Remedios herbales y alternativos para la EPOC

Las hierbas han sido utilizadas y apreciadas por el hombre durante mucho tiempo con fines medicinales. De hecho, se han encontrado representaciones de hierbas medicinales en antiguas escrituras chinas y egipcias mucho antes de que su uso fuera documentado en la historia médica moderna.

Mientras las plantas medicinales continúan brindando nuevas e importantes pistas en la lucha contra muchas enfermedades, incluyendo el VIH / SIDA, la enfermedad de Alzheimer, la malaria y el dolor crónico, varios estudios han sugerido que los remedios herbales pueden ayudar a las personas con EPOC.

Hierbas que pueden ayudar a los síntomas de la EPOC

La siguiente lista incluye varios remedios herbales comunes que se cree que alivian las afecciones respiratorias y la EPOC.

Tenga en cuenta, sin embargo, que los efectos de estas diferentes hierbas no están, hasta el momento, científicamente comprobados. Siempre hable con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier tipo de tratamiento herbal o alternativo, ya que pueden ocurrir efectos secundarios graves o interacción con otros medicamentos.

Equinácea

La equinácea se ha usado tradicionalmente para ayudar a prevenir las infecciones respiratorias superiores relacionadas con la gripe y el resfriado común.

Con eso, un estudio examinó si Echinacea purpurea (junto con vitamina D, selenio y zinc) podría aliviar las exacerbaciones de la EPOC desencadenadas por infecciones de las vías respiratorias superiores.

Los resultados fueron positivos, revelando que aquellos que tomaron Echinacea purpurea (más los micronutrientes) tuvieron episodios de EPOC más breves y menos graves.

La buena noticia es que la equinácea generalmente es bien tolerada.

Cuando ocurren los efectos secundarios, generalmente están relacionados con síntomas gastrointestinales (GI) comunes, como náuseas o dolor de estómago. La equinácea también puede causar reacciones alérgicas, como erupción cutánea, aumento de los síntomas de asma y anafilaxia.

Ginseng asiático

La medicina tradicional china cree que el ginseng tiene sus propios poderes curativos únicos, específicamente relacionados con sus efectos antiinflamatorios y antioxidantes.

Dicho esto, en un estudio de personas con EPOC de moderada a grave, no hubo diferencias en los resultados medidos (como los síntomas de la EPOC, el uso de medicamentos de alivio o el cambio en el FEV1 después de usar un inhalador). Sin embargo, el estudio fue muy pequeño y de corta duración.

Los efectos secundarios más comunes del ginseng asiático son:

  • Dolores de cabeza
  • Problemas del sueño
  • Problemas digestivos

Es digno de notar que ha habido alguna evidencia de que el ginseng asiático puede afectar el azúcar en la sangre y la presión arterial. El ginseng asiático también puede interactuar con ciertos medicamentos, como anticoagulantes.

Raíz de regaliz

La raíz de regaliz también se presenta en forma de píldora o en forma de extracto líquido, y se puede eliminar con la glicirricina, el principal compuesto de sabor dulce en regaliz. La investigación sugiere que la glicirricina puede mejorar el beneficio de los broncodilatadores agonistas beta-2 (por ejemplo, albuterol) en personas con EPOC.

En términos de efectos secundarios, grandes cantidades de raíz de regaliz que contienen glicirricina pueden causar presión arterial alta, retención de sodio y agua y bajos niveles de potasio, y esto puede causar problemas cardíacos y musculares.

Finalmente, las mujeres embarazadas no deben usar raíz de regaliz ni consumir productos que contengan regaliz.

Astragalus Root

Un elemento básico de la medicina china, la raíz de astrágalo se ha utilizado para estimular el sistema inmunitario, prevenir los resfriados y tratar las infecciones respiratorias.

Además de sus afirmadas propiedades antibacterianas y antiinflamatorias, se cree que el astrágalo mejora la función pulmonar y disminuye la fatiga.

Si bien el astrágalo generalmente se considera seguro para la mayoría de los adultos, puede causar diarrea u otros problemas digestivos. Además, el astrágalo puede afectar la presión arterial o los niveles de azúcar en la sangre de una persona, y puede interactuar con medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.

Además, es importante evitar el uso de ciertas especies de astrágalo como locoweed que se cultivan en los Estados Unidos, ya que pueden ser tóxicas. Además, otras especies de astrágalo pueden contener niveles tóxicos de selenio.

Jengibre

Esta hierba especiada también es muy beneficiosa para la salud pulmonar, ya que muchos creen que contiene poderosos antioxidantes y antibióticos naturales para ayudar a nuestros cuerpos a combatir las infecciones. El jengibre también puede ayudar a eliminar la congestión y aliviar el dolor de garganta.

Se han reportado pocos efectos secundarios leves que incluyen malestar abdominal, ardor de estómago, diarrea y gases. Además, existe la preocupación de que el jengibre pueda interactuar con los anticoagulantes. Algunos expertos también recomiendan que las personas con enfermedad de cálculos biliares eviten o limiten el uso de jengibre porque pueden aumentar el flujo de bilis.

Una palabra de Verywell

Aunque la seguridad y efectividad de la medicina herbal aún no se han establecido dentro de la comunidad médica, los remedios herbales para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) están aumentando en popularidad.

Aunque es bueno mantenerse informado y actualizado sobre la salud de su EPOC, asegúrese de mantener a su médico al tanto de cualquier medicamento de hierbas o complementario que esté considerando.

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