Responder y tratar las alucinaciones en la demencia

Responder y tratar las alucinaciones en la demencia

¿Qué son las alucinaciones?

Las alucinaciones son percepciones imprecisas del entorno de una persona que involucran al menos uno de los cinco sentidos:

  • Visual
  • Auditivo
  • Toque
  • Olor
  • Sabor

Las alucinaciones más comunes son de naturaleza auditiva y visual. Algunas alucinaciones provocan ansiedad y angustia, como ver insectos que se arrastran por las paredes. Otros pueden ser agradables y tranquilizadores, como ver a un peluche sentado en la silla al otro lado de la habitación.

Las alucinaciones, aunque son falsas, parecen extremadamente reales para la persona que las experimenta.

¿Por qué algunas personas con demencia se alucinan?

Las alucinaciones pueden desarrollarse en la demencia debido a los cambios en el cerebro debido a la enfermedad. Por lo general, ocurren en las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Si bien los cambios cerebrales relacionados con la demencia son probablemente la causa principal de las alucinaciones, también existen otras causas posibles, como medicamentos, un ambiente excesivamente estimulante, cambios en la rutina o la puesta del sol, un empeoramiento de la agitación y ansiedad al comienzo de la tarde.

De forma interesante, algunas investigaciones encontraron que las alucinaciones se asociaron con una tasa más rápida de deterioro cognitivo en personas con enfermedad de Alzheimer en comparación con aquellas con Alzheimer pero sin alucinaciones. Otra investigación muestra una correlación con la severidad de la demencia, pero no necesariamente la progresión.

¿Cuán comunes son las alucinaciones en la demencia?

Las estimaciones varían. Los estudios han concluido que entre el 12 y el 53 por ciento de las personas con enfermedad de Alzheimer desarrollan alucinaciones. La prevalencia de alucinaciones varía con los diferentes tipos de demencia. En la demencia con cuerpos de Lewy, por ejemplo, aproximadamente entre el 65 y el 80 por ciento de los que la padecen experimentan alucinaciones.

Diferenciar entre alucinaciones y percepciones erróneas sensoriales

Una de las tareas para el clínico al tratar a alguien con demencia es discernir si la persona tiene una verdadera alucinación o si un déficit auditivo o visual le impide recibir información sensorial con claridad y hacer que malinterprete.

En otras palabras, ¿la alucinación se debe a un simple error visual porque la iluminación era pobre y no podía ver con claridad? ¿O está realmente experimentando una alucinación en la que está viendo algo que está completamente ausente? Hacer esta determinación es importante para saber cómo responder adecuadamente.

De forma interesante, algunas investigaciones han encontrado que los cambios en las capacidades visoespaciales se correlacionan con un mayor riesgo de desarrollar alucinaciones en la demencia con cuerpos de Lewy.

¿Cómo deberías responder a las alucinaciones?

Imaginemos que un paciente o un ser querido con la enfermedad de Alzheimer ha estado alucinando acerca de un hombre fuera de su ventana y se siente asustado y angustiado. ¿Qué puedes hacer para ayudar? ¿Cómo deberías responder a su preocupación?

No discutir

Para muchas personas con demencia, la alucinación es tan real como nuestra realidad, por lo que discutir con la persona al respecto para convencerlos de que no está allí es poco probable que sea efectiva.

De hecho, puede aumentar su frustración y ansiedad porque simplemente está descartando su preocupación.

Verificar la verdad

Asegúrese de que realmente no haya habido un hombre cerca de su ventana. ¿Había allí una arandela de una ventana lavando el exterior de su ventana? ¿Hay huellas de pisadas fuera de su ventana? No descarte la posibilidad hasta que descarte la posibilidad de que la alucinación realmente haya ocurrido.

Proporcione tranquilidad

Deje que su paciente se detenga en su habitación con frecuencia y que le informe al personal de seguridad su preocupación para garantizar su seguridad.

Ajuste el entorno

Muéstrele que la ventana está bloqueada y tire de la persiana hacia abajo.

Tal vez una luz de noche ayudaría a tranquilizarla también. Si la alucinación es persistente, tal vez incluso podría ajustar la posición de su cama para que no esté de cara a la ventana.

Mantenga las rutinas

Tanto como sea posible, mantenga una asignación de personal sistemática y consistente para una persona con demencia que vive en una instalación.

Use distracciones

A veces, la música relajante, la terapia con mascotas o caminar a una habitación bien iluminada pueden ayudar a disminuir la alucinación.

¿Los medicamentos son útiles para las alucinaciones en la demencia?

La pregunta clave sobre si las alucinaciones deben tratarse con medicamentos es esta: ¿son las alucinaciones angustiantes para el individuo? ¿Están afectando negativamente su calidad de vida? Si es así, puede ser apropiado considerar medicamentos para aliviar las alucinaciones. Si no, normalmente no hay necesidad de tratar las alucinaciones.

Si las alucinaciones son persistentes y angustiantes, los médicos a menudo recetarán un medicamento antipsicótico con el objetivo de reducir o eliminar las alucinaciones. Los medicamentos antipsicóticos a menudo son bastante efectivos para tratar las alucinaciones, así como la paranoia y los delirios; sin embargo, se debe tener precaución con esta clase de medicamentos, ya que pueden causar efectos secundarios significativos y se asocian con una mayor tasa de muerte en personas con demencia. Es de destacar que la demencia con cuerpos de Lewy conlleva un riesgo significativamente mayor de efectos secundarios negativos de los medicamentos antipsicóticos.

Evaluación del delirio como causa de alucinaciones

Hay varias causas posibles de alucinaciones en la demencia, pero una importante es el delirio. El delirio es un incremento notable repentino de la confusión que a menudo es causado por una infección o medicamentos o interacciones medicamentosas. Alguien con demencia que experimenta una aparición repentina de alucinaciones debe ser evaluado por un médico para detectar posibles causas de delirio que puedan tratarse.

Una palabra de Verywell

Las alucinaciones pueden ser muy atemorizantes para la experiencia, así que asegúrese de ofrecerle confianza y paciencia a su ser querido durante este tiempo. También puede ser útil rastrear el momento de las alucinaciones para tratar de determinar si hay algún patrón sobre cuándo ocurren.

Finalmente, no dude en informarle al médico sobre cualquier alucinación que se desarrolle para que pueda evaluar la causa y determinar el mejor curso de tratamiento.

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