Radioterapia para el cáncer de testículo

Radioterapia para el cáncer de testículo

La radioterapia utiliza la emisión de partículas subatómicas para desalojar electrones de los átomos, lo que produce una carga. Estos átomos cargados se conocen como iones y este proceso se conoce como ionización. La ionización daña el ADN de las células y da como resultado la muerte celular. De esta manera, se puede usar para tratar tumores cancerosos, incluidos ciertos tipos de cáncer testicular.

En los Estados Unidos, las dosis de radiación generalmente se miden en unidades conocidas como grises (abreviado Gy).

Cuando se usa radioterapia

La radioterapia se usa en un tipo específico de cáncer testicular conocido como seminoma, que tiende a ser más sensible a la radiación que otros subtipos de cáncer testicular. Dada esta sensibilidad, el seminoma puede curarse, y generalmente se cura, después de un tratamiento de radiación. La radiación se utiliza en etapas específicas de seminoma.

En el seminoma en etapa I, no hay cáncer conocido / visible fuera del testículo. Sin embargo, es posible que cantidades microscópicas de células cancerosas hayan viajado sin ser detectadas a una serie de ganglios linfáticos detrás del intestino conocidos como ganglios linfáticos retroperitoneales. La radioterapia se puede realizar como medida de seguridad para eliminar cualquier célula cancerosa que se haya diseminado inconscientemente a los ganglios linfáticos. Esto no se hace rutinariamente porque incluso si se disemina a los ganglios linfáticos más tarde sin radiación, aún es altamente curable con radiación o quimioterapia.

En el seminoma en estadio II, a menos que los ganglios afectados estén demasiado dilatados, la radioterapia es a menudo la intervención preferida para tratar / curar el cáncer. La quimioterapia es también una opción alternativa.

Cómo funciona la radioterapia

La radioterapia puede comenzar tan pronto como se haya producido una curación adecuada de la cirugía (la extirpación quirúrgica del testículo canceroso ocurre primero).

La persona que recibe la radiación inicialmente ingresa para una sesión de planificación conocida como simulación. La dosis total de radiación se determina y es típicamente de 20.0 Gy para la enfermedad en estadio I y de 30.0 Gy para la enfermedad en estadio II. La dosis total se divide y, por lo general, se administra 5 veces por semana en fracciones de 2 Gy a la vez. Esto significa que debe tomar 2 o 3 semanas dependiendo de la etapa exacta y la dosis de radiación.

El área afectada por la radiación se conoce como campo. El campo abarca la parte inferior del abdomen / pelvis y está destinado a dirigirse a los ganglios linfáticos al tiempo que limita la radiación a las estructuras circundantes, como los riñones.

El individuo que recibe la radiación se acuesta en una mesa con el emisor de radiación ubicado arriba. Un escudo se usa para proteger el testículo remanente. A menudo, se coloca una toalla entre las piernas para mantener el posicionamiento correcto. Recibir la radiación solo toma varios momentos una vez que la persona está en su lugar. La radiación en sí es imperceptible: no se ve luz y no se siente nada, similar a la realización de una radiografía.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden ocurrir inmediatamente o pueden ocurrir años después. Los efectos pueden ser temporales o permanentes. Mientras se somete a radioterapia, no es raro experimentar fatiga, náuseas, supresión moderada de la médula ósea y un bronceado leve de la piel tratada.

Existe un mayor riesgo de esterilidad, que se ha minimizado con los protocolos de tratamiento modernos. De todos modos, es prudente considerar el banco de esperma antes del tratamiento. El riesgo de años de cáncer secundario es mayor. El riesgo es más alto para los cánceres de tumores sólidos como la vejiga, el estómago, el páncreas y el riñón. El riesgo de cáncer de sangre, como la leucemia, no es muy alto, pero es más alto que la población general.

¿Quién no debe tener radioterapia?

La radioterapia no es para todos. Las personas con un defecto renal congénito conocido como riñón en herradura no deben recibir radiación porque puede aumentar el riesgo de cáncer de riñón.

Las personas con trastornos inflamatorios del intestino (colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, etc.) deben evitar la radiación, ya que puede empeorar su condición. Se debe evitar la radiación en pacientes que hayan recibido radioterapia previa.

Like this post? Please share to your friends: