¿Qué son los receptores NMDA?

¿Qué son los receptores NMDA?

Es posible que haya oído hablar de los receptores de NMDA mientras se entera de una enfermedad o medicamento, pero ¿comprende qué son y por qué son importantes?

Primero, ayuda entender lo que queremos decir por receptor. En tu cerebro, tienes un grupo de células llamadas neuronas. Estas son las células que envían y reciben los impulsos eléctricos que controlan su cuerpo.

Las neuronas son especializadas, cada una solo trata con ciertos tipos de información. Entonces, por ejemplo, una neurona puede mover información sobre el dolor y la temperatura, pero no tiene nada que ver con la percepción visual o el aprendizaje de nueva información.

Los químicos que mueven la información de la neurona a la neurona se llaman neurotransmisores. Algunos de los más conocidos incluyen la serotonina y la dopamina. Los neurotransmisores también se especializan en ciertos tipos de información. Por ejemplo, la serotonina está involucrada en el ciclo del sueño, mientras que la dopamina se ocupa del movimiento y la adicción.

Para que un neurotransmisor mueva señales a través de una neurona, primero tiene que desbloquearlo. Ahí es donde entran los receptores. Piense en los receptores como resbalones o puertos en su computadora. No todas las embarcaciones caben en cada resbalón, y no todos los cables caben en cada puerto. Los neurotransmisores tienen llaves que abren las cerraduras de los receptores de una neurona y permiten que la información fluya a través de sus neuronas.

Lo que hacen los receptores NMDA

NMDA significaN-metil-D-aspartato, que describe la composición química de los receptores. Los receptores NMDA están involucrados en muchos procesos importantes en su cerebro. También se cree que están involucrados en numerosas enfermedades que afectan al cerebro y que son el objetivo de ciertos medicamentos recetados. Recept Los receptores NMDA son una parte fundamental de lo que se llama neuroplasticidad, que básicamente significa qué tan maleable y adaptable es nuestro cerebro: cuán capaces son de aprender nueva información, lo que significa formar nuevas vías entre las neuronas. Además de aprender cosas nuevas, la plasticidad le permite a su cerebro formar nuevas vías cuando las antiguas se destruyen, como por lesión o enfermedad.

A medida que envejecemos, nuestros receptores NMDA se vuelven cada vez menos funcionales. La investigación sugiere que este descenso en la actividad es parte de la disminución de la plasticidad relacionada con la edad, que causa deterioro de la memoria y una menor capacidad para aprender. Recept Los receptores NMDA también son uno de los pocos receptores que procesan analgésicos opiáceos / opiáceos en nuestros cerebros. Re Receptores y neurotransmisores NMDA

Los receptores NMDA pueden activarse (desbloquearse) uniéndose a una variedad de neurotransmisores, que incluyen:

Glutamato

Aspartato

Glicina

  • D-serina
  • Los receptores NMDA funcionan con estos neurotransmisores para acelerar la actividad en áreas de su cerebro que te ayudan a aprender nueva información y formar recuerdos. Estimulan y excitan las neuronas. Eso es algo bueno, pero solo hasta cierto punto.
  • Si las neuronas permanecen en estado excitado durante demasiado tiempo, pueden sobreestimularse y comenzar a funcionar mal.
  • Eventualmente, se vuelven tan sobreexcitados que mueren.

Ese tipo de sobreestimulación se llama excitotoxicidad. El glutamato y el aspartato, en exceso, se clasifican como excitotoxinas. Para evitar que la excitotoxicidad mate nuestras células cerebrales, también tenemos neurotransmisores que calman las neuronas. Se llaman inhibidores.

La glicina, otra de las sustancias químicas del cerebro que se une con los receptores NMDA, es un inhibidor en la médula espinal, pero se cree que es excitatoria en el cerebro.

Cuando nuestros cerebros están sanos y funcionan correctamente, los neurotransmisores excitadores e inhibidores generalmente pueden mantener las cosas en equilibrio para que nuestras neuronas no estén en peligro de sobreestimulación.

Sin embargo, cuando las cosas no funcionan correctamente, es decir, un receptor no funciona bien o los niveles de neurotransmisores están desequilibrados, entonces podemos comenzar a perder neuronas por excitotoxicidad.

Nuestros cuerpos no pueden formar nuevas neuronas, por lo que cuando mueren, hemos perdido partes irremplazables de nuestros cerebros. No es de extrañar, entonces, que se cree que los problemas del receptor NMDA están involucrados en una amplia variedad de afecciones del sistema nervioso central, incluidas muchas que son neurodegenerativas.

Enfermedades relacionadas con el mal funcionamiento del receptor NMDA

Enfermedades neurodegenerativas que se cree que están relacionadas con el mal funcionamiento de los receptores NMDA incluyen:

Enfermedad de Alzheimer s Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)

Enfermedad de Huntington

Enfermedad de Parkinson

  • Epilepsia
  • Otras afecciones del sistema nervioso central con sospecha de participación del receptor NMDA incluyen:
  • Fibromialgia
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Aura de migraña

Algunos tipos de dolor de cabeza

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Esquizofrenia
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Algunas afecciones que no involucran la disfunción del receptor NMDA pueden beneficiarse de medicamentos que se dirigen a NMDAR, como:
  • Fobia
  • Trazo
  • Dolor de nervios dañados (neuropatía)

En fobias, se cree que los fármacos estimulantes del receptor NMDA ayudan a la amígdala (una parte del cerebro que trata con el miedo) a volver a aprender nuevas asociaciones que ayudan a contrarrestar el miedo .

  • En accidentes cerebrovasculares, la investigación sugiere que la inhibición del glutamato a través de los receptores NMDA puede ayudar a disminuir el daño a las células cerebrales causado por la falta de oxígeno.
  • En el dolor neuropático, estos medicamentos pueden ayudar a aumentar el efecto de los analgésicos debido a su participación en las vías opiáceas.
  • Tratamientos dirigidos a los receptores de NMDA

La química cerebral es algo complicado, y deshacerse de él puede ser extremadamente peligroso. Incluso si parece lógico que algo pueda ayudar con sus síntomas, es crucial que hable con un médico antes de intentar cualquier cosa que altere la función del receptor NMDA (u otros aspectos de cómo funciona su cerebro).

Se cree que muchas drogas y suplementos alteran la función de los receptores NMDA. Vienen en dos formas opuestas: antagonistas y agonistas. Anta Antagonistas del receptor NMDA

Probablemente esté más familiarizado con el término antagonista cuando se refiere al villano de una historia: el personaje que intenta frenar o bloquear al héroe para que logre sus objetivos. En el sentido médico, los antagonistas son drogas que ralentizan o bloquean las cosas.

En el caso de los receptores NMDA, los antagonistas inhiben la recepción, lo que significa que impiden que los neurotransmisores desbloqueen estos receptores. Muchas enfermedades neurodegenerativas y otros trastornos del sistema nervioso central a veces se tratan con este tipo de medicamentos.

Los medicamentos que se clasifican como antagonistas del receptor NMDA incluyen:

Namenda (memantina)

Ketamina

Cloroformo

Altas dosis de dextrometorfano (un antitusivo en Mucinex, Robitussin, NyQuil y muchos otros medicamentos de venta libre)

Strattera (atomoxetina)

  • Symmetrel (amantadina)
  • Los suplementos en esta categoría incluyen:
  • Agmatina
  • Arginina
  • Huperzina A
  • Zinc

Agonistas del receptor NMDA

  • Un agonista es lo opuesto a un antagonista; Estimula o aumenta la actividad. Los agonistas del receptor NMDA facilitan el acceso de los neurotransmisores a estos receptores y aumentan el flujo de información a través del cerebro.
  • Estos medicamentos a veces se usan para tratar el estado de ánimo y los trastornos mentales, incluida la esquizofrenia y los pensamientos suicidas.
  • Algunos agonistas del receptor NMDA farmacéutico son:
  • Clozaril (clozapina)

Seromicina (cicloserina)

Además, varios agonistas del receptor NMDA experimentales están siendo sometidos a ensayos clínicos para la depresión.

Los suplementos que son agonistas de los receptores NMDA incluyen:

Ácido aspártico

  • DHEA
  • Teanina

Una palabra de Verywell

Conocer los receptores NMDA puede ayudarlo a comprender mejor su enfermedad y los posibles tratamientos para ella. Tenga en cuenta que estos receptores son parte de un sistema increíblemente complejo: el cerebro humano es uno de los sistemas más complejos que existen. Solo un médico puede diagnosticar y tratar adecuadamente las condiciones que involucran cosas como receptores y neurotransmisores.

  • Es común pensar que los suplementos son tratamientos seguros, pero incluso las sustancias naturales pueden causar efectos secundarios negativos e interactuar mal con los medicamentos. Involucre a su médico y farmacéutico en sus decisiones de tratamiento para asegurarse de que no se está perjudicando a sí mismo mientras trata de mejorar.

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