¿Qué tan común es el cáncer de pulmón?

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón?

Probablemente ha escuchado que el cáncer de pulmón es la causa más común de muertes por cáncer en los Estados Unidos y que 1 de cada 2 hombres y 1 de cada 3 mujeres desarrollarán cáncer en sus vidas. ¿Pero cuál es la posibilidad de que desarrolle cáncer de pulmón personalmente? Por supuesto, una historia de fumar aumenta las probabilidades, pero hay muchas causas de cáncer de pulmón más allá del tabaquismo.

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón en general en los Estados Unidos?

Al hablar sobre el cáncer de pulmón, es importante distinguir primero el cáncer de pulmón primario del cáncer que comienza en otras regiones del cuerpo y se disemina a los pulmones. Muchos tipos de cáncer se diseminan a los pulmones, como cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de próstata y cáncer de riñón. En este caso, el cáncer se denominaría cáncer de cualquier órgano en el que se inicie el cáncer, metastásico a los pulmones. Por ejemplo, un cáncer que comienza en el seno y luego se propaga a los pulmones no se llamaría cáncer de pulmón, sino un cáncer de mama primario metastásico en los pulmones. Este artículo se refiere solo a la cantidad de personas diagnosticadas con cáncer de pulmón primario, y no a las personas con cáncer metastásico a los pulmones.

En los Estados Unidos, el cáncer de pulmón es responsable de más muertes relacionadas con el cáncer que cualquier otro tipo de cáncer. En 2015 se espera que 221.200 personas desarrollen cáncer de pulmón, y 158.040 morirán a causa de la enfermedad.

El riesgo de por vida de que un hombre desarrolle cáncer de pulmón es de 1 en 13, mientras que para las mujeres es 1 en 16. El cáncer de pulmón representa el 13 por ciento de todos los diagnósticos de cáncer y el 27 por ciento de todas las muertes por cáncer. El número de muertes por cáncer de pulmón en hombres ha disminuido en los últimos años, mientras que el de las mujeres se ha estado estabilizando.

La edad promedio para un diagnóstico de cáncer de pulmón es 72, pero por razones desconocidas, la incidencia de cáncer de pulmón en mujeres jóvenes que nunca han fumado ha aumentado significativamente en los últimos años.

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón en todo el mundo?

A nivel mundial, el cáncer de pulmón es la forma más común de cáncer, con aproximadamente 1,8 millones de personas diagnosticadas en 2012 (el último año del que tenemos estadísticas disponibles). Fumar es la principal causa de cáncer de pulmón en hombres en todo el mundo, pero 50% de mujeres con cáncer de pulmón en todo el mundo nunca han fumado.

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón en personas que fuman?

Fumar es claramente un factor de riesgo para el cáncer de pulmón y se cree que es responsable de al menos el 80% de los cánceres de pulmón diagnosticados en los Estados Unidos. El riesgo aumenta con la duración del tabaquismo multiplicado por la cantidad que se fuma diariamente, algo que se conoce como paquetes-años de fumar. Dejar de fumar disminuye el riesgo y dejarlo después de un diagnóstico de cáncer de pulmón mejora la supervivencia y la calidad de vida.

Hay pocos datos que separen el riesgo de cáncer de pulmón entre los fumadores y los no fumadores en los EE. UU., Pero los estudios en otros países han evaluado esto con cierta profundidad.

En un estudio europeo de 2006, el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón fue:

  • 0.2 por ciento para hombres que nunca fumaron (0.4 por ciento para mujeres)
  • 5.5 por ciento de exfumadores hombres (2.6 por ciento en mujeres)
  • 15.9 por ciento de fumadores masculinos actuales ( 9.5 por ciento para las mujeres)
  • 24.4 por ciento para los fumadores fuertes definidos como fumar más de 5 cigarrillos por día (18.5 por ciento para las mujeres)

Un estudio canadiense anterior citó el riesgo de por vida para los fumadores masculinos en 17.2 por ciento (11.6 por ciento en las mujeres) versus solo 1.3 por ciento en hombres no fumadores (1.4 [por ciento en mujeres no fumadoras).

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón en los no fumadores?

Uno de los 10 principales mitos sobre el cáncer de pulmón es que el cáncer de pulmón solo ocurre en personas que fuman.

Eso no es verdad. De hecho, el cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado se encuentra entre las 10 principales causas de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos. En la actualidad, la mayoría de las personas diagnosticadas con no fumadores-lo que significa que o fumaron en el pasado y dejaron de fumar (los fumadores anteriores) o nunca fumaron.

En general, el 10-15 por ciento de las personas que desarrollan cáncer de pulmón nunca han fumado, y el 20 por ciento de las mujeres con cáncer de pulmón son no fumadoras de por vida. Este es un punto extremadamente importante: cualquier persona con pulmones puede contraer cáncer de pulmón. Vea algunas de las causas del cáncer de pulmón en personas que no fuman, especialmente el riesgo de exposición al radón en el hogar, para ver qué puede hacer para disminuir su riesgo.

¿Cuántos sobrevivientes de cáncer de pulmón hay en los Estados Unidos?

Al 1 de enero de 2014, 430,090 sobrevivientes de cáncer de pulmón vivían en los Estados Unidos, lo que representa el 3% de las mujeres con cáncer y el 3% de los hombres con cáncer. En los últimos años, se han logrado avances significativos tanto en el diagnóstico como en el tratamiento del cáncer de pulmón, y se espera que la cantidad de personas que sobrevivan y vivan más allá del cáncer de pulmón mejore significativamente en el futuro cercano.

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