¿Qué tiene de malo los murciélagos?

¿Qué tiene de malo los murciélagos?

Bueno, los murciélagos realmente nos ayudan. Ellos juegan un papel importante en nuestro ecosistema. Comen insectos que son plagas agrícolas, polinizan y esparcen semillas y fertilizan las plantas con sus desechos (guano).

Pero también tienen algunos patógenos bastante desagradables. Algunas de estas infecciones se encuentran entre las más mortales que existen para los humanos: Ébola, SARS, Rabia, MERS, Marburg, Hendra y Nipah.

La cosa es que a los murciélagos no les importa. Son un poco como los tejones de miel del mundo viral. A menudo no se enferman de infecciones que podrían ser mortales para nosotros.

¿Por qué los murciélagos?

Las enfermedades se pueden propagar fácilmente de un murciélago a otro. Ellos viven en colonias estrechas. Las infecciones pueden rebotar entre un murciélago y otro, al igual que entre las personas en un metro lleno de gente o en un salón de clases preescolar lleno de niños.

Los murciélagos también pueden no verse afectados por una enfermedad que puede ser fatal para los humanos. Los murciélagos tienen una temperatura corporal más fría y pueden tolerar virus que los humanos no pueden. El comportamiento, sin embargo, de algunos murciélagos cuando están infectados con enfermedades puede dar como resultado un mayor contacto de murciélagos con humanos. Por ejemplo, los murciélagos pueden comportarse de manera extraña cuando tienen rabia, como volar afuera durante el día. Los murciélagos también pueden migrar, extendiendo la infección muy lejos.

También se cuestiona si la deforestación lleva a que algunos murciélagos tengan más contacto con las personas. Esto puede ser especialmente cuando los bosques están fragmentados, convirtiéndose en islas de árboles y ecosistemas, con personas que viven en las franjas de tierra que rodean estas islas de bosque.

Los murciélagos también, al volar, pueden traer enfermedades de un área a otra; a menudo viven en áreas urbanas también.

Rabia

La mayoría de los murciélagos no tienen rabia, pero algunos, a menudo 5-10%, lo hacen. La mayoría de los casos humanos provienen de mordeduras de perro, pero los murciélagos son el principal reservorio de la rabia (así como su origen).

Pocas personas están infectadas.

EE. UU. Ve 2-3 infecciones al año; en todo el mundo 160 mueren por día, 60,000 por año. Casi todos los que tienen rabia mueren, aunque han sobrevivido 5 (entre los 36 que han recibido un nuevo protocolo experimental).

La profilaxis es importante para prevenir la infección. No son solo aquellos que han tocado a un murciélago que necesitan tener profilaxis para la rabia. Quién necesita profilaxis:

  • Cualquier persona mordida por un murciélago
  • Cualquier posible exposición de saliva de murciélago a la boca, herida, nariz u ojos
  • Si una persona se despierta y encuentra un murciélago en la habitación
  • Si un murciélago se encuentra en una habitación con un niño desatendido
  • Si se encuentra un murciélago en una habitación con alguien sin la cognición para reconocer una mordedura de murciélago

Todo el mundo debe lavarse con agua y jabón cualquier mordedura u otras áreas de exposición.

Ebola y Marburg

Después de la rabia, cuya mortalidad ha sido cercana al 100%, el Ébola y el Marburg son dos de las infecciones más letales por caso. Estos virus también se propagan desde murciélagos.

Los estudios han encontrado Ébola en el 5% de los murciélagos adultos en las zonas afectadas (Gabón y la República del Congo) durante los brotes (y ninguno en los murciélagos jóvenes). Los niveles fueron más bajos entre los brotes y, curiosamente, más altos en los murciélagos preñados: 33%.

Coronavirus

Otros dos virus que han tenido un impacto real y tienen tasas de mortalidad notablemente altas son MERS y SARS.

Ambos están atados a los murciélagos. El SRAS causó un brote epidémico, rápido y mortal en varios países originado en China 2002-3. Se cree que su brote está relacionado directamente con los murciélagos. MERS causa una infección grave y con frecuencia mortal que causa insuficiencia respiratoria y renal y se ha propagado en los hospitales en el Medio Oriente. Está relacionado con los camellos, pero también creía que los murciélagos desempeñaban un papel.

Virus Nipah y Hendra

Nipah, un virus que causa una alta mortalidad en personas en Bangladesh y Malasia, también es de murciélagos. Se propaga de los murciélagos a las personas a través de la savia de la palma de la fecha que es bebida por los murciélagos y luego por las personas.

También se ha propagado entre granjas de cerdos en Malasia. Es la enfermedad que aparece en la película Contagion por lo que puede hacer.

El virus Hendra, que ha causado infecciones fatales en humanos y caballos, está ligado a los murciélagos en Australia. Cerca del 50% de las especies de murciélagos involucradas fueron positivas.

Histoplasmosis

No son solo virus. Un hongo que se encuentra en el suelo también se puede encontrar en los excrementos de murciélago, guano. Puede provocar problemas pulmonares y problemas de sangre, especialmente en personas con problemas del sistema inmunológico.

Aunque los murciélagos son una parte importante de nuestro ecosistema. Sin ellos, otras enfermedades pueden florecer, como aquellas propagadas por los insectos que comen. Sin embargo, no controlaron los mosquitos (y las enfermedades transmitidas por mosquitos) tanto como se esperaba; simplemente no comen suficientes mosquitos.

Es importante no tocar los murciélagos que no sabes que son seguros. Pueden verse saludables pero tienen una enfermedad que no esperábamos. Esto ha sucedido con la rabia, pero también puede ocurrir con todas estas otras infecciones.

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