Reconocer los síntomas de la depresión en la demencia

Reconocer los síntomas de la depresión en la demencia

Prevalencia de la depresión en la demencia

La depresión es una experiencia bastante común para las personas con demencia. La Asociación de Alzheimer estima que aproximadamente el 40% de las personas con Alzheimer y trastornos relacionados sufren de depresión. Sin embargo, aunque es común, no es normal, ni es inevitable. A pesar de que es apropiado tener que lamentar un diagnóstico de demencia y las pérdidas asociadas con la enfermedad, no debería ser un sentimiento omnicomprensivo que elimine la alegría de toda su vida.

Cómo identificar la depresión en la demencia

Reconocer la depresión en alguien que padece demencia puede ser un desafío porque hay varios síntomas que son comunes en ambos trastornos.

Entonces, ¿cómo puedes saber si tú o alguien que amas está experimentando depresión en la demencia? A menudo, la mayor pista de que alguien está deprimido es que demuestran un cambio en sus emociones o comportamientos en comparación con su estado de ánimo y comportamiento habitual.

También es importante tener en cuenta que los síntomas de la depresión en la demencia pueden no parecer tan graves como en alguien sin demencia. Por ejemplo, alguien con depresión y dificultades para encontrar palabras puede no ser tan explícito acerca de sus sentimientos. Puede ser difícil expresar sentimientos y, por lo tanto, alguien simplemente puede retirarse o parecer apático.

Recuerde, también, que una persona que tiene un historial personal o familiar de depresión o ansiedad antes de ser diagnosticado con demencia puede ser más propenso a experimentar un trastorno del estado de ánimo como la depresión.

Síntomas de la depresión

  • Apatía y pérdida de interés

Aunque un deseo disminuido de interactuar y participar en las actividades que ocurren a su alrededor puede ser un signo de demencia, también puede indicar depresión. Una forma de notar la diferencia es elegir una actividad que normalmente es agradable y observar las reacciones de su ser querido.

Por ejemplo, si a su esposa siempre le ha encantado ver a sus nietos, pero ahora ya no le presta demasiada atención, esto puede deberse a que se siente deprimida. Del mismo modo, si tu padre tiene un equipo deportivo favorito pero no se da cuenta, incluso cuando cambias el canal al juego, es posible que su falta de interés indique sentimientos de depresión.

  • Lágrimas

Mayor llanto y períodos prolongados de llanto pueden indicar depresión.

  • Disminución del apetito y la pérdida de peso

La depresión en la demencia puede manifestarse en los hábitos alimenticios de los miembros de su familia. Su ser querido podría decir que ya nada sabe bien. Incluso si le traes su hojaldre favorito, podría darle un mordisco y apartarlo. Una disminución del apetito puede, por supuesto, deberse a otros diagnósticos médicos, así que asegúrese de informar este síntoma al médico.

  • Cambio en los hábitos de sueño

El sueño excesivo y la dificultad para llegar o permanecer dormido pueden ser signos de depresión.

  • Agitación e irritación

Algunas personas con demencia que están deprimidas muestran agitación e inquietud, y se irritan más fácilmente con otras personas o su entorno.

  • Quejas Múltiples Físicas

Quejas y preocupaciones sobre varias dolencias físicas pueden ser un signo de depresión.

Claramente, también puede haber explicaciones médicas para esas dolencias físicas, pero en ausencia de una causa específica, es posible que haya depresión.

  • Fatiga

Algunas personas se cansan más fácilmente cuando luchan contra la depresión. Pueden quejarse de no tener energía nunca más.

Pruebas para evaluar la depresión

  • Pantalla de Cornell para la depresión en la demencia

Esta pantalla consiste en varias preguntas para pedirle a la persona que responda, así como para obtener una respuesta del informante. El informante puede ser cualquiera que conozca bien a la persona en cuestión, como un cuidador familiar o consejero. La pantalla de Cornell incluye preguntas sobre el apetito, la pérdida de peso, el estado de ánimo, el sueño, las molestias físicas y el comportamiento.

Una puntuación superior a 18 significa una depresión mayor y una puntuación superior a 10 indica una depresión probable.

Busque una evaluación

Si usted o su ser querido demuestran algunos de los síntomas identificados anteriormente, no dude en pedir ayuda a un profesional. El tratamiento de la depresión generalmente es bastante efectivo y puede conducir a una mejor calidad de vida.

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