¿Qué tipo de cáncer tuvo Lance Armstrong y cómo sobrevivió?

¿Qué tipo de cáncer tuvo Lance Armstrong y cómo sobrevivió?

El 2 de octubre de 1996, a Lance Armstrong le diagnosticaron cáncer. El resto es historia. Fue tratado y regresó a las altas esferas del ciclismo, ganando el Tour de Francia un récord de 7 veces consecutivas. Su historia se convirtió en una inspiración para muchas personas que enfrentan cáncer. Las pulseras amarillas se convirtieron en sinónimo de esperanza. Después de su confesión de dopaje, puede haber caído en desgracia en diversos grados, pero sigue siendo una figura de esperanza para muchos con cáncer.

Hablemos del cáncer de Lance Armstrong, pero luego hablemos de por qué lo que él experimentó puede diferir de otra persona, incluso de alguien con el mismo tipo y subtipo de cáncer en la misma etapa de la enfermedad.

Lance Armstrong y cáncer testicular

Lance Armstrong tenía cáncer testicular. El cáncer testicular no es una sola enfermedad. Se divide en dos tipos principales, seminoma y no seminoma. El seminoma es más común en hombres entre las edades de 30 y 55 años y nuevamente se divide en dos subtipos. Los no seminomas son más comunes en los hombres entre la edad de la adolescencia y los 40 años. Se divide nuevamente en cuatro subtipos: carcinoma embrionario, carcinoma del saco vitelino, coriocarcinoma y teratoma. Lance Armstrong tenía carcinoma embrionario. Esto es importante tener en cuenta que los diferentes tipos de cáncer testicular se comportan y responden a los tratamientos de manera diferente. Carcin El carcinoma embrionario proviene de las células primordiales de las que se derivan las células embrionarias normales.

Por sí mismo, representa solo el 2 por ciento de los cánceres testiculares. Sin embargo, se encuentra en hasta el 85 por ciento de los cánceres testiculares de tipo mixto no seminomatosos.

Etapas

Los tipos de cáncer se clasifican por etapas. El cáncer testicular se divide en tres etapas primarias: I, II y III. El estadio III es el más avanzado y significa que el cáncer se ha diseminado más allá de un grupo de ganglios linfáticos en un área denominada retroperitoneo.

Dado el hecho de que su cáncer se había diseminado a su cerebro, Lance automáticamente tuvo el cáncer testicular en etapa III más avanzado, una subestación designada como etapa IIIc.

Este es otro punto importante cuando se habla de cáncer. La mayoría de las veces, cuando un cáncer se propaga (metastatiza) ya no es curable. Esto es cierto para cánceres comunes como cáncer de pulmón, cáncer de mama y la mayoría de los tumores sólidos. Una de las excepciones es el cáncer testicular, en el cual una cura puede ser posible incluso con enfermedad metastásica.

Su tratamiento

La primera parte del tratamiento de Lance Armstrong, que es el enfoque estándar para la mayoría de las personas con cáncer testicular, fue la extirpación del testículo canceroso en una cirugía conocida como orquiectomía radical.

Esto fue seguido por la quimioterapia, que es necesaria para tratar cualquier célula cancerosa que haya viajado más allá de los testículos. En el caso de Armstrong, dado que su cáncer había viajado a su cerebro, se supone que las células cancerosas pueden haber viajado también a otras regiones, pero aún así ser demasiado pequeñas para ser detectadas. Recibió un total de 4 ciclos. El ciclo inicial consistió en bleomicina, etopósido y cisplatino. Los ciclos posteriores usaron vinblastina, etopósido, ifosfamida y cisplatino. Esto se hizo para evitar un mayor uso de bleomicina, que se asocia con toxicidad pulmonar, específicamente una condición conocida como fibrosis pulmonar.

Esta afección implica una cicatriz en los pulmones que puede limitar la capacidad respiratoria y acabaría con la carrera de cualquier ciclista profesional, ya que sus pulmones deben estar en las mejores condiciones para competir en niveles altos.

Además de la cirugía, para extirpar el testículo canceroso y el tratamiento con quimioterapia, Lance se sometió a una cirugía cerebral para extirpar dos lesiones cancerosas. El tratamiento de metástasis cerebrales únicas (o solo algunas) se está volviendo más común, incluso con tumores metastásicos como cáncer de pulmón o de mama que no son curables. La eliminación de oligometastasas (solo unas pocas metástasis) puede mejorar la supervivencia de algunos cánceres, incluso cuando no es posible curarlo.

Cómo sobrevivió

La mayoría de los tipos de cáncer tumoral sólido son prácticamente incurables una vez que se han diseminado (metástasis) desde su sitio primario. Afortunadamente para Lance, y para cualquier otra persona que haya experimentado cáncer testicular metastásico, el cáncer testicular es uno de los cánceres sólidos tumorales más curables, incluso cuando se ha diseminado mucho más allá de su sitio original. Esto se debe al hecho de que la mayoría de los cánceres testiculares son muy sensibles a la quimioterapia, mientras que otros tipos de cáncer generalmente están compuestos por poblaciones de células cancerosas que son resistentes a la quimioterapia a través de diversos mecanismos.

¿Esto significa que se dio una cura para Lance Armstrong? No, no fue. Cuando el no seminoma involucra sitios distintos de los ganglios linfáticos o los pulmones, se clasifica como de bajo riesgo y tiene una tasa de supervivencia a 5 años inferior al 50 por ciento.

¿Podría regresar su cáncer?

La mayoría de las recurrencias de cáncer testicular no seminomatoso ocurren dentro de los primeros 2 años. Las recurrencias de más de 5 años son muy raras. Han pasado más de 20 años desde que Lance fue diagnosticado y una ocurrencia tan tarde sería prácticamente desconocida. Dicho esto, a pesar de que sería extremadamente poco común con el cáncer testicular, hay ocasiones en que el cáncer recurre incluso varias décadas después de que se trató el tumor original.

También es importante tener en cuenta que cualquier persona que haya tenido cáncer testicular tiene un mayor riesgo de desarrollar un caso completamente nuevo de cáncer testicular en el testículo restante. El riesgo de por vida de desarrollar cáncer testicular es de alrededor del 0.4 por ciento, pero el riesgo de desarrollar un segundo cáncer primario en el testículo remanente es de 2 por ciento.

Finalmente, la quimioterapia puede provocar el desarrollo de cánceres secundarios en el futuro. Estos medicamentos funcionan al dañar el ADN en las células cancerosas, pero también pueden dañar el ADN en las células normales, comenzando el proceso de transformación de esas células en células cancerosas. Esto es cierto para las personas que han recibido quimioterapia para casi cualquier tipo de cáncer, aunque es relativamente poco frecuente.

Cada cáncer y cada persona es diferente

Muchas personas encuentran interesante aprender más sobre el cáncer con el que ha luchado una celebridad, especialmente si se trata de un cáncer que enfrentan ellos mismos. Sin embargo, es importante señalar que cada persona y cada cáncer es diferente.

No hay dos cánceres que se comporten de la misma manera o respondan a los mismos tratamientos. Dos cánceres pueden parecer similares bajo el microscopio pero pueden ser muy diferentes a nivel molecular. Si tomara 200 personas con el mismo tipo de cáncer testicular en la misma etapa de la enfermedad, tendría 200 cánceres únicos. Cuanto más aprendemos sobre el cáncer, más estamos aprendiendo sobre estas diferencias, lo que ha dado lugar a todo el campo del tratamiento del cáncer de precisión.

Además de las diferencias en el tumor, no hay dos personas iguales, y todos responden de manera diferente al tratamiento. El cáncer testicular de Lance Armstrong tuvo una tasa de supervivencia a 5 años de menos del 50 por ciento, pero eso no significa que esté más saludable o en mejor forma que alguien que pueda sucumbir a la enfermedad. Alguien que es muy saludable puede tener un desempeño deficiente, mientras que alguien que hace poco por cuidarse a sí mismo podría hacerlo bien. A menudo es difícil saber qué tan bien alguien lo hará, y es importante tener esto en cuenta cuando hablemos con nuestros seres queridos con cáncer. No es culpa de una persona si desarrollan cáncer, y no es su culpa si no responden bien al tratamiento. Los resultados a menudo tienen mucho más que ver con las características moleculares específicas de un tumor que la persona que tiene ese tumor.

Conclusión sobre el cáncer testicular de Lance Armstrong

Lance Armstrong, aunque tuvo una caída en desgracia, es un estímulo para cualquiera que haya sido diagnosticado con cáncer. Sobrevivió a su cáncer testicular y a un tratamiento bastante agresivo, y no solo sobrevivió sino que pasó a la fama del ciclismo. El cáncer testicular es algo único entre los cánceres sólidos, ya que puede ser curable incluso después de que haya hecho metástasis. Sin embargo, es un tumor que a menudo afecta a los hombres en sus años pico y puede ser devastador de esta manera. Podemos dar crédito a Armstrong por crear conciencia de que el cáncer puede sobrevivir y que para muchas personas puede haber vida después del cáncer.

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