Reducir el colesterol con extracto de hoja de alcachofa

Reducir el colesterol con extracto de hoja de alcachofa

El extracto de hoja de alcachofa se deriva de las alcachofas (Cynara scolymus). Esta planta pertenece a la familia de las margaritas y es originaria de áreas como el sur de Europa y el norte de África. Es un delicioso acompañamiento para muchos platos, y sus hojas se han utilizado tradicionalmente para tratar dolencias como ictericia, reflujo ácido y diversos trastornos hepáticos. Los estudios de investigación muestran que la alcachofa puede tener un nuevo nicho: reducir el colesterol.

¿Qué tan bien pueden las alcachofas reducir el colesterol?

Desafortunadamente, los estudios son mixtos con respecto al uso de alcachofas para reducir el colesterol. La mayoría solo involucra el examen de los efectos del extracto de hoja de alcachofa, que también está ampliamente disponible como un suplemento. Un estudio encontró que los niveles de colesterol total se redujeron en un 18.5% en comparación con el 8.6% en aquellos individuos que tomaron un placebo. Además, el colesterol LDL se redujo en un 22,9%, en comparación con el 6% de los que tomaron un placebo. Para ver esta diferencia, los participantes en este estudio tuvieron que tomar al menos 1800 mg de extracto de hoja de alcachofa durante aproximadamente 6 semanas.

Aunque algunos estudios han encontrado que los niveles de colesterol total se redujeron entre un 5% y un 45% en aquellos que toman extracto de hoja de alcachofa, muchos otros estudios no encontraron diferencias significativas. Además, la mayoría de estos estudios encontraron que los triglicéridos y HDL no parecen ser muy afectados por el extracto de hoja de alcachofa.

La cantidad promedio de extracto de hoja de alcachofa tomada en estos estudios varió entre 1800 y 1900 mg diarios durante al menos 6 semanas. Durante los estudios, los únicos efectos secundarios importantes observados fueron hambre, flatulencia y debilidad.

¿Cómo reduce la alcachofa el colesterol?

La forma en que las alcachofas bajan el colesterol no se conoce por completo.

Se cree que las alcachofas pueden interactuar indirectamente con la misma proteína con la que las estatinas interactúan para reducir el colesterol. Llamada HMGCoA reductasa, esta enzima juega un papel importante en la producción de colesterol.

Las alcachofas también contienen antioxidantes, como los flavonoides. Estos químicos también se encuentran en una variedad de vegetales y frutas coloridas y se cree que juegan un papel en la reducción de la oxidación del LDL, que contribuye a la aterosclerosis.

Incluyendo alcachofas en su dieta

Las alcachofas son una alternativa saludable al consumo de otros alimentos con alto contenido de grasa, pero no se debe confiar únicamente en que disminuyan sus niveles de colesterol y triglicéridos. Aunque también hay varias formas de suplementos de extracto de alcachofa disponibles comercialmente, es posible que no presten los otros nutrientes que una alcachofa real puede contribuir a su dieta. Debido a que los suplementos de extracto de hoja de alcachofa pueden interactuar con otras afecciones médicas que usted tenga o los medicamentos que esté tomando, debe hablar con su proveedor de atención médica antes de incluirlos en su régimen de salud.

Hay muchas formas de incluir alcachofas en su dieta para reducir el colesterol. Las alcachofas pueden ser ligeramente salteadas, asadas, a la parrilla o consumidas crudas.

Solo tenga cuidado de no cocinar las alcachofas en grasas pesadas o freírlas; esto puede agregar más calorías y grasas saturadas a su plato.

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