Radioterapia para el cáncer de cuello uterino

Radioterapia para el cáncer de cuello uterino

La radioterapia utiliza ciertos tipos de energía para reducir el tamaño de los tumores o eliminar las células cancerosas. Funciona dañando el ADN de una célula cancerosa, lo que impide que se pueda multiplicar. Aunque la radioterapia puede dañar las células sanas cercanas, las células cancerosas son muy sensibles a la radiación y generalmente mueren cuando se tratan. Las células sanas que se dañan durante la radiación son resistentes y pueden recuperarse por completo.

La radioterapia se puede administrar sola o puede acompañar a la quimioterapia, la cirugía o ambas. La decisión de combinar la radioterapia con otros tipos de tratamiento depende de la etapa del cáncer de cuello uterino y otros factores.

Se puede administrar radioterapia:

  • Por sí mismo como el único método de tratamiento
  • Después de la cirugía
  • Después o en conjunto con el tratamiento de quimioterapia. Algunos medicamentos de quimioterapia, como 5-FU y cisplatino, hacen que las células cancerosas sean más sensibles a la radiación. Ambos medicamentos de quimioterapia se usan para tratar el cáncer de cuello uterino.

Tipos de radioterapia utilizados para tratar el cáncer de cuello uterino

Se usan dos tipos de radioterapia para tratar el cáncer de cuello uterino: radiación externa y radiación interna. Uno o ambos tipos de radioterapia se pueden usar para tratar el cáncer de cuello uterino.

Radiación de haz externo: terapia sistémica

También llamada terapia sistémica, este tipo de radiación se administra de forma ambulatoria. Un programa de tratamiento típico es de cinco días a la semana durante seis a siete semanas.

Utiliza rayos X o energía de rayos gamma para administrar tratamiento en el área afectada. En mujeres con cáncer de cuello uterino, la radiación externa pélvica es administrada por una máquina que se asemeja a una máquina de rayos X pero que administra una dosis de radiación mucho más fuerte. Cada tratamiento dura solo unos minutos y no causa ningún dolor.

Generalmente se combina con quimioterapia, y este régimen se llama quimiorradiación concurrente.

Radiación interna: braquiterapia

Este tipo de radioterapia también se llama braquiterapia. Utiliza un implante (una semilla, catéter o varilla) que está sellado con una sustancia radioactiva. El implante se coloca en el útero a través de la vagina y se administra el tratamiento. La braquiterapia de baja tasa de dosis se realiza de forma hospitalaria, con los instrumentos que contienen radiación en su lugar durante unos días. El paciente puede irse después del tratamiento. La braquiterapia de dosis alta es un procedimiento ambulatorio, realizado con varios tratamientos. El material radiactivo se coloca por un tiempo breve y luego se retira y el paciente regresa una semana o más para otro tratamiento. La braquiterapia a menudo se realiza justo después de la radiación de haz externo.

Efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios de la radiación varían de paciente a paciente. Todo depende de la frecuencia con que se administre el tratamiento y en qué grado. Los tres efectos secundarios más comúnmente experimentados son:

  • Fatiga
    Todos los pacientes con radiación experimentan cierto grado de fatiga durante el tratamiento. Este es el momento en que una paciente con cáncer realmente debe utilizar su sistema de apoyo para ayudar con las tareas domésticas, los recados, el cuidado de los niños y otras tareas pequeñas. Las siestas cortas durante el día y el sueño ininterrumpido por la noche realmente hacen una diferencia en el nivel de energía de una persona.
  • Problemas de la piel
    La piel que ha estado expuesta al tratamiento puede aparecer roja, quemada por el sol, tostada o irritada. La piel es muy sensible a la radiación y debe tratarse como tal. Los pacientes deben evitar perfumes o lociones corporales perfumadas, ropa ajustada y exponer el área al sol (durante el tratamiento y durante al menos un año después).
  • Pérdida de apetito
    La pérdida de apetito puede provocar fatiga y deficiencias nutricionales. Es muy importante mantener la fuerza durante cualquier tratamiento contra el cáncer, y la nutrición es uno de los mejores recursos para hacerlo.

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