Radiculopatía, Radiculitis, Radicular – Clarificar las Diferencias

Radiculopatía, Radiculitis, Radicular - Clarificar las Diferencias

Cuando necesita comprender un diagnóstico de columna vertebral, ser capaz de distinguir entre los términos clave puede marcar una gran diferencia en la determinación del curso correcto del tratamiento. Los términos pueden incluir: ciática, neuritis, radiculitis, radiculopatía, neuropatía, dolor referido, dolor irradiado. Una cosa es cierta: todos tienen que ver con el sistema nervioso de alguna manera.

Causas del dolor en la columna vertebral

Hoy en día, la mayoría del dolor en la columna vertebral se debe a la mala postura y al estado de los tejidos blandos. Llevar una vida sedentaria puede ser la razón por la que duele la espalda. Incluso si hace ejercicio regularmente, las elecciones de movimiento que realice a lo largo del día pueden alterar la forma en que los músculos, los tendones, los ligamentos y la fascia trabajan juntos para mantener su cuerpo bien alineado.

La postura y la condición de los tejidos blandos también juegan un papel importante en la prevención de lesiones cuando te involucras en deportes extremos, o durante deportes o movimientos de baile para los cuales no has preparado adecuadamente tu cuerpo.

Y luego están las lesiones y las condiciones de las estructuras de la columna vertebral misma. Estos incluyen huesos, discos y nervios, y generalmente son más serios que la postura y los casos de dolor relacionados con los tejidos blandos. Dependiendo del diagnóstico, los problemas estructurales pueden provocar síntomas relacionados con la compresión nerviosa, irritación o inflamación.

La relación de la médula espinal con el sistema nervioso

La columna vertebral y el sistema nervioso tienen una relación muy estrecha. La médula espinal, que es una de las dos estructuras principales que componen el sistema nervioso central, se encuentra dentro de la columna vertebral en un área conocida como canal espinal. El canal espinal y el cable que contiene están situados verticalmente en el centro de la columna y se extienden a lo largo de la columna.

El sistema nervioso periférico consiste en todos los nervios que se ramificaron desde la médula espinal principal y que salieron de la columna vertebral. También consiste en los nervios localizados fuera del cerebro. Los nervios periféricos se extienden a las extremidades, dándoles la sensación y la capacidad de movimiento.

La columna vertebral también tiene una relación con el sistema nervioso periférico. El área del nervio que primero se ramifica todavía está en la columna vertebral, y como tal, todavía es parte del sistema nervioso central. Esta área se llama raíz del nervio espinal. El nervio sale de la columna a través de un agujero en el costado de la columna vertebral llamado foramen. Una vez fuera de la columna, se considera que el nervio es parte del sistema nervioso periférico.

Esta ramificación de los nervios de la médula espinal y su posterior salida del foramina ocurre en casi todos los niveles de la columna vertebral. Debido a que la anatomía del nervio es bien conocida por los médicos y anatomistas, este diseño ofrece un patrón reproducible que permite a los médicos evaluar los síntomas de las piernas y la espalda de sus pacientes y rastrearlos hasta el nivel espinal desde el que se originan. Esta es una pieza clave del proceso de diagnóstico para una serie de dolencias espinales.

¿Cómo te ayuda esto a comprender los términos que usa tu médico para diagnosticar tus síntomas? Ofrece un punto de partida para comprender el área afectada. A partir de ahí, puede considerar las causas y las características distintivas, que pueden ayudarlo a tomar las decisiones de tratamiento más adecuadas para usted.

Términos que describen el dolor de nervios

Hay muchos términos diferentes que puede escuchar durante el diagnóstico y el control del dolor de la columna vertebral. Muchos de ellos suenan similares.

Radiculopatía

Radiculopatía es un término general que describe cualquier proceso que afecte a una raíz nerviosa espinal. Si su médico le informa que su dolor se debe a una radiculopatía, se pueden incluir varios diagnósticos más específicos, signos clínicos y síntomas como parte de la descripción.

Las causas comunes de radiculopatía incluyen disco herniado y estenosis espinal, mientras que las causas menos comunes pueden incluir un quiste sinovial o un tumor que ejerce presión sobre la raíz nerviosa. La radiculopatía puede ocurrir en el cuello, la parte baja de la espalda y, más raramente, en el área torácica.

Muy a menudo, la radiculopatía es provocada por alguna forma de compresión de la raíz nerviosa espinal. Por ejemplo, el material extruido de un disco herniado puede caer sobre una raíz nerviosa espinal cercana, presionándola. Este tipo de presión tiende a causar síntomas asociados con la radiculopatía, que incluyen dolor, debilidad del entumecimiento y / o sensaciones eléctricas que descienden en una sola extremidad.

Mientras que la raíz del nervio espinal es la estructura que está comprimida o irritada en casos de radiculopatía, a menudo los síntomas se sentirán en otra parte. Específicamente, los efectos de la presión irradian hacia afuera, siguiendo la trayectoria de las ramas que surgen de la raíz nerviosa espinal afectada. Esta es la razón de los síntomas experimentados en la extremidad.

La razón por la cual los síntomas nerviosos se experimentan en solo una de las extremidades (por ejemplo, en una pierna para una raíz nerviosa espinal lumbar comprimida o un brazo para una raíz nerviosa cervical comprimida) es en todos los niveles, raíces nerviosas espinales y los nervios que se ramifican desde ellos hacia la periferia son bilaterales. En otras palabras, cada lado de la columna vertebral tiene una raíz nerviosa. Pero la lesión, trauma o condición que produce la presión de la raíz nerviosa generalmente ocurre solo en uno de esos lados.

Dolor irradiado o referido

Dolor irradiado es diferente que el dolor referido. El dolor irradiado es el dolor que viaja por un nervio, mientras que el dolor referido es creado por señales transmitidas por nervios de diferentes áreas que convergen a medida que regresan a la médula espinal.

Por ejemplo, los nervios que transportan la entrada sensorial desde el corazón y la extremidad superior se enrutan a través de las mismas vías en la médula espinal y el mesencéfalo. Esto puede explicar por qué algunas personas sienten el dolor de un ataque cardíaco no en el corazón sino en la mandíbula, el brazo o el abdomen.

El dolor referido tiende a sentirse de manera más general mientras que el dolor irradiado está más enfocado en la naturaleza. Y el dolor referido también tiende a estar más cerca de su causa que irradiando dolor.

Porque otro factor distintivo entre dolor irradiado y referido. Como se discutió anteriormente, el dolor irradiado a menudo se produce cuando una raíz nerviosa espinal se ve afectada. El dolor referido, por otro lado, puede deberse a puntos desencadenantes miofasciales o actividad visceral, como el ejemplo de ataque cardíaco citado anteriormente.

Radiculitis

Radiculitis es un término que a veces se usa para describir la radiculopatía de manera más específica. La distinción radica en qué causa la radiculopatía. La palabra radiculitis se refiere a una raíz nerviosa espinal que está inflamada, en lugar de comprimirse o irritarse de otra manera. El sufijo -itis se refiere a la inflamación. El prefijo radicu- se refiere a la raíz del nervio espinal. Por lo tanto, la radiculitis se refiere a la inflamación de la raíz nerviosa espinal.

La radiiculitis, en general, difiere de la mayoría de los casos de radiculopatía en que no es compresiva. Esto significa que puede ser causada químicamente, como los causados ​​por una lesión de hernia discal aguda.

Los autores de un estudio de 2007 publicado en la revista Brain Research afirman que si bien los factores mecánicos contribuyen al dolor de la hernia discal, el material del disco, que a menudo entra en contacto con la raíz nerviosa espinal, es inflamatorio. En particular, dicen que el núcleo pulposo (la sustancia suave y gelatinosa contenida en el centro del disco intervertebral que confiere al disco su poder de absorción de impactos) introduce una respuesta inflamatoria en el cuerpo.

Los autores también comentan que a veces la cirugía de disco destinada a descargar la raíz no siempre tiene el efecto deseado, lo que apunta a la posibilidad de que el componente químico sea responsable del dolor y otros síntomas.

Dolor radicular

El dolor radicular es uno de los síntomas de la radiculopatía. El dolor radial consiste en un dolor que se irradia desde la raíz del nervio espinal, ya sea en parte o completamente en la extremidad.

Muchas personas confunden los términos dolor radicular y radiculopatía. El dolor radicular no representa el espectro completo de síntomas de la radiculopatía, ya que la radiculopatía también incluye entumecimiento, debilidad o sensaciones eléctricas como alfileres y agujas, ardor o shock que descienden por una extremidad.

Neuropatía

Neuropatía es un término amplio y general que se refiere a cualquier disfunción o enfermedad que afecte los nervios. Por lo general, se clasifica según la causa, como la neuropatía diabética o la ubicación.

La neuropatía puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, incluidos los nervios periféricos, los nervios autónomos (que son nervios que sirven a los órganos) y los nervios que se encuentran dentro del cráneo y sirven a sus ojos, oídos y más. Un ejemplo bien conocido de neuropatía periférica es el síndrome del túnel carpiano.

Una afección espinal que se sabe que causa neuropatía periférica es la estenosis espinal, donde los cambios en los agujeros (definidos anteriormente) que tienen un efecto de estrechamiento en este espacio comprimen los nervios a medida que salen de la columna vertebral. Symptoms Los síntomas de neuropatía a veces son difíciles de discernir de los de la radiculopatía. En el ejemplo del túnel carpiano, los síntomas de entumecimiento y / o debilidad de hormigueo en la muñeca y la mano pueden provenir de los nervios comprimidos por una banda transversal de tejido conectivo llamada retinaculum flexor. En este caso, los nervios en la extremidad son los afectados, lo que hace que esta afección sea una neuropatía.

Pero los mismos síntomas pueden deberse a una irritación de la raíz del nervio espinal en C-7, por ejemplo. En este caso, el dolor y otras afectaciones se deben al dolor que se irradia desde la raíz hasta la muñeca. Ahora los mismos síntomas de la muñeca están asociados con la radiculopatía.

La neuropatía puede afectar muchos nervios a la vez, o solo uno. Cuando hay múltiples nervios involucrados, la afección se llama polineuropatía. Cuando es solo uno, esto se conoce como mononeuropatía.

Neuritis

Neuritis es un tipo de neuropatía que indica inflamación del nervio. Al igual que con el término radiculitis, la ubicación importa.

La diferencia entre las dos -iticias es que la radiculitis se refiere a la inflamación de la raíz del nervio espinal. La raíz del nervio raquídeo, como se mencionó anteriormente, es la parte del nervio que se ramificó de la médula espinal principal pero que aún se encuentra en la columna vertebral y, por lo tanto, forma parte del sistema nervioso central.

La neuritis, por otro lado, describe la inflamación de los nervios periféricos, que son esas estructuras nerviosas que viven y trabajan fuera de la columna vertebral.

Los nervios periféricos son los elementos en los que la mayoría de nosotros pensamos cuando hablamos de los nervios, los (generalmente) largos y delgados hilos que proporcionan sensación, sensación e impulsos de movimiento a todas las áreas del cuerpo ubicadas fuera del sistema nervioso central. Esto incluye, pero no se limita a, los brazos y las piernas.

La neuritis puede provocar dolor radicular, así como otros síntomas nerviosos.

Ciática

Por lo general, las personas usan el término ciática para describir síntomas que incluyen dolor irradiado que penetra en la cadera, la nalga o la pierna. Una de las causas más comunes de esta definición de ciática es la radiculopatía, que se discutió anteriormente. Otra es la estenosis espinal.

Una de las causas menos comunes es el síndrome piriforme, donde un músculo de la nalga apretado, el músculo piriforme, contrae el nervio ciático que se extiende justo por debajo.

En lo que respecta a la ciática, lo principal es que este término definitivamente no le indica de dónde proviene el dolor de piernas, caderas o glúteos. Solo un proceso de diagnóstico proporcionado por su médico puede hacerlo. Para obtener mejores resultados, es aconsejable pasar por este proceso de diagnóstico antes de determinar qué opción de tratamiento es la más adecuada para usted.

Prevención y tratamiento del dolor

Los problemas de la columna que afectan los nervios a menudo se deben a cambios degenerativos que ocurren a medida que envejecemos o como resultado de una lesión. Los ejemplos incluyen enfermedad degenerativa del disco, hipertrofia de la articulación facetaria, artritis espinal, estenosis espinal e hipertrofia, un término que significa engrosamiento de los ligamentos espinales.

En estos casos, la prevención puede no ser posible, pero es posible que pueda reducir la velocidad de la degeneración manteniendo un programa de ejercicio regular. Tal programa debe incluir rango de movimiento (por ejemplo, flexibilidad o movimientos de estiramiento, trabajo de fortalecimiento del núcleo y actividad aeróbica).

Otra estrategia para disminuir la aparición de cambios espinales degenerativos es prevenir lesiones antes de que sucedan. De nuevo, un programa de ejercicios bien diseñado puede ayudar. Puede considerar ver a un fisioterapeuta que se especializa en pacientes que envejecen o artritis para un programa que se adapta a sus necesidades específicas.

Según Johns Hopkins Medicine, el tratamiento para la radiculopatía puede consistir en analgésicos, terapia física, pérdida de peso para ayudar a aliviar la presión sobre los nervios o las inyecciones de esteroides.

Si estas medidas conservadoras fallan, es posible que sea necesaria una cirugía para ayudar a disminuir o eliminar los síntomas.

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