído entre otros productos químicos.

Cómo se produce la exposición

Personas puede ser afectado por las toxinas en THS al inhalarlas (ya sea partículas o gases que se emiten), ingiriéndolas (cuando las partículas se posan en los alimentos, o en los dedos que luego se colocan en la boca como con los bebés), o por absorción a través de la piel. Es de destacar que la absorción de la piel, aunque no se ha mencionado con frecuencia, no es infrecuente. Hoy en día, cuando tenemos parches para la nicotina, las hormonas y otros medicamentos, está claro que nuestra piel no es una barrera sólida para las sustancias en nuestro medio ambiente.

¿Qué tan grande es el riesgo?

Es demasiado pronto desde el descubrimiento del humo de tercera mano para cuantificar con precisión los riesgos. Teniendo en cuenta que el Cirujano General de EE. UU. Afirma que no existe un nivel de humo de segunda mano libre de riesgos, parece acertado decir que también se debe evitar cualquier exposición al humo de terceros.

A diferencia del humo de segunda mano, el riesgo de humo de tercera mano en realidad puede aumentar con el tiempo a medida que se depositan más toxinas en las superficies de una casa o vehículo.

Los investigadores acaban de comenzar a evaluar posibles peligros, pero los hallazgos hasta el momento incluyen:

  • El humo de tercera mano (THS) interfería con la curación de heridas y también con la elasticidad de la herida, es decir, con qué rapidez cicatrizaría una herida y qué tipo de cicatriz se formará
  • Los estudios en ratones han descubierto que el THS causa cambios moleculares en las células que conducen a la resistencia a la insulina (de manera simplificada, el precursor de la diabetes).
  • Existe evidencia temprana de que el THS puede aumentar el riesgo de cáncer. Las nitrosaminas (sustancias químicas que se encuentran en THS) superan los límites recomendados por la Agencia de Protección Ambiental para niños de 1 a 6 años y se encuentran en el 77 por ciento de las casas que tienen fumadores. Se cree que esto se traduce en 1 caso de cáncer por cada 1000 personas. Sin embargo, es importante señalar que esta investigación aún es muy reciente y que la mayoría de los químicos en el humo de tercera mano aún no se han estudiado de esta manera.
  • La exposición a THS en ratones puede provocar enfermedad hepática grasa, que a su vez puede provocar cirrosis y enfermedad cardíaca.
  • La exposición al humo de terceros puede provocar cambios biológicos en las células que predisponen a la fibrosis, lo que aumenta la preocupación de que pueda desempeñar un papel en la EPOC y el asma.
  • Los cambios en la combinación de las plaquetas debido al THS aumentan la preocupación de que el THS puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos y enfermedades del corazón.
  • La exposición al THS en ratones produce hiperactividad, y existe la preocupación de que la exposición prolongada en los niños podría dar como resultado condiciones neurológicas más serias.

Se cree que los niños corren un riesgo mayor que los adultos. Los carcinógenos en el polvo tienden a asentarse en el piso, donde los niños se sientan y juegan. También es más probable que los niños se lleven los dedos a la boca después de tocar superficies contaminadas con THS.

Un alto nivel de humedad es protector hasta cierto punto, por lo que las regiones donde la humedad es baja probablemente conlleven un mayor riesgo de exposición. El ozono en el aire también varía. Por ejemplo, la reacción de hidrocarburos orgánicos volátiles en THS con ozono en el aire sería de mayor preocupación en un avión, que un vehículo en el suelo.

Cómo evitar el humo de tercera mano

La mejor manera de evitar el humo de terceros es tener una política de cero tolerancia para fumar en su hogar y en su vehículo. A diferencia del humo de segunda mano, la ventilación hace poco para eliminar el THS, y una vez que hay humo de tercera mano, es posible que ni siquiera lo sepa.

A diferencia del viejo adagio; el tiempo no sana cuando se trata de humo de tercera mano. El hecho de que THS persista es evidente si alguna vez se ha hospedado en un hotel que permitía fumar en épocas pasadas. Incluso si ha estado libre de humo durante una década, aquellos con narices de sabuesos todavía pueden percibir los días cuando las reglas eran diferentes. Y los estudios también lo han confirmado. Las torundas tomadas de hogares en los que se ha fumado todavía tienen niveles mensurables de THS después de quedar vacantes durante 2 meses.

Si todavía prevé estar expuesto a THS, aquí hay algunos consejos:

  • Ducharse, lavar el cabello y la piel si ha estado expuesto a THS.
  • Cuando sea posible, limpie las superficies y los materiales expuestos al humo con vinagre. Tenga en cuenta que esto no siempre es práctico y puede manchar y decolorar permanentemente ciertas telas y superficies.
  • Si elige permitir fumar en su hogar, abra las ventanas y trate de evitar fumar en las habitaciones que tienen alfombras. Dicho esto, con la calefacción central o el aire central, los contaminantes seguirán circulando por toda su casa.
  • Eduque a sus amigos y familiares. Los estudios que han analizado las creencias de las personas que rodean el hábito de fumar han descubierto que si los fumadores se dan cuenta de que fumar (a través del humo de segunda mano o de tercera mano) afecta a otros, es más probable que impongan una prohibición de fumar en el hogar.

Cómo eliminar el humo de la tercera mano

Eliminar el THS es más difícil de lo que parece. El lavado o la limpieza en seco por sí solos no pueden cortarlo. Para que un limpiador elimine la nicotina, debe ser ácida. Sin embargo, la mayoría de los jabones son alcalinos (lo contrario de los ácidos) y no eliminan la nicotina incluso de las superficies lisas. El uso de una solución ácida como el vinagre puede eliminar el THS de superficies como el mármol, pero no siempre es práctico. La mayoría de la gente no quiere que sus cómodos sofás que huelen a vinagre. Por la misma razón, eliminar THS de las alfombras es prácticamente imposible. Si desea eliminar el humo de tercera mano de su hogar, reemplazar la alfombra, aunque caro, es probablemente la mejor opción.

Dejar de fumar es la mejor manera de evitar el humo de terceros.

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