¿Qué es una semilla de braquiterapia?

¿Qué es una semilla de braquiterapia?

La radiación para la braquiterapia es generada por pequeñas piezas de material radiactivo, llamadas semillas o pellets. Los oncólogos radioterapeutas usan estas semillas, también llamadas fuente, para administrar una dosis de radiación a un tumor o la cavidad quirúrgica que queda después de que se ha eliminado un tumor. Las semillas de braquiterapia pueden dejarse permanentemente en el cuerpo o colocarse temporalmente por cortos períodos de tiempo.

Una semilla de braquiterapia puede ser del tamaño de un grano de arroz seco o un poco de plomo de un lápiz mecánico. Las semillas de braquiterapia están hechas de Iodine 125, Palladium 103, Thulium 170 e Iridium 194 isótopos.

Orígenes de la semilla de braquiterapia

La braquiterapia, tratamientos de radiación de fuentes ubicadas dentro del cuerpo, es una idea que se originó a partir de la investigación de Marie y Pierre Curie. Marie Curie descubrió el polonio y el radio, los elementos radiactivos por los que recibió el Premio Nobel. Su esposo, Pierre Curie, fue el primero en sugerir que implantar una pequeña semilla de material radiactivo en un tumor podría reducirlo.

Las semillas matan las células cancerígenas

Las semillas de braquiterapia combaten el cáncer justo donde vive. Cada semilla emite energía de radiación ionizante. Cuando las células cancerosas mal organizadas se mezclan con la radiación, no pueden crecer y dividirse muy bien. La energía radiante de las semillas de braquiterapia daña o mata las células cancerosas cercanas al romper sus instrucciones genéticas.

Las células sanas también se verán afectadas por la radiación de la semilla, pero por lo general son lo suficientemente robustas como para repararse a sí mismas y recuperar ciclos de vida normales.

Usos de semillas de braquiterapia

Las semillas de braquiterapia se pueden usar para tratar varios tipos de cáncer. El cáncer de próstata se puede tratar con braquiterapia permanente, colocando muchas semillas en el área del tumor y permitiéndoles emitir radiación durante algunas semanas o meses hasta que ya no estén activas.

Donde el cuerpo tiene una cavidad natural, como en los cánceres de útero, vagina, recto o tórax, se puede colocar temporalmente un recipiente para semillas de braquiterapia para el tratamiento. El cáncer de mama en etapa temprana se puede tratar con intracavidad de tasa de dosis alta (HDR) o braquiterapia intersticial. En estos casos, se usarán catéteres blandos o globos para acomodar las semillas de braquiterapia durante los pocos minutos que se administra cada tratamiento.

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