¿Qué tan importante es la edad como factor de riesgo de Alzheimer?

¿Qué tan importante es la edad como factor de riesgo de Alzheimer?

Pregunta: ¿Qué tan importante es la edad como factor de riesgo de Alzheimer?

Respuesta:

El mayor factor de riesgo conocido para la enfermedad de Alzheimer es el aumento de la edad. La mayoría de las personas con la enfermedad tienen 65 años o más, aunque las personas pueden desarrollar Alzheimer familiar o de aparición temprana, ya a los 30 y 40 años. La probabilidad de desarrollar Alzheimer se duplica cada cinco años después de los 65 años.

Después de los 85 años, el riesgo alcanza casi el 50 por ciento.

En un estudio de 1995 realizado en East Boston, Massachusetts, se estudiaron todas las personas no institucionalizadas mayores de 65 años en esta comunidad de 32,000 personas: la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer fue 10% de las personas mayores de 65 años y 47% entre las mayores de 85 años. El ocho por ciento de las personas mayores de 65 años y el 36% de los mayores de 85 tenían un deterioro cognitivo lo suficientemente severo como para limitar su capacidad de vivir de forma independiente. No está claro qué tan bien esta comunidad en particular representa a la población en general.

Si bien la prevalencia de una enfermedad es la proporción de una población que se ve afectada por la enfermedad en un momento específico, la incidencia de una enfermedad es la tasa a la que ocurren nuevos casos en una población durante un período específico. Para la enfermedad de Alzheimer, la incidencia entre las personas de 85 años o más es aproximadamente 14 veces mayor que entre las personas de 65 a 69 años.

Otro estudio encontró que a partir de los 65 años, el riesgo de la enfermedad de Alzheimer aumentó en un 23 por ciento por año adicional de edad.

El número de estadounidenses con Alzheimer y otros tipos de demencia generalmente aumenta cada año debido al crecimiento constante en la población de mayor edad. Se prevé que este número siga aumentando en los próximos años a medida que envejezca la generación del baby boom.

Para 2030, se espera que el segmento de la población de EE. UU. De 65 años o más se duplique. Entre 2010 y 2050, se espera que los ancianos mayores (personas de 85 años en adelante) aumenten del 29.5 por ciento de todas las personas mayores en los Estados Unidos al 35.5 por ciento. Esto significa un aumento de 17 millones de personas de mayor edad, individuos que estarán en alto riesgo de desarrollar Alzheimer. Si bien la edad es, por supuesto, un factor de riesgo que no está bajo nuestro control, los cambios en el estilo de vida y la dieta lo son, y la evidencia es cada vez mayor de que pueden ayudar a disminuir nuestro riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

-Editado por Esther Heerema, MSW, Alzheimer’s / Dementia Expert

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