¿Qué son las lesiones que aumentan el gadolinio en la esclerosis múltiple?

¿Qué son las lesiones que aumentan el gadolinio en la esclerosis múltiple?

Para muchos de ustedes, someterse a resonancias magnéticas de su cerebro y / o médula espinal es una parte aceptada de su diagnóstico de EM. Pero incluso las imágenes de resonancia magnética pueden ser difíciles de entender, ya que existen diferentes tipos, y algunas se dan con contraste, mientras que otras no.

Con esto, aquí hay un resumen de por qué y cómo se usa el contraste (gadolinio) en las imágenes de resonancia magnética para diagnosticar o controlar la esclerosis múltiple.

Descripción general de Gadolinio y por qué se lo llama Contraste

El gadolinio, también llamado contraste, es un compuesto químico grande que se inyecta en la vena de una persona durante una exploración de MRI realizada por un técnico.

El gadolinio normalmente no puede pasar del torrente sanguíneo al cerebro o la médula espinal debido a una capa de protección en el cuerpo de una persona llamada barrera hematoencefálica. Pero durante la inflamación activa en el cerebro o la médula espinal, como durante una recaída de la EM, la barrera hematoencefálica se interrumpe, lo que permite que pase el gadolinio.

El gadolinio puede ingresar al cerebro o a la médula espinal e infiltrarse en una lesión de MS, iluminándolo y creando un punto resaltado en una MRI.

Significado detrás de una lesión de esclerosis múltiple que se ilumina

El objetivo de una resonancia magnética (IRM) con gadolinio es proporcionarle a su médico una indicación de la edad de las lesiones de EM, por ejemplo, si una recidiva de MS está ocurriendo ahora o si uno ocurrió hace un tiempo.

Si una lesión en la IRM se enciende, significa que la inflamación activa se ha producido generalmente en los últimos dos o tres meses. Inflamación activa significa que la mielina (la vaina grasa que aísla las fibras nerviosas) está siendo dañada y / o destruida por las células inmunes de una persona.

Si una lesión en una MRI no se enciende después de la inyección de gadolinio, entonces es probable que sea una lesión más antigua, una que ocurrió hace más de 2 a 3 meses.

En otras palabras, el uso del contraste ayuda a un neurólogo a determinar la edad de una lesión.

Aun así, es importante comprender que una lesión de EM vista en una MRI no necesariamente causa síntomas. Estas lesiones se conocen como lesiones silenciosas. Del mismo modo, puede ser difícil a veces correlacionar un síntoma específico con una lesión específica en el cerebro o la médula espinal.

Además, no todas las lesiones representan MS, por lo que una MRI no puede usarse sola para diagnosticar o controlar la EM de una persona. Las lesiones observadas en una resonancia magnética pueden ser el resultado del envejecimiento u otras condiciones de salud, como apoplejía, trauma, infección o migraña. A veces, las personas tienen una o más lesiones en sus imágenes de resonancia magnética, y los médicos no pueden explicar por qué.

Además, las lesiones hacen cosas interesantes. A veces se inflaman una y otra vez y eventualmente forman agujeros negros, que representan áreas de daño permanente o severo de mielina y axón. La investigación sugiere que los agujeros negros se correlacionan con la discapacidad relacionada con la EM de una persona. Algunas veces las lesiones se curan y reparan a sí mismas (e incluso desaparecen).

Por qué su neurólogo puede ordenar el contraste

Al final, su neurólogo probablemente solo ordene que se le administre contraste con su MRI si sospecha que su enfermedad está activa, lo que significa que tiene una recaída (síntomas neurológicos nuevos o que empeoran) o Recientemente tuve una recaída.

Si va a someterse a su MRI periódica para determinar cómo está progresando su enfermedad, generalmente no se administra contraste. En este caso, su médico verá si su MRI muestra más actividad de la EM, lo que generalmente significa lesiones más grandes y más.

En este caso, su médico puede sugerir cambiar su tratamiento de modificación de la enfermedad, aunque esto es incluso un poco controvertido. En cambio, algunos neurólogos prefieren cambiar los medicamentos de una persona solo si no toleran los efectos secundarios o si sus síntomas empeoran (basando las decisiones en el cuadro clínico general de la persona más allá de lo que muestra la IRM).

Una palabra de Verywell

Aunque es bueno comprender las imágenes de resonancia magnética de su cerebro y médula espinal, trate de no colgarse demasiado sobre el número o la ubicación de sus lesiones o manchas. En cambio, es mejor concentrarse en mejorar sus síntomas, sentirse bien y mantenerse lo más feliz y saludable posible. Manténgase informado acerca de su enfermedad y las herramientas utilizadas para acceder a ella, especialmente las imágenes de resonancia magnética, que se están volviendo más inteligentes y, por lo tanto, aún más útiles.

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