¿Qué son los nódulos pulmonares solitarios?

¿Qué son los nódulos pulmonares solitarios?

¿Qué es exactamente un nódulo pulmonar solitario y cuáles son las posibilidades de que sea cáncer?

Cada año en los EE. UU., A más de 150,000 personas se les informará que tienen un nódulo pulmonar solitario, y se espera que aumente a medida que más personas se sometan a exámenes de detección del cáncer de pulmón. ¿Qué significa si te diagnostican un nódulo pulmonar solitario? N Nódulo pulmonar solitario: Definición

Un nódulo pulmonar solitario se define como un nódulo único (anormalidad) que se ve en una radiografía o tomografía computarizada, que es menor o igual a 3 cm (1 ½ pulgadas) de diámetro.

Si una mancha en el pulmón es mayor de 3 cm, se considera una masa pulmonar. El nódulo está rodeado por tejido normal y no hay otros signos que sugieran cáncer (como ganglios linfáticos agrandados o derrame pleural). Los nódulos pulmonares solitarios generalmente se encuentran incidentalmente cuando se realiza una radiografía por otra razón. Son bastante comunes, se encuentran en aproximadamente 1 de cada 500 radiografías de tórax realizadas.

Si hay más de un nódulo presente, las posibles causas y las pruebas recomendadas pueden ser diferentes. Obtenga más información sobre las causas y la evaluación de múltiples nódulos pulmonares.

¿Cuáles son las posibles causas de un nódulo pulmonar solitario?

Hay muchas causas de nódulos pulmonares solitarios (NPS), algunos son más comunes según la edad y la ubicación geográfica. Algunos de estos incluyen:

Cáncer de pulmón:

  • El cáncer de pulmón temprano puede presentarse como un SPN. Cuando se descubre el cáncer de pulmón en esta etapa, las posibilidades de curación son mucho más altas que en etapas posteriores.
    Otros cánceres: cancer El cáncer metastásico de cánceres en otras partes del cuerpo, o los linfomas pueden aparecer como un nódulo pulmonar solitario, aunque con mayor frecuencia las metástasis pulmonares incluyen múltiples nódulos pulmonares.
  • Infecciones (nuevas y antiguas):
    Infecciones bacterianas como tuberculosis, infecciones fúngicas como blastomicosis, histoplasmosis, coccidiomicosis y criptococosis, e infecciones parasitarias como dirofilariasis y ascariasis pueden causar SPN.
  • Condiciones reumatoides:
    Enfermedades como la artritis reumatoide, la sarcoidosis y la granulomatosis de Wegener pueden causar SPN.
  • Condiciones congénitas:
    Los quistes y el desarrollo anormal de arterias y venas en los pulmones (malformaciones AV) pueden causar nódulos pulmonares solitarios.
  • Estas son solo algunas de las afecciones que pueden causar un nódulo pulmonar solitario. Obtenga más información sobre las posibles causas de los nódulos pulmonares. ¿Cuáles son las posibilidades de que un nódulo pulmonar solitario sea cáncer?

En general, la posibilidad de que un nódulo pulmonar solitario sea cáncer es de alrededor del 40 por ciento, pero esto varía ampliamente para las personas dependiendo de varios factores. Estos incluyen:

Edad: en las personas más jóvenes, un SPN es más probable que sea benigno, mientras que, en individuos mayores de 50 años, es más probable que sean malignos (cancerosos).

  • Uso de tabaco: un historial de fumar aumenta la probabilidad de que un SPN sea maligno.
  • Una historia de cáncer: Tener un historial de casi cualquier tipo de cáncer hace que sea más probable que un SPN sea cáncer.
  • Ubicación geográfica / viaje al extranjero: en las regiones del mundo donde las infecciones anteriores son comunes, es más probable que un SNP se deba a una infección.
  • Tamaño: Cuanto mayor sea el tamaño de un SPN, es más probable que sea cáncer.
  • La apariencia del SPN en los rayos X: los nódulos pulmonares que se ven redondos y lisos en los rayos X tienen más probabilidades de ser benignos, mientras que los que parecen irregulares tienen más probabilidades de ser malignos. Existen otros hallazgos radiológicos que los radiólogos buscan para predecir la probabilidad de que un NPS sea maligno o no.
    ¿Qué sucede después de que mi médico encuentra un nódulo pulmonar solitario?
  • Después de encontrar un SPN, lo primero que su médico querrá hacer es verificar si tiene alguna radiografía de tórax o una tomografía computada que pueda comparar con sus pruebas actuales. Los SPN que no han cambiado de tamaño durante dos años se consideran benignos y generalmente no requieren más seguimiento.

Si no tiene ninguna radiografía de tórax previa, o si el nódulo parece estar creciendo, hay varias opciones que se pueden considerar. Algunos de estos incluyen:

Observación:

Si un SNP es muy probable que sea benigno, puede ser recomendable seguirlo con repeticiones de rayos X / TC.

  • Repetir escaneos:
    Siempre que se realicen pruebas médicas, existe la posibilidad de que los resultados sean erróneos. A veces, una sombra, o la posición en la que se encuentra cuando se realiza un rayo X, hace que parezca que hay algo ahí cuando no está. Es recomendable repetir la prueba para asegurarse de que haya un nódulo.
  • Pruebas adicionales:
    Combinar los resultados de una radiografía de tórax o una tomografía computarizada con otra prueba, como una PET, puede ayudar a su médico a comprender si un nódulo es motivo de preocupación. Es importante tener en cuenta que las radiografías de tórax pueden omitir el cáncer, y si hay alguna posibilidad de que el NPS sea maligno, su médico solicitará una tomografía computarizada (o puede pedir una si no se ha ordenado).
  • Biopsia:La única forma de saber de manera concluyente si un SNP es benigno o maligno es obtener una muestra de tejido que pueda examinarse con un microscopio. Dependiendo de la ubicación del SNP, las opciones que se pueden recomendar incluyen broncoscopia, biopsia por aspiración con aguja fina (FNA), cirugía toracoscópica asistida por video (VATS, por sus siglas en inglés) o una biopsia de pulmón abierto mediante toracotomía. Obtenga más información sobre cómo entender su biopsia pulmonar. N Nódulos pulmonares solitarios en el cribado del cáncer de pulmón
  • Con la aprobación y la disponibilidad cada vez mayor de las pruebas de detección de cáncer de pulmón por TC, es probable que los nódulos pulmonares solitarios sean cada vez más diagnosticados. Esto plantea un dilema diagnóstico a veces, y estudios recientes sugieren que las medidas de diagnóstico menos invasivas, como las biopsias con aguja fina, pueden ser de mayor beneficio que las exploraciones por TEP (que no pueden proporcionar un diagnóstico de tejido) y procedimientos más invasivos.Si se encontró su SPN en un examen de detección de cáncer de pulmón, aprenda más sobre cómo predecir si un nódulo que se encuentra en el examen es cáncer o no.

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