¿Qué es un refuerzo de la radiación para el cáncer de mama?

¿Qué es un refuerzo de la radiación para el cáncer de mama?

Un refuerzo de radiación para el cáncer de seno suena como lo que es: una dosis de radiación poco adicional administrada después de que se completan las sesiones regulares de radiación. Exploremos esta técnica en la terapia contra el cáncer de mama, incluida la investigación que respalda su eficacia, así como sus posibles efectos secundarios.

Definición de refuerzo de la radiación

El cáncer de mama a menudo se trata con cirugía, ya sea una tumorectomía o una mastectomía.

Además de la cirugía, se pueden administrar otros tratamientos, como la radioterapia, que es el tratamiento con rayos de alta energía o partículas que destruyen las células cancerosas. El tipo más común de radioterapia administrada después de una lumpectomía (llamada cirugía conservadora de la mama) es la radiación de haz externo de la mama completa (llamada irradiación total de la mama).

Después de completar todas las sesiones de tratamiento de irradiación mamaria, se administra un refuerzo de radiación como medio para prevenir una recurrencia (el cáncer de mama regresa).

Más específicamente, un refuerzo de radiación incluye uno o más tratamientos adicionales dirigidos al lecho tumoral, que es una pequeña área de tejido mamario donde se eliminó el cáncer original. El lecho tumoral es el objetivo porque es el lugar más probable donde recurrirá un cáncer de mama.

Esta dosis de refuerzo dirigida se administra usando la misma máquina que la que se usó para irradiar toda la mama, pero usando cantidades menores de radiación.

Es importante mencionar que el lecho del tumor se identifica mejor en el momento de la tumorectomía de una mujer. Esta es la razón por la cual los clips quirúrgicos pueden colocarse en el momento de la cirugía, ya que estos clips ayudan al equipo de oncología de radiación a enfocar el haz de radiación.

Efecto de un refuerzo de la radiación sobre la recurrencia y la supervivencia del cáncer de mama

La investigación ha demostrado que las mujeres que se someten a un refuerzo de radiación tienen menos recurrencias locales de cáncer de mama, en comparación con las mujeres que no reciben un impulso.

Además, una reducción en la recurrencia es mayor en mujeres de 50 años o menos que son diagnosticadas con carcinoma ductal in situ (CDIS).

Dicho esto, aunque un refuerzo de la radiación reduce significativamente el riesgo de recurrencia del cáncer de mama (llamado beneficio en el control local), no parece tener ningún efecto sobre la supervivencia general (hasta 20 años después del tratamiento).

Efectos secundarios de un refuerzo de la radiación a corto plazo y largo plazo

Generalmente se tolera bastante bien un refuerzo de la radiación, que produce los mismos efectos secundarios que la radiación total de la mama, como fatiga, hinchazón de la mama y cambios en la piel, como enrojecimiento, ampollas, y peeling y oscurecimiento de la piel.

Dicho esto, en términos de efectos a largo plazo, puede ocurrir fibrosis de la mama por radiación. De hecho, un estudio encontró que, en comparación con las mujeres que no recibieron un refuerzo de la radiación, las que lo hicieron tenían un mayor riesgo de desarrollar fibrosis mamaria moderada a severa.

El resultado final aquí es que la apariencia física de la mama puede ser peor en las mujeres que reciben un refuerzo de radiación en comparación con las que no lo hacen, aunque la investigación que respalda este hallazgo no es sólida.

Una palabra de Verywell

En resumen, en mujeres sometidas a cirugía conservadora de la mama seguida de irradiación total de la mama, se diseña un refuerzo de radiación para prevenir la recurrencia del cáncer de mama en el sitio del tumor.

Esta dosis de refuerzo significa que se administra una dosis extra de radiación sobre el sitio inicial del tumor, donde las células cancerosas microscópicas (no visibles a simple vista) pueden estar escondidas.

Aunque no se ha encontrado que un refuerzo de la radiación mejore la supervivencia general en mujeres con cáncer de mama, sí reduce el riesgo de recurrencia, con el mayor beneficio observado en mujeres más jóvenes.

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