¿Qué sucede durante un ataque de asma?

¿Qué sucede durante un ataque de asma?

El sistema inmune-o, más específicamente, la respuesta anormal del sistema inmune-es el corazón de los síntomas respiratorios asociados con el asma. Cuando se expone a ciertos factores desencadenantes, el sistema inmune se sobreactuará y liberará sustancias químicas en el torrente sanguíneo que hacen que los pulmones funcionen anormalmente.

Los ataques de asma se caracterizan por tres características distintas:

  • El estrechamiento de los músculos en los conductos de aire, conocido como broncoconstricción, por el cual puede entrar menos aire a los pulmones
  • La excesiva producción de moco que obstruye los conductos de aire
  • La inflamación de las vías respiratorias como resultado de la respuesta inmune anormal

Estas acciones fisiológicas provocan sibilancias, tos, opresión en el pecho y dificultad para respirar durante un ataque de asma.

Causas de broncoconstricción

El tamaño normal de las vías respiratorias está regulado por el sistema nervioso autónomo. Esta es la rama del sistema nervioso responsable de los reflejos.

La estimulación de las terminaciones nerviosas (por el polvo, el aire frío u otros factores desencadenantes del asma) puede provocar la liberación de una sustancia química conocida como acetilcolina. En las personas con asma, la acetilcolina puede actuar sobre las células postjuncionales en los músculos lisos de los pulmones, causando espasmos bronquiales y la sobreproducción de moco.

Causas de inflamación

La inflamación es causada por un proceso ligeramente diferente.

En personas con un sistema inmune que funciona normalmente, la aparición de cualquier partícula extraña se encontrará con una célula presentadora de antígeno (APC). Esta es la celda que usa el cuerpo para verificar una partícula y determinar si es segura o no.

En personas con asma, el APC identificará erróneamente la partícula como una amenaza e inmediatamente se transformará en una célula defensiva llamada TH2.

El papel de TH2 es indicar al sistema inmune que se defienda, lo que hace con la inflamación.

La consecuencia de la inflamación pulmonar en ausencia de enfermedad puede ser profunda, que conduce a:

  • La dilatación de las células de la mucosa y la sobreproducción de moco
  • El engrosamiento de las paredes de las vías respiratorias y la restricción del flujo de aire
  • La hiperreactividad de los tejidos de las vías respiratorias, más espasmos desencadenantes

Si no se trata, los ataques continuos pueden llevar a una remodelación de las vías respiratorias por la cual la cicatrización progresiva del tejido pulmonar deja un daño permanente e irreversible.

Prevención de ataques de asma

Aunque el mejor tratamiento para el asma es evitar los desencadenantes del asma, esto no siempre es posible o razonable. Por lo tanto, los medicamentos se recetan comúnmente para controlar los síntomas o evitar los ataques.

Entre las opciones actualmente disponibles:

  • Los medicamentos de rescate proporcionan un alivio rápido de los espasmos bronquiales y la restricción de la respiración al relajar los músculos lisos de las vías respiratorias.
  • Los esteroides inhalados y orales previenen los síntomas disminuyendo la respuesta inmune y reduciendo la inflamación. Bron Los broncodilatadores de acción prolongada se usan en combinación con otros medicamentos para proporcionar un mejor control del asma.
  • Los anticolinérgicos son medicamentos que brindan alivio al bloquear los receptores de acetilcolina.
  • Identificar los factores desencadenantes de un ataque y los medicamentos que mejor pueden detenerlos son los primeros pasos para lograr un control duradero de los síntomas del asma.

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