¿Qué tan peligroso es la enfermedad del hígado graso no alcohólico?

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) está en aumento, junto con las tasas de obesidad y diabetes que se disparan. ¿Qué es la enfermedad del hígado graso no alcohólico y qué tan peligroso es un hígado graso para su longevidad?

¿Qué es la enfermedad del hígado graso no alcohólico? Liver La enfermedad del hígado graso no alcohólico es la acumulación de grasa en el hígado que no es causada por el consumo excesivo de alcohol.

En la mayoría de las personas, esta enfermedad común no causa síntomas o complicaciones, pero en algunas personas la grasa que se acumula puede causar inflamación y cicatrización en el hígado, lo que puede ocasionar otros problemas.

Causas de la enfermedad del hígado graso no alcohólico

La enfermedad fue nombrada por primera vez en 1980, después de que los médicos descubrieran que un número creciente de pacientes obesos o diabéticos tenían exceso de grasa en sus hígados. La condición era misteriosa, porque aunque los pacientes insistían en que no estaban bebiendo en exceso, sus hígados tenían un daño prácticamente idéntico al que se encuentra en los alcohólicos. Desde entonces, los investigadores descubrieron que aunque cierta grasa en el hígado es saludable y parece no plantear ningún problema, una vez que la cantidad de grasa alcanza entre el 5 y el 10 por ciento del peso total del órgano, el punto de referencia para la enfermedad del hígado graso, es mucho más vulnerable a daños como hinchazón, cicatrices e insuficiencia hepática.

Aunque se desconoce la causa exacta de la enfermedad, hay evidencia de que comer demasiada comida o la comida incorrecta (es decir, alimentos altamente procesados ​​y altos en grasa sin una nutrición adecuada) juega un papel importante.

Cómo la enfermedad del hígado graso no alcohólico afecta la longevidad

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins abordaron esta cuestión en un estudio de 2011, publicado en el

British Medical Journal .Usando datos recolectados entre 1994 y 1998 sobre 11,371 hombres y mujeres estadounidenses, los investigadores determinaron qué sujetos tenían hígado graso.

Para su asombro, parece que no existe un riesgo excesivo de muerte después de hasta 18 años, entre los adultos con enfermedad de hígado graso. Pero no están seguros de por qué.

Sabemos que el hígado está dañado por la enfermedad del hígado graso a medida que avanza, dice la autora del estudio Mariana Lazo, profesora asistente de Medicina y Epidemiología en Johns Hopkins. Puede ser que el cuerpo deposite grasa en el hígado como una especie de mecanismo de autodefensa protectora, para salvar el corazón y otros órganos. Pero en cierto punto, el hígado también falla. Tal vez no hayamos descubierto el punto a lo que eso sucede .

En la enfermedad hepática avanzada, dice, la grasa desaparece del órgano, por lo que las muertes debidas a los hígados grasos pueden ser subestimadas, y se necesita más investigación para averiguar el punto exacto en que la enfermedad del hígado graso no alcohólico puede afectar la longevidad.

En un hallazgo similar, investigadores de Queen’s University en Kingston, Canadá, examinaron la relación entre la grasa del vientre (ya sea visceral o abdominal) y la grasa hepática, con mortalidad por todas las causas. Su artículo, publicado en 2006 en la revista

Obesity , concluyó que de los tres factores de riesgo, solo la grasa visceral estaba asociada a un mayor riesgo de muerte.The Takeaway

Incluso sin evidencia de que el exceso de mortalidad esté asociado con la enfermedad del hígado graso, tener demasiada grasa en el hígado la pone en riesgo de daño, y debe evitarse.

Tenemos vacunas para prevenir la enfermedad hepática viral como la hepatitis, dice Lazo. No hay una vacuna contra la enfermedad del hígado graso ni un medicamento para tratar el daño causado por ella. La prevención es la clave.

Consulte estos recursos para obtener más información sobre la enfermedad del hígado graso no alcohólico y cómo puede comer para evitarla y vivir más tiempo:

Lo que la obesidad, la diabetes y otras afecciones pueden afectar al hígado

¿Qué significa una dieta saludable y antienvejecimiento? ¿Incluir?

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