¿Qué está causando tu falta de aliento?

¿Qué está causando tu falta de aliento?

La dificultad para respirar es un síntoma común que hace que las personas visiten a su médico. Este síntoma puede aparecer rápidamente o avanzar tan lentamente que no se reconoce al principio.

Si tiene dificultad para respirar, eso no significa necesariamente que deba preocuparse por el cáncer de pulmón o por afecciones graves, como la enfermedad cardíaca. Hay muchas causas de dificultad para respirar.

Sin embargo, dado que las causas menos comunes de dificultad para respirar a menudo se pasan por alto, es importante programar una cita con su médico para determinar la causa.

Nota: Cuándo buscar atención inmediata

Si la dificultad para respirar es grave, se produjo de repente o se asocia con síntomas de dolor en el pecho, tos con sangre, aturdimiento, dolor, hinchazón o enrojecimiento de la parte inferior de las piernas, o si siente que algo podría estar muy mal (tiene una sensación de muerte inminente), deje de leer y llame al 911. Algunas de las causas de la dificultad para respirar pueden ser potencialmente mortales y requieren atención médica inmediata. Si no está seguro de que necesita atención de emergencia, tenga precaución.

Descripción general

No tenemos una definición clara de dificultad para respirar, pero la mayoría de las personas describen este síntoma como una sensación subjetiva de dificultad para respirar. Es posible que tenga la sensación de no poder recibir suficiente aire o que requiera más esfuerzo de lo normal para respirar.

Algunas personas también describen una sensación de opresión en el pecho. La dificultad para respirar puede aparecer de manera aguda en cuestión de minutos u horas; o crónicamente durante días, semanas, meses o incluso años.

Términos médicos

Si está leyendo sobre dificultad para respirar, puede confundirse con todos los términos utilizados para describir este síntoma.

Un resumen rápido de algunos de estos términos incluye:

  • La disnea se refiere a la sensación de dificultad para respirar
  • La taquipnea se refiere a la respiración rápida con o sin una sensación de falta de aliento
  • Bradypnea significa una velocidad de respiración lenta

Una respiración normal la tasa en adultos se considera entre 12 y 18 respiraciones por minuto mientras está en reposo para adultos, y varía con los niños según la edad. Algunas personas consideran que la frecuencia respiratoria es el signo vital olvidado y, a veces, puede brindarle a su médico más información que su presión arterial o su pulso con respecto a la gravedad de la enfermedad. Es importante tener en cuenta que puede sentir que le falta el aliento con una frecuencia respiratoria normal o, en su lugar, puede tener una frecuencia respiratoria anormal pero sin notar dificultad para respirar.

Causas

En el 85 por ciento de las personas, las afecciones relacionadas con el corazón y los pulmones son responsables de la falta de aliento. Aunque la mayoría de nosotros pensamos en nuestros pulmones primero si nos falta el aliento, las condiciones del corazón deben considerarse cuidadosamente. De hecho, un estudio que observó a las personas que tenían dificultad para respirar como su único síntoma de enfermedad cardíaca tenía una mayor probabilidad de morir que aquellas que tenían un dolor de pecho típico.

Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Asma
  • EPOC
  • Ataques cardíacos
  • Embolia pulmonar, un coágulo de sangre que se desprende de otro coágulo de sangre (trombosis venosa profunda) en las piernas o la pelvis y viaja a los pulmones
  • Infecciones como bronquitis y neumonía heart Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Neumotórax, colapso del pulmón
  • Otras causas comunes incluyen:

Fumar

  • Anemia: con anemia, también puede notar fatiga, piel pálida y aturdimiento
  • Condiciones de la tiroides: tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden causar dificultad para respirar
  • Las causas menos comunes pero importantes de dificultad para respirar pueden incluir:

Tumores benignos y malignos, incluido el cáncer de pulmón: en el pasado, una tos persistente o tos con sangre eran los síntomas más comunes del cáncer de pulmón. La causa más común de cáncer de pulmón en este momento, el adenocarcinoma de pulmón, a menudo causa dificultad para respirar como primer signo. Tenga en cuenta que la mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy en día no son fumadoras (nunca fumaron o dejaron de fumar alguna vez en el pasado).

  • Ansiedad y ataques de pánico (aprenda más sobre dificultad para respirar y dolor de pecho relacionado con ataques de pánico)
  • Objetos inhalados accidentalmente en los pulmones problems Problemas con las válvulas cardíacas ref Reflujo ácido
  • Reacciones alérgicas (anafilaxis)
  • Enfermedades neurológicas tales como esclerosis múltiple
  • Otras enfermedades pulmonares como la sarcoidosis y la bronquiectasia
  • Falta de ejercicio regular: antes de descartar la dificultad para respirar por inactividad, hable con su médico.
  • Diagnóstico
  • Es importante hacer una cita para ver a su médico si tiene dificultad para respirar,
  • Incluso

Si cree que hay una razón clara para explicar sus síntomas. Comuníquese con su médico o llame al 911 inmediatamente si tiene dolor en el pecho, sensación de mareo o si sus síntomas empeoran rápidamente.

Cuando visite a su médico, tomará una historia cuidadosa y realizará un examen físico. Algunas de las preguntas que puede formular incluyen: ¿Cuándo experimentó por primera vez dificultad para respirar y cómo comenzó? ¿Sus síntomas ocurren en reposo o solo con actividad? Si solo sientes falta de aliento con la actividad, ¿qué actividades parecen causar tus síntomas?

¿Te sientes más aliento cuando estás sentado o acostado?

  • ¿Tiene otros síntomas, como dolor de pecho, tos, sibilancia, fiebre, dolor en las piernas, pérdida de peso inexplicable o fatiga?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de algún problema cardíaco o pulmonar?
  • ¿Alguna vez has fumado? Si es asi, por cuanto tiempo?
  • ¿Ha viajado recientemente en automóvil o en avión?
  • Evaluación
  • Las pruebas que su médico recomendará dependerán de sus síntomas particulares y hallazgos físicos, pero comúnmente pueden incluir:
  • Pulsoximetría, una prueba que se realiza colocando una pinza en el dedo o en el lóbulo de la oreja para estimar la cantidad de oxígeno en la sangre

Un electrocardiograma (EKG) para detectar signos de un ataque cardíaco o ritmos cardíacos irregulares

Una radiografía de tórax para detectar infecciones o tumores en los pulmones (tenga en cuenta que las radiografías simples de tórax pueden pasar por alto el cáncer de pulmón en las etapas iniciales )

  • Análisis de sangre para buscar anemia y otras causas
  • Pruebas de función pulmonar para buscar asma o enfisema y otras afecciones pulmonares
  • Otras pruebas pueden incluir:
  • Una exploración de CT de su pecho
  • Una prueba de esfuerzo

Un ecocardiograma. Este es un ultrasonido de su corazón para buscar problemas con las válvulas de su corazón, qué tan fuerte es su corazón y si tiene áreas dañadas en su corazón. Bron Una broncoscopia. Una broncoscopia es un tubo flexible que se coloca a través de la boca y hacia los bronquios para buscar tumores o cuerpos extraños.

  • Obtenga más información sobre cómo su médico debe evaluar la dificultad para respirar (disnea).
  • Disnea y EPOC
  • Para aquellos que tienen EPOC, la disnea es muy común y el grado de disnea que usted tiene puede dar mucha información sobre la gravedad de su enfermedad o una exacerbación. Para hacer esto, los médicos a menudo usan lo que se llama la escala de disnea del consejo de investigación médica modificada.
  • Tratamiento

El tratamiento de su falta de aliento dependerá de la causa, pero el primer paso más importante es asegurarse de que está recibiendo suficiente aire para suministrar a sus tejidos el oxígeno que necesitan. En la medicina de emergencia, esto se conoce como el ABC con A para las vías respiratorias, B para la respiración y C para la circulación.

¿Cuándo es una emergencia?

Algunas veces puede ser difícil saber qué tan grave es tu dificultad para respirar, y es entonces cuando es importante ir con tu intuición. De hecho, a veces la falta de aliento más grave puede ser algo benigno, como la hiperventilación o un ataque de pánico, pero los síntomas más leves pueden estar relacionados con causas muy graves. Si está preguntando si llama al 911, siga adelante y hágalo. Si no necesitabas la ayuda, está bien. Pero si lo haces, no quieres esperar demasiado.

Los síntomas que sugieren dificultad para respirar pueden ser graves, sin embargo, incluyen dolor en el pecho, un tinte azulado en los dedos y los labios (cianosis), hinchazón o sensación de llenura en la garganta y los labios, incapacidad para hablar debido a la dificultad para respirar y un aumento rápido en sus síntomas. No intente conducir usted mismo a un centro de urgencias o una sala de emergencias, y es mejor llamar al 911 que pedirle a un amigo que lo lleve. Finalmente, no se deje engañar si sus síntomas parecen mejorar repentinamente. Una disminución del nivel de conciencia o el movimiento de un cuerpo extraño alojado en una vía respiratoria puede hacer que los síntomas mejoren transitoriamente.

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