Qué esperar cuando visita a su médico para el dolor de espalda

Qué esperar cuando visita a su médico para el dolor de espalda

Todos los días, alrededor de ocho millones de personas en los Estados Unidos (muchos niños y adolescentes) tienen dolor de espalda por primera vez en sus vidas.

Si o cuando esto le sucede a usted o a alguien que le importa, ¿qué debe hacer al respecto? ¿De verdad necesitas ver a un doctor? ¿Cuál debería ser su enfoque para aliviar el dolor? ¿Y cuándo necesitarías rayos X o MRI?

Echemos un vistazo a lo básico sobre lo que puede esperar del tratamiento médico para su dolor de espalda no traumático por primera vez. Pero antes de llegar a eso, déjame ofrecerte un poco de buenas noticias. La AHRQ, una agencia de salud del gobierno encargada de avanzar la excelencia en la atención médica, como se indica en su sitio web, informa que el dolor lumbar agudo (que se define como un episodio que dura menos de un mes) en muchos casos se resuelve. AHRQ dice que una resolución completa del dolor, la discapacidad o el movimiento limitado y el trabajo perdido definitivamente no está fuera de discusión, y que la mayoría de las personas mejora rápidamente después del primer incidente.

¿Debería incluso visitar a un médico?

¿Sabiendo lo que dice AHRQ, debe visitar a su médico cuando experimente dolor de espalda? En general, el dolor de espalda no es serio y rara vez pone en peligro la vida. Dicho esto, puede y a menudo altera la calidad de vida.

Para su primera experiencia con dolor de espalda, consultar con su médico es probablemente una buena idea.

Averiguar a quién es el mejor doctor de espalda para ir. Él o ella le hará algunas preguntas básicas para reducir sus síntomas hasta un diagnóstico.

Estas preguntas pueden incluir: ¿Qué estabas haciendo cuando comenzó el dolor? ¿El dolor comenzó gradualmente o de repente? ¿Dónde sientes el dolor y se irradia?

¿Qué se siente? Existen varios términos para describir sus síntomas, así que hágalo. Es posible que sienta síntomas eléctricos como alfileres y agujas, ardor, golpes y similares, o puede sentir un dolor sordo. Mientras más pueda describir detallada y exactamente sus síntomas de dolor, mejor. Su descripción le da al médico algo para seguir cuando hace un diagnóstico y recomendaciones de tratamiento posteriores.

Otras cosas que su médico probablemente quiera saber son el momento del dolor. En otras palabras, cuándo aparece y cuándo se alivia, qué hace físicamente en el trabajo, y más.

Pruebas de diagnóstico: ¿las necesita?

Muchos doctores tienen la costumbre de ordenar exámenes de diagnóstico completos para sus pacientes con dolor de cuello o espalda. Estos pueden incluir rayos X, MRI y posiblemente análisis de sangre.

Estas pruebas no son siempre necesarias. El American College of Radiology dice que el dolor lumbar agudo sin complicaciones con o sin radiculopatía es benigno (y autolimitado) y, como tal, no justifica las pruebas de diagnóstico.

Por ejemplo, si tiene señales de alerta, como dolor incesante por la noche, dolor que empeora por la mañana pero mejora a medida que avanza el día o dolor que dura más de una semana, su médico puede sospechar que su dolor es causado por una enfermedad sistémica.

Del mismo modo, si tiene osteoporosis, ha tenido algún trauma o ha usado esteroides durante mucho tiempo, las películas pueden ser útiles en el proceso de diagnóstico.

Un estudio alemán de 2016 publicado en la revista Deutsche medizinische Wochenschrift descubrió que, si bien el 10% de los pacientes con dolor de espalda obtienen películas de diagnóstico, hasta un tercio de estos exámenes pueden ser completamente innecesarios.

¿Mi médico recetará medicamentos para el dolor?

Muchos médicos prescriben analgésicos para pacientes que regresan por primera vez. Cualquier tipo de analgésico tiene un potencial efecto secundario, pero recientemente la FDA cambió el perfil de riesgo de Advil (ibuprofeno).

Las investigaciones que revisaron indicaron que incluso unas pocas semanas de uso podrían aumentar significativamente el riesgo de enfermedades graves, como un ataque cardíaco.

Lamentablemente, muchos médicos administran analgésicos narcóticos de inmediato, incluso a sus pacientes con dolor leve y autolimitado. Mi opinión es que tales practicantes están perjudicando gravemente a estas personas debido al mayor riesgo de adicción asociado con la toma de narcóticos.

Una revisión sistemática publicada en la edición de mayo de 2016 del Journal of the American Medical Association encontró que, si bien se desconoce la capacidad de los analgésicos opiáceos para aliviar el dolor lumbar agudo, no hay evidencia de un efecto significativo en la depresión crónica no específica. Dolor de espalda. Una de sus grandes razones para esto fue que los opioides pueden producir un alivio a corto plazo, pero eso es todo.

¿Cómo se pueden extrapolar los hallazgos de JAMA on sobre los opiáceos para el dolor de espalda crónico a su situación aguda (si tiene uno)? Puede considerar esto desde un riesgo al ángulo de beneficio. Tomar narcóticos para el dolor de espalda agudo puede significar que correrá el riesgo de volverse adicto por una pequeña cantidad de alivio general del dolor.Al principio, puede parecer que necesita todo lo que puede obtener para lidiar con lo que está pasando, pero tiene otras opciones. Como se mencionó anteriormente, existen diferentes clases de analgésicos, como antiinflamatorios no esteroideos (de los cuales el ibuprofeno es uno) y Tylenol (acetaminofeno). En otras palabras, no todos los analgésicos son narcóticos por naturaleza. Y las formas de alivio del dolor que no son medicamentos como la acupuntura, el ejercicio suave o la meditación pueden ser muy efectivos.

No solo eso, es posible que los opioides sean exagerados, ya que proporcionan mucha más energía de la que realmente se necesita para controlar el dolor durante el período inicial de curación.

En general, ningún enfoque para el dolor de espalda es la solución de ser todo, de extremo a extremo. En cambio, la AHRQ nos dice que cada tratamiento de columna individual tiende a producir efectos pequeños o, a lo sumo, moderados. Una buena estrategia, y una utilizada por muchos profesionales, es combinar los tratamientos de efectos pequeños y moderados para obtener su efecto acumulativo.

La AHRQ agrega que la mayoría de las veces, los efectos positivos de los tratamientos de dolor de espalda pueden tenerse solo a corto plazo. También dicen que estos tratamientos funcionan mejor para el dolor que para restaurar su funcionamiento físico. Por esta razón, adoptar un enfoque activo, sin sobrepasarlo, puede ser la manera más efectiva de mantener alejado el dolor de espalda a medida que avance en la vida.

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