Recuentos y alergias del polen

Recuentos y alergias del polen

Todos hemos visto el recuento diario de polen en las noticias o en el periódico. Estos informes (o más exactamente, pronósticos) nos dan una idea de cuánto polen está presente en el aire. Los niveles de polen de árboles, polen de gramíneas y polen de malezas se reportan con frecuencia como bajos, medios o altos. Ocasionalmente, estos informes proporcionan más detalles sobre qué tipos de polen de árboles y malezas están presentes, como el roble polen de árboles o polen de ambrosía, por ejemplo.

Pero, ¿qué significa exactamente este conteo de polen? Si los niveles de polen son altos, ¿significa esto que una persona tendrá más síntomas que si los niveles de polen son bajos? Si bien esa es la interpretación habitual, no siempre es el caso. Los recuentos de polen pueden ser muy útiles para informar al público sobre la importancia del polen y las enfermedades alérgicas, pero tienen sus limitaciones.

Cómo funciona el polen.

En primer lugar, es importante comprender cómo se obtienen los conteos de polen. La mayoría de los contadores de polen se colocan en la parte superior de los edificios, donde recogen muestras de aire a través de diversos métodos. El polen en el aire cae sobre algún tipo de superficie, como un portaobjetos de vidrio que ha sido cubierto con vaselina. Una persona entrenada en la identificación del polen examina la diapositiva bajo un microscopio, y se cuentan las cantidades de diferentes tipos de polen. Luego se hacen cálculos que estiman la cantidad de polen presente en el aire, en función de la cantidad de polen en la diapositiva recolectada durante un período de tiempo específico.

Los niveles de polen (bajo, medio o alto) se informan en base a los promedios del polen recolectado a lo largo de los años.

Limitaciones

A continuación, es importante darse cuenta de las limitaciones de la recolección y el recuento de polen. Muchas variables afectan la recolección de polen, incluida la hora del día, los cambios climáticos y el área desde donde se recolectó el polen.

Mientras que el polen transportado por el aire puede viajar muchas millas, los tipos de plantas locales en el área donde se recolectó el polen influyen en el conteo de polen. Los tipos y cantidades de polen recolectados cambian en el transcurso de un día y de un día a otro.

¿Qué significa para ti?

Por último, es importante darse cuenta de que los recuentos de polen tienen diferentes significados para diferentes personas. ¿Es una persona alérgica al polen en cuestión? ¿Qué tipos de síntomas de alergia tiene esa persona en respuesta a la exposición al polen? ¿Cuán sensible es esa persona al polen?

Hay solo unos pocos estudios que muestran en qué nivel de exposición al polen aparecen los síntomas de alergia, y estos niveles no se aplicarían a todos. Es probable que algunas personas alérgicas presenten síntomas con exposición a niveles de polen bajos, más personas alérgicas tendrán síntomas a niveles de polen medio, y la mayoría de las personas alérgicas tendrán síntomas con niveles de polen altos.

Dicho esto, los conteos de polen pueden ser una herramienta útil para aquellos de nosotros con alergias, especialmente cuando sabemos a qué tipo de polen somos alérgicos. Los recuentos de polen pueden indicar el inicio de una temporada de polen, si debemos o no alterar nuestras actividades al aire libre, o si debemos tomar un antihistamínico oral antes de dar un paseo por el bosque.

Averigüe cuáles son los recuentos de polen en su área, así como qué tipos de polen están presentes actualmente.

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