¿Qué sucede después del diagnóstico de cáncer de colon?

¿Qué sucede después del diagnóstico de cáncer de colon?

¿Tiene sangre en sus heces? Marque. ¿Plenitud, hinchazón y exceso de gases? Verificar, verificar, verificar. Es posible que todos los síntomas sean indicativos de cáncer de colon, pero eso no significa que tenga cáncer de colon. Pasar de los síntomas o los antecedentes familiares al diagnóstico requiere pruebas para verificar la presencia de células cancerosas, seguidas de más pruebas para identificar si el cáncer se localiza en el colon o si se ha diseminado (hecho metástasis) a otras áreas de su cuerpo. .

Un diagnóstico de cáncer de colon puede ser una completa sorpresa después de un examen de detección de rutina, como una colonoscopia, sin la presencia de ningún síntoma.

Qué esperar en su visita inicial

Después de un examen de detección positivo o la presencia de síntomas preocupantes, su médico programará un estudio de diagnóstico para el cáncer de colon. Él o ella obtendrán un historial médico completo y un examen que puede incluir un examen rectal digital. Esta prueba simple e indolora le permite al médico examinar su recto en busca de crecimientos o masas. El médico también puede recolectar una muestra de materia fecal para una prueba de sangre oculta o inmunoquímica de materia fecal, que identifica trazas de sangre en las heces. Su médico puede solicitar más pruebas, como:

  • Exámenes de sangre, que incluyen un conteo sanguíneo completo, tiempos de coagulación (especialmente si toma anticoagulantes) y un panel de electrolitos para ayudar a su médico a formarse una idea de su estado general de salud. Si tiene antecedentes de cáncer, el médico también puede solicitar una prueba de antígeno carcinoembrionario (CEA), que puede ayudar a identificar si los tumores han regresado.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes use diferentes tipos de rayos X para ver el colon y los tejidos circundantes. Estas pruebas generalmente son indoloras y pueden incluir radiografías, tomografías computarizadas (TC), imágenes por resonancia magnética (IRM) o ultrasonidos rectales. El médico puede ordenar que se administre un agente de contraste, como el bario, por vía oral, rectal o en una vía intravenosa antes de tomar la imagen. Los agentes de contraste hacen que su colon sea más visible, como encender las luces cuando ingresa a una habitación oscura.
  • Colonoscopia y sigmoidoscopia son procedimientos que utilizan una sonda pequeña e iluminada con una cámara que se inserta a través del recto para ver dentro del colon y el recto. Si el médico encuentra pólipos o tejidos no saludables en su colon, él o ella pueden tomar una biopsia durante el procedimiento.
  • Una biopsia se refiere a cada vez que el médico toma una pequeña muestra de tejido de su cuerpo. Las biopsias de colon se pueden completar durante las colonoscopias, sigmoidoscopias o durante una biopsia con aguja guiada por tomografía computarizada. Un patólogo, o un médico especial que puede diferenciar entre células cancerosas y no cancerosas, examina cuidadosamente las muestras de tejido. Los resultados de la biopsia pueden tomar desde 72 horas hasta una semana para el procesamiento. Pregúntele a su médico cuándo esperar resultados.

Es cáncer de colon, ¿y ahora qué?

Se le pedirá que regrese al consultorio del médico para hablar sobre los resultados de la prueba y el diagnóstico. Considere traer a un miembro de la familia o a un amigo de confianza a esta visita, él o ella puede brindar apoyo y otro par de oídos.

Una vez que se realiza el diagnóstico de cáncer de colon, el próximo paso es averiguar si el cáncer se ha diseminado (hecho metástasis) a otras partes de su cuerpo. Este proceso, también conocido como estadificación del cáncer, requerirá algunas pruebas más antes de poder avanzar en el tratamiento del cáncer.

Los sitios más comunes para metástasis de cáncer de colon incluyen los pulmones, el hígado y el peritoneo, o el revestimiento abdominal. Su médico puede ordenar:

  • Radiografía de tórax para asegurarse de que sus pulmones están limpios y libres de metástasis ultra Ecografía abdominal
  • Para ver si el cáncer se ha diseminado a sitios en su abdomen, como el hígado, el estómago o el peritoneo Emisión de positrones escaneo de tomografía (PET)
  • Para buscar crecimientos cancerosos en todo el cuerpo Herramientas para estadificar el cáncer de colon

Existen dos formas de evaluar la propagación y la gravedad del cáncer: estadificación clínica y patológica. La estadificación clínica es el proceso mediante el cual su médico compara los resultados de la prueba con su presentación física.

La estadificación patológica, que es más precisa, usa tres sistemas para representar la extensión de la progresión de la enfermedad. Estos sistemas incluyen:

Comité Estadounidense Conjunto sobre el Sistema de Estadificación del Cáncer (TNM)

  • Astler-Coller
  • Dukes
  • De los tres, el sistema TNM es el sistema más utilizado para estadificar el cáncer de colon. Las tres letras se usan para clasificar el

Tamaño del tumor (T), diseminarse a los ganglios linfáticos (N) y la extensión de metástasis (M). A cada carta le sigue un descriptor, generalmente un número, que describirá la gravedad de su cáncer de colon. Números más bajos, como un 0, son deseables en la estadificación ya que significan que el cáncer es pequeño y localizado (in situ). Otro término con el que te encontrarás se llama calificar el tumor. Cuando el patólogo identifica las células cancerosas, también puede determinar qué tan mutadas aparecen esas células, o qué tan anormal aparece el tejido canceroso en comparación con el tejido normal. De manera similar a la estadificación, los cánceres con un grado más bajo (una apariencia más normal) generalmente se encuentran temprano y son más fáciles de tratar, mientras que los cánceres muy mutados o de alto grado tienen una mayor probabilidad de propagarse rápidamente.

Plan de tratamiento

Su médico trabajará con usted para formar un plan de tratamiento para el cáncer de colon, que puede incluir cirugía, quimioterapia, radiación o una combinación de tratamientos. Su plan se adaptará a sus necesidades específicas, pero se basa principalmente en el grado y la etapa del cáncer y su salud física general.

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