Quimioterapia para el Cáncer de Pulmón

Quimioterapia para el Cáncer de Pulmón

La quimioterapia se refiere al uso de medicamentos citotóxicos (que matan células) para matar células cancerosas o hacer que sean menos activas. Hay algunos medicamentos utilizados para el cáncer de pulmón que no se consideran medicamentos de quimioterapia. La diferencia es que los medicamentos de quimioterapia son los que son tóxicos para todas las células del cuerpo que crecen rápidamente, incluidas las células cancerosas.

¿Cómo funciona la quimioterapia? Medications Los medicamentos de quimioterapia funcionan al matar las células que se dividen rápidamente.

Dado que las células cancerosas se dividen con más frecuencia que la mayoría de las células, son particularmente susceptibles a estas drogas. Algunas células normales también se dividen continuamente, como los folículos pilosos, el revestimiento del estómago y la médula ósea que produce glóbulos rojos y blancos. Esto explica muchos de los efectos secundarios experimentados durante la quimioterapia, como pérdida de cabello, náuseas y bajo conteo de células sanguíneas. Diferentes medicamentos de quimioterapia funcionan en diferentes etapas de la división celular. Por esta razón, a menudo se administran dos o más medicamentos al mismo tiempo para matar tantas células cancerosas como sea posible. Comprender las células cancerosas puede ayudarlo a comprender un poco más cómo funciona la quimioterapia.

Comprender las células cancerosas

  • Diferencias entre las células cancerosas y las células normales
  • ¿Cuándo se usa la quimioterapia para el cáncer de pulmón?

A diferencia de la cirugía y la radioterapia, que se consideran tratamientos locales, la quimioterapia es un tratamiento sistémico, lo que significa que funciona para destruir las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo.

Esto puede ser particularmente útil si las células cancerosas se pueden haber diseminado más allá de las regiones tratadas mediante cirugía y radiación. La quimioterapia se puede considerar por varias razones:Como complemento (además) de la cirugía:En este caso, se administra quimioterapia para eliminar cualquier célula cancerosa que se haya diseminado más allá del cáncer pero que no se puede detectar mediante exploraciones. Esto a menudo se conoce como quimioterapia adyuvante. Reducir un tumor antes de la cirugía: En algunos casos, la quimioterapia se usa antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y mejorar las posibilidades de que la cirugía sea efectiva. Este método a menudo se conoce como quimioterapia neoadyuvante.

Para curar el cáncer:

  • Raramente, el cáncer de pulmón puede curarse con quimioterapia, pero esto es mucho más común con cánceres como la leucemia.Para prolongar la vida de las personas con cáncer de pulmón avanzado:
  • A menudo, la quimioterapia puede prolongar la vida cuando no es posible curarla. Cuando la quimioterapia ha sido efectiva para reducir el tamaño de un tumor, a veces se usa una dosis más pequeña de quimioterapia con la esperanza de que retrase el crecimiento recurrente de un tumor. Esto se conoce como quimioterapia de mantenimiento.Para ayudar con los síntomas del cáncer:
  • Cuando un tumor está causando síntomas como dolor o dificultad para respirar, a veces la quimioterapia puede reducir el tamaño del tumor para disminuir los síntomas.Cuando la quimioterapia se administra únicamente por los síntomas, para mejorar la calidad de vida, y no con la intención de curar la enfermedad o alargar la supervivencia, se la conoce como quimioterapia paliativa. Si su médico ofrece quimioterapia de esta manera, asegúrese de que lo analice detenidamente con usted, ya que los estudios sugieren que muchas personas están confundidas sobre el motivo de su uso.
  • ¿Cómo se administra la quimioterapia?Algunos medicamentos de quimioterapia se administran en forma oral, pero la mayoría se administran por vía intravenosa. Si va a recibir quimioterapia IV, se le puede pedir que haga una elección entre colocarle una vía intravenosa en cada visita o colocar un puerto de quimioterapia. Con un puerto, se inserta una vía intravenosa en los grandes vasos sanguíneos cerca de la parte superior del cofre y se coloca un pequeño dispositivo de metal o plástico debajo de la piel. Existen ventajas y desventajas para cada método, pero un puerto (o, a veces, una línea PICC) puede reducir la cantidad de agujas necesarias durante el tratamiento.
  • El tratamiento inicial para el cáncer de pulmón generalmente implica el uso de 2 o más medicamentos (quimioterapia combinada).Estos medicamentos a menudo se administran en ciclos de 3 a 4 semanas al menos 4 a 6 veces. El uso de una combinación de medicamentos que funcionan en diferentes fases de la división celular aumenta la probabilidad de tratar tantas células cancerosas como sea posible. Dado que las diferentes células se encuentran en diferentes lugares en el proceso de división celular, las sesiones repetidas también aumentan la posibilidad de tratar tantas células cancerosas como sea posible.

Medicamentos

Muchos medicamentos diferentes se usan para tratar el cáncer de pulmón. Más comúnmente, el tratamiento comienza con cisplatino o carboplatino combinado con otro medicamento. Los medicamentos comunes usados ​​en el cáncer de pulmón incluyen:

Platinol (cisplatino)

Paraplatino (carboplatino)

Taxotere (docetaxel)

Adriamicina (doxorrubicina)

VePesid (etopósido)

  • Gemzar (gemcitabina)
  • Ifex (ifosfamida)
  • Camptosar (irinotecán)
  • Taxol (paclitaxel)
  • Alimta (pemetrexed)
  • Hycamtin (topotecan)
  • Oncovir (vinblastina)
  • Oncovin (vincristina)
  • Navelbine (vinorelbina)
  • No todos los medicamentos utilizados para el cáncer de pulmón se consideran quimioterapia. Los medicamentos como Tarceva (erlotinib) y Xalkori (crizotinib) son medicamentos de terapia dirigida, medicamentos diseñados para tratar específicamente las células cancerosas. Una nueva categoría de medicamentos, llamados medicamentos de inmunoterapia, ahora también se usa para el cáncer de pulmón. Estos medicamentos funcionan de manera simplista al ayudar a nuestro sistema inmunológico a combatir el cáncer.
  • ¿Por qué las drogas de quimioterapia no pueden curar el cáncer de pulmón?
  • Si está familiarizado con los agentes quimioterapéuticos utilizados para la leucemia, que a menudo puede curar la enfermedad, puede preguntarse por qué la quimioterapia no suele curar el cáncer de pulmón. Esto puede ser aún más confuso cuando vea que la quimioterapia a menudo es efectiva desde el principio para el cáncer de pulmón, ya que puede reducir significativamente el tamaño de un tumor. Esta pregunta es importante de abordar ya que los estudios han encontrado que muchas personas sienten que la quimioterapia tiene un gran potencial para curar su cáncer.
  • El motivo por el cual la quimioterapia no suele curar el cáncer de pulmón es que los tumores se vuelven resistentes a los medicamentos con el tiempo. Las células cancerosas son inteligentes en cierto modo. No permanecen igual, sino que constantemente cambian y desarrollan métodos para escapar de los tratamientos que les enviamos. La resistencia es una de las razones por las cuales, cuando alguien tiene un tumor que ha comenzado a crecer de nuevo con la quimioterapia, con frecuencia se usan diferentes medicamentos la próxima vez.
  • Suplementos y quimioterapia

Muchas personas con cáncer deciden usar tratamientos complementarios, como suplementos nutricionales. Al someterse a la quimioterapia, es muy importante hablar sobre cualquier suplemento que esté usando con su oncólogo. Algunos suplementos pueden disminuir la efectividad de la quimioterapia, mientras que otros pueden hacer que el medicamento sea tóxico. También es muy importante hablar con su médico sobre el uso de vitaminas y minerales durante la quimioterapia, ya que algunos de estos podrían interferir con su tratamiento.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la quimioterapia varían según los medicamentos que se le administren y otros factores, como su edad, sexo y afección médica general. Afortunadamente, el manejo de estos efectos secundarios ha avanzado enormemente en las últimas décadas. Todos responden a la quimioterapia de manera diferente. Puede tener pocos efectos secundarios o en su lugar puede encontrar los síntomas bastante preocupantes. Estos efectos secundarios pueden mejorar con el tiempo o empeorar con el tiempo. A veces, puede ser necesario cambiar un medicamento, pero a menudo existen medicamentos y tratamientos que pueden controlar sus síntomas y hacerlo sentir más cómodo. Asegúrese de compartir cualquier síntoma que esté experimentando con su equipo de atención médica.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia

Cómo sobrellevar los efectos secundarios

Los efectos secundarios particulares que pueda experimentar dependerán de los medicamentos particulares que le receten. Como se señaló, muchos de estos efectos secundarios están relacionados con el efecto normal de la quimioterapia en las células que se dividen rápidamente. Las células en nuestro cuerpo que se dividen más rápidamente incluyen aquellas en nuestra médula ósea (que conducen a bajos recuentos sanguíneos) de nuestros folículos capilares y nuestro tracto digestivo. El efecto secundario más común de la quimioterapia incluye:

Náuseas y vómitos: las náuseas y los vómitos son bastante comunes en la quimioterapia, pero el tratamiento de estos efectos secundarios ha mejorado de manera espectacular en los últimos años. Ahora es posible que muchas personas se sometan a un tratamiento de quimioterapia con mínimas o nulas náuseas o vómitos. A menudo, los medicamentos se administran no solo para

  • Tratar
  • Náuseas, pero administrar junto con quimioterapia para

Prevenir

Náuseas.

  • Llagas en la boca: aproximadamente la mitad de las personas desarrollan llagas en la boca por quimioterapia para el cáncer de pulmón. Estas llagas en la boca a menudo son más molestas, pero a veces pueden aparecer infecciones secundarias (aftas). Cambios de sabor: un sentido del gusto anormal, a menudo denominado boca de metal es común con los medicamentos de quimioterapia para el cáncer de pulmón. Hay varias cosas que puede hacer (mencionadas en el artículo al que está vinculado) que pueden ayudarlo a tolerar mejor este síntoma. Pérdida de apetito: la pérdida de apetito es extremadamente importante de abordar, ya que obtener una nutrición adecuada durante la quimioterapia puede ayudar a su cuerpo a sanar. Una ingesta inadecuada de nutrientes también puede ponerlo en riesgo de caquexia por cáncer, un síndrome de pérdida de peso y desgaste muscular que es directamente responsable de casi el 20 por ciento de las muertes por cáncer. Fatiga: la fatiga es el efecto secundario más común de la quimioterapia y afecta a casi todos en algún momento. Simplemente reconocer que la fatiga es común, y aprender a priorizar las actividades y aceptar ayuda a menudo es la mejor solución para hacer frente a este efecto secundario molesto. Anemia (bajo recuento de glóbulos rojos): un conteo bajo de glóbulos rojos puede provocar fatiga. A veces se necesita tratamiento, pero al igual que con la fatiga, a menudo se necesita aprender a pedir ayuda y descansar más.
  • Neutropenia (recuento bajo de glóbulos blancos): un recuento bajo de glóbulos blancos (los neutrófilos son un tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones) a menudo es el efecto secundario más grave de la quimioterapia. Tener un recuento bajo de glóbulos blancos puede predisponerlo a infecciones. Asegúrese de hablar con su médico sobre esto antes de comenzar la quimioterapia. Es posible que le recomiende evitar situaciones en las que pueda estar predispuesto a las infecciones, como evitar las multitudes y minimizar el contacto con las personas que están enfermas. A veces se usan medicamentos que estimulan la producción de glóbulos blancos después de la quimioterapia. Si su recuento de glóbulos blancos es demasiado bajo, es posible que su sesión de quimioterapia deba demorarse hasta que haya recuperado los valores aceptables.
  • Trombocitopenia (recuento bajo de plaquetas): un recuento bajo de plaquetas puede provocar hematomas o hemorragias fáciles. Esta no es a menudo una preocupación seria con la quimioterapia para el cáncer de pulmón, pero su médico controlará su recuento de plaquetas cuidadosamente durante su tratamiento.
  • Pérdida de cabello: muchos de los medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de pulmón pueden provocar la pérdida de cabello. Con frecuencia se recomienda preparar con anticipación comprando una peluca u otras formas de cubiertas para la cabeza.
  • Cambios en la piel
  • Cambios en las uñas
  • Depresión
  • Chemocerebro (cambios cognitivos después de la quimioterapia) – Recientemente se ha reconocido que el quimiocerebro o los cambios cognitivos posteriores a la quimioterapia son un efecto secundario bastante común de la quimioterapia. Los síntomas comunes incluyen dificultad para realizar múltiples tareas o un leve olvido, como olvidar dónde coloca las llaves del automóvil. Algunas personas encuentran que los ejercicios cerebrales como crucigramas y otros juegos de lógica son útiles si esto se vuelve molesto. Ne Neuropatía periférica: la neuropatía periférica es bastante común en personas que reciben quimioterapia para el cáncer de pulmón. Los síntomas pueden incluir dolor y hormigueo en lo que se llama distribución de medias y guantes. La investigación está en curso buscando métodos no solo para aliviar los síntomas de este efecto secundario, sino para evitar que ocurra en primer lugar.
  • Apoyo y afrontamiento durante la quimioterapia
  • Ciertamente, existen efectos secundarios con la quimioterapia, pero el tratamiento de estos ha mejorado significativamente en los últimos años. La quimioterapia es uno de esos momentos en que el adagio se necesita un pueblo es tan cierto como siempre. Póngase en contacto con familiares y amigos y permita que las personas lo ayuden. A muchas personas les resulta útil unirse a un grupo de apoyo para el cáncer o una comunidad de apoyo y tener la oportunidad de hablar con otras personas que están experimentando desafíos similares en sus vidas. Dado que la mayoría de las personas tiene varias sesiones de quimioterapia, y estas sesiones toman algo de tiempo, esta puede ser una oportunidad para volver a conectarse con familiares y amigos. Consulte esta lista de qué paquete de quimioterapia para obtener ideas sobre cómo hacer que sus sesiones de quimioterapia transcurran sin problemas.

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