¿Qué son las células T CD4 y por qué son importantes?

¿Qué son las células T CD4 y por qué son importantes?

Las células T son un subconjunto de glóbulos blancos que juegan un papel importante en el sistema inmune del cuerpo. CD4 es, por el contrario, un tipo de proteína que se encuentra en ciertas células inmunes como las células T, los macrófagos y los monocitos.

Las células T CD4 se consideran células auxiliares porque no neutralizan las infecciones sino que desencadenan la respuesta del organismo a las infecciones.

En respuesta, las células T CD8, clasificadas como tales debido al tipo de proteína en su superficie, juegan una parte de las células asesinas al producir sustancias (anticuerpos) que ayudan a combatir los virus y otros invasores extraños.

Papel de las células T CD4 en la infección por VIH

Uno de los problemas de la infección por VIH es que las mismas células destinadas a iniciar una defensa inmune son las mismas que se dirigen a la infección por el VIH. Como retrovirus, el VIH necesita infectar ciertas células huésped para hacer copias de sí mismo. Las células CD4 son los principales objetivos para esto en el curso de una infección.

Durante la infección, el VIH se adhiere a estas células auxiliares, vaciando su material genético para que la codificación genética del huésped pueda ser alterada para producir otros viriones del VIH. Al hacerlo, la célula CD4 del huésped muere, y su capacidad para desencadenar una defensa inmune se reduce gradualmente hasta tal punto que deja el cuerpo abierto a infecciones oportunistas.

La dinámica de un VIH es tal que las células T CD8 asesinas se dejan cada vez más ciegos en una infección en avance y eventualmente se vuelven incapaces de hacer frente a la creciente población de VIH (medida por la carga viral). Si no se trata, el sistema inmune colapsará completamente (o se verá comprometido) en todos los casos excepcionales.

Tipos de células T CD4

En la mayoría de los casos, tendemos a pensar en las células T CD4 como un tipo de célula. De hecho, fue solo a mediados de la década de 1980 cuando el científico comenzó a identificar varios subconjuntos con diferentes funciones. Algunos son importantes para activar las llamadas células macrófagas y dendríticas durante la infección inicial, mientras que otros dirigen las defensas inmunes cuando se enfrentan, individualmente, con organismos parásitos, bacterias o virus.

Estos incluyen subtipos llamados T-helper 1, T-helper 2, T-helper 9, T-helper 17, células T reguladoras y células T auxiliares foliculares, cada una de las cuales secreta diferentes tipos de sustancias para ayudar a neutralizar los virus.

¿Cómo medimos las células T CD4 (y por qué)?

Al determinar cuántas células CD4 que funcionan están circulando en la sangre, un médico puede determinar el estado del sistema inmune de una persona. Una simple prueba de sangre llamada recuento de CD4 estima el número de células CD4 en funcionamiento en un milímetro cúbico de sangre. Cuanto mayor es el recuento de CD4, más fuerte es la función inmune.

En un adulto sano, un recuento normal de CD4 puede variar enormemente (según la población, el grupo de edad, etc.) pero típicamente es de alrededor de 500 a 1500 células por milímetro cúbico de sangre (ml). Sin embargo, cuando cae por debajo de 200, la enfermedad se clasifica como SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Es durante este tiempo que se producen las infecciones oportunistas más graves ya que los sistemas inmunes se ven comprometidos de manera efectiva por la infección.

Antes de 2016, los recuentos de CD4 se habían utilizado como medio para determinar cuándo comenzar la terapia antirretroviral (TAR). Pero en los últimos años ese papel ha cambiado ya que las autoridades globales ahora respaldan el inicio inmediato de la terapia del VIH en el diagnóstico (en lugar de esperar hasta que el conteo de CD4 caiga por debajo de 500 células / ml, como era la guía anterior).

El conteo de CD4 también se usa para monitorear la respuesta de un individuo a la terapia, y el inicio más temprano de ART generalmente puede restaurar la función inmune de una persona.

Por el contrario, las personas que comienzan TAR con recuentos de CD4 muy bajos (menos de 100 células / ml) a menudo tienen un tiempo más difícil para reconstituir sus recuentos de CD4 a niveles normales, particularmente después de un episodio grave de enfermedad.

Por lo tanto, es importante hacerse la prueba según las pautas actuales de EE. UU. Y buscar atención inmediata en caso de un diagnóstico de VIH positivo. Si el tratamiento se inicia con prontitud, las personas que viven con el VIH ahora tienen muchas más posibilidades de vivir una vida normal y saludable.

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