¿Qué es una vacuna terapéutica?

¿Qué es una vacuna terapéutica?

Cuando la mayoría de las personas escuchan la palabra vacuna, piensan en una forma de prevenir la enfermedad. Sin embargo, las vacunas terapéuticas no se usan para la prevención. En cambio, se usan como un método de tratamiento. Al igual que una vacuna regular, las vacunas terapéuticas se utilizan para estimular el sistema inmunitario para atacar una infección o un tipo de célula enferma, como una célula cancerosa.

En otras palabras, ayudan a enseñarle al cuerpo cómo hacer un mejor trabajo para protegerse a sí mismo con el fin de controlar o deshacerse de una condición que de otra manera sería difícil de tratar.

Gran parte de la discusión sobre vacunas terapéuticas gira en torno a los tratamientos dirigidos contra el cáncer. Sin embargo, varios investigadores también están trabajando en el desarrollo de vacunas terapéuticas que podrían controlar las ETS virales y sus complicaciones. Por ejemplo, no todas las investigaciones actuales sobre la vacuna contra el VIH están buscando una manera de prevenir las infecciones por el VIH. Algunos científicos también están trabajando en el desarrollo de una vacuna terapéutica para ayudar a los pacientes actualmente infectados a mantener cargas virales más bajas. Esto debería ser teóricamente posible, ya que los científicos saben que algunos pacientes infectados son non no progresores a largo plazo cuyos cuerpos son capaces de mantener naturalmente sus infecciones por VIH bajo control. Otra ETS viral que ha sido atacada por los investigadores de vacunas es el virus del papiloma humano (VPH).

Ya hay en el mercado dos vacunas preventivas, pero millones de hombres y mujeres se infectaron con el VPH antes de que esas vacunas estuvieran disponibles, y todavía se están infectando más cada día. Por lo tanto, los científicos están buscando formas de ayudar a los cuerpos de las mujeres a eliminar mejor estas infecciones para prevenir su progresión al cáncer de cuello uterino, o a cualquiera de los otros cánceres que el VPH puede causar tanto en hombres como en mujeres.

Esta investigación en realidad se superpone con la investigación de terapia de cáncer dirigida, ya que algunos trabajos de vacunación en esta área van después de los tumores causados ​​por el VPH en lugar de la infección viral.

Además, a pesar de lo que algunas personas piensan, los científicos también están trabajando activamente en vacunas terapéuticas y preventivas contra el herpes. Desafortunadamente, hasta la fecha, la mayoría de las investigaciones no han sido terriblemente exitosas. Aún así, es un objetivo importante y de gran alcance, y definitivamente hay personas que intentan encontrar mejores formas de tratamiento contra el herpes.

Finalmente, la hepatitis C sigue siendo un objetivo importante para el desarrollo de vacunas, aunque las expectativas no son terriblemente altas. Una de las razones por las que la hepatitis C es tan problemática es que el sistema inmune generalmente hace un mal trabajo al combatirla. Afortunadamente, el desarrollo de antivirales de acción directa altamente efectivos actualmente hace que la búsqueda de una vacuna parezca un poco menos urgente, pero muchas personas estarían encantadas si fuera tan prevenible como la hepatitis A y B, para las cuales ya existen vacunas seguras y eficaces. .

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