¿Qué significa tener una sombra en el pulmón?

¿Qué significa tener una sombra en el pulmón?

Uno de los hallazgos más desconcertantes pero más comunes en una radiografía de tórax es algo que se llama una sombra en el pulmón. Si bien podemos suponer que significa algo serio, el hallazgo en realidad no es un diagnóstico sino más bien una observación de una anormalidad que no está claramente definida y que necesita más investigación.

Si bien ciertos patrones distintivos pueden sugerir lo que es, se necesitarían más pruebas antes de poder hacer un diagnóstico definitivo.

Al final, una sombra en el pulmón puede ser algo serio o no significar nada en absoluto. Considéralo el primer paso hacia un diagnóstico.

Lectura de rayos X o escaneo

Puede ser útil pensar en estudios de radiología (que incluyen rayos X, tomografía computarizada y resonancia magnética) como imágenes en tonos de negro, blanco y gris. Las estructuras densas o sólidas como los huesos, el corazón y los vasos sanguíneos principales aparecen de color blanco. Por el contrario, las estructuras llenas de aire como los pulmones aparecerán negras. Las estructuras superpuestas o cualquier cosa intermedia aparecerán en tonos de gris.

Los escaneos de radiología a veces son difíciles de leer porque las estructuras se superponen, e incluso si detecta una anomalía, puede ser difícil discernir de qué se trata. Mientras que algunas anormalidades pueden definirse estructuras tales como una masa, nódulo o tumor, en otras ocasiones su apariencia puede no estar tan bien definida. En tal, podemos referirnos a ellos como una lesión, punto o sombra.

Causas posibles de una sombra en el pulmón

Cuando un radiólogo toma una sombra en el pulmón, el médico comenzará a explorar las posibles causas según las pistas o los síntomas que pueda haber.

Estos pueden incluir el historial médico de la persona, los antecedentes familiares, las pruebas de laboratorio y factores como fumar o estar expuesto a toxinas ocupacionales.

Entre las posibles causas:

  • Las estructuras superpuestas, como los órganos y los vasos sanguíneos, pueden componerse en la imagen de forma que se cree una sombra.
  • Las costillas rotas a veces se pueden confundir con una masa en una radiografía. Her Las hernias hiatales (la hernia del estómago en la cavidad torácica) pueden aparecer como una anomalía mal definida en una radiografía de tórax.
  • La neumonía es la infección de los alvéolos de los pulmones que a menudo aparece irregular u opaca en los rayos X. Eff El derrame pleural es la aparición de líquido en la capa entre los pulmones y la pared del tórax. E El edema pulmonar es una afección que involucra la acumulación de líquido en los pulmones, a menudo debido a una enfermedad cardíaca. Ane El aneurisma aórtico (la dilatación de la aorta del corazón) puede causar una sombra en los rayos X del tórax.
  • El cáncer de pulmón puede aparecer como una sombra sin un nódulo o masa bien definida. Tumors Los tumores benignos pueden aparecer de manera similar en una radiografía como una sombra o mancha.
  • La tuberculosis es una infección bacteriana de los pulmones que a menudo no tiene características discernibles en los rayos X en la enfermedad temprana.
  • La sarcoidosis es una enfermedad inflamatoria que afecta múltiples órganos y causa el desarrollo de granulomas (tejido granulado).
  • El neumotórax, más conocido como un pulmón colapsado, puede causar irregularidades en los rayos X alrededor del área del colapso.
  • Las radiografías se quedan cortas al diagnosticar el pulmón corto
  • Cuando pensamos en el cáncer, a menudo imaginamos una masa y esperamos ver eso en una radiografía. En muchos casos, eso simplemente no sucede. De hecho, entre el 12 y el 30 por ciento de las personas con cáncer de pulmón tendrán una radiografía perfectamente normal en el momento del diagnóstico.
  • Un estudio de 2006 demostró además que casi el 25 por ciento de las radiografías de tórax realizadas en pacientes con cáncer de pulmón seguían siendo negativas dentro de los 12 meses posteriores al diagnóstico.
  • El simple hecho es que los rayos X pueden pasar por alto el cáncer de pulmón y, por esta razón, no se usan como una herramienta de detección.
  • Pruebas realizadas si se sospecha cáncer

En el caso de que haya una sombra en sus rayos X y se sospeche cáncer, su médico puede ordenar una batería de pruebas para evaluar mejor la causa. Entre las opciones:

La tomografía computarizada (tomografía computarizada) usa rayos X para obtener imágenes detalladas de sus pulmones a medida que explora toda el área del tórax.

La resonancia magnética (MRI) usa ondas magnéticas para crear imágenes. Distingue los tejidos blandos mejor que una tomografía computarizada y es capaz de determinar si la neoplasia maligna se ha diseminado más allá de los pulmones y la pared torácica.

La tomografía por emisión de positrones (PET) es una prueba de imagen que muestra la actividad metabólica de una célula. Aquellos que son hiperactivos, como las células cancerosas, se identifican más fácilmente con esta herramienta.

La broncoscopia es un procedimiento en el cual se inserta un endoscopio en los pulmones para realizar una evaluación visual. Bio La biopsia pulmonar es la extracción de una muestra de tejido para su evaluación. Se puede realizar como parte del procedimiento broncoscópico, insertando una aguja en la cavidad torácica o con una biopsia de pulmón abierto.

Con estas pruebas, hay dos principios importantes para señalar. Las pruebas como rayos X, CT y MRI son pruebas estructurales. Nos pueden decir que existe una anomalía, pero cuéntenos poco sobre cuál puede ser esa anormalidad. Las exploraciones PET, en cambio, son pruebas funcionales. Cuando se combinan con CT, no solo nos dicen si hay una lesión, sino si esa lesión está creciendo activamente. Esto se vuelve más importante si una persona tiene cicatrices en los pulmones por radioterapia previa, un caso previo de neumonía o incluso una infección micótica previa de la cual no era consciente (como la coccidiomicosis y otras). Un nuevo cáncer a veces puede parecer idéntico al tejido cicatricial en las pruebas de imágenes estructurales. Las pruebas de imagen funcional, como la PET, en contraste, mostrarán que un cáncer está creciendo activamente (se ilumina) mientras que un área de tejido cicatricial no se iluminaría.

  • Incluso con las pruebas de imagen estructural y funcional, a menudo se necesita una biopsia para confirmar o descartar un diagnóstico. Además de proporcionar un diagnóstico claro, una biopsia puede proporcionar a los médicos información importante sobre lo que se ve bajo el microscopio y las características moleculares de la masa si se trata de un tumor.
  • Una palabra de Verywell
  • Aunque una sombra en una radiografía de tórax puede ser angustiante, no debes saltar la pistola y asumir lo peor. Puede haber muchas razones para la anormalidad y, en algunos casos, es solo el remanente de una infección pasada que se ha resuelto hace tiempo o una superposición de estructuras normales encontradas en el cofre.
  • Trabaje con su médico para identificar la causa, e incluso si es algo grave como el cáncer, detectarlo temprano, cuando es más tratable, siempre es una ventaja. Ciertamente, la mayoría de las personas que escuchan la palabra sombra en el pulmón temen el cáncer de pulmón. Sin embargo, lo que el público en general conoce menos, es que los tratamientos para el cáncer de pulmón están mejorando y las tasas de supervivencia están aumentando. Incluso ahora con cánceres de pulmón en etapa avanzada, algunos de estos tumores se pueden mantener bajo control durante un período prolongado de tiempo debido a tratamientos tales como terapias dirigidas y medicamentos de inmunoterapia.

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