¿Qué es un ensayo terapéutico para el asma?

¿Qué es un ensayo terapéutico para el asma?

Una prueba terapéutica es cuando un médico hace un diagnóstico e inicia el tratamiento basándose solamente en los síntomas, sin pruebas adicionales significativas. Por ejemplo, un paciente puede comenzar con Albuterol si tiene sibilancias o con Prilosec si tiene síntomas de reflujo gastroesofágico (ERGE).

¿Por qué podría mi médico comenzar una prueba terapéutica?

Por lo general, le presenta síntomas a su médico.

En el asma, eso podría significar que tiene síntomas clásicos de asma como opresión en el pecho, tos crónica, dificultad para respirar, sibilancias o incluso algún síntoma atípico. Cualquiera sea la queja que tenga, su médico sospecha que tiene asma. Luego deciden que quieren ver si se beneficia de algún tipo de tratamiento para el asma. Lo más común es que le proporcione un inhalador de rescate y vea si esto alivia sus síntomas, pero no hay ninguna razón por la cual no se pueda iniciar una prueba terapéutica con un esteroide inhalado. El único inconveniente de la prueba terapéutica con un esteroide inhalado es que tomará un período de tiempo más largo para ver si está funcionando.

¿Todavía necesito pruebas de diagnóstico para el asma?

Esto dependerá de las decisiones que usted y su médico tomen. En general, diría que sí.

Un diagnóstico de asma requiere la presencia de dos componentes: 1) Síntomas compatibles con el asma; 2) Algún tipo de medida objetiva del flujo de aire disminuido (parcial o completo) que mejora espontáneamente o con tratamiento.

Sin demostrar estos criterios, puede tener una afección que imita al asma que también puede mejorar sintomáticamente, pero no tratará la afección subyacente.

Algunas de las pruebas que su médico podría hacer podrían incluir:

  • Tasa de flujo espiratorio máximo (PEFR): No se usa generalmente para diagnosticar el asma, pero su médico puede estar disponible en su oficina. PEFR es una medida de la cantidad de flujo de aire que puede generar a partir de sus pulmones. Este dispositivo de mano simple mide la cantidad de aire que puedes exhalar con fuerza. Su médico puede hacer que mantenga un registro de medición en el hogar como parte de su plan de acción para el asma y su auto-tratamiento se basa en su mejor PEFR personal que le dirá qué tan bien se controla su asma.
  • Espirometría: Una prueba similar a la PEFR que requiere un equipo más avanzado y se puede realizar en muchos consultorios médicos. Esta prueba le permite a su médico determinar mejor la gravedad y la causa de la obstrucción del flujo de aire. Su médico podrá determinar el FEV1 y otros componentes de la función pulmonar con esta prueba.
  • Respuesta broncodilatadora: Una característica clave del asma es la mejora de los síntomas y la función pulmonar después del tratamiento con un inhalador de rescate o broncodilatador. Si repite la espirometría de 10 a 15 minutos después de tratarlo con un broncodilatador que demuestra aumentos en el flujo de aire del 10% o más, su médico probablemente lo considere una prueba positiva y lo ayude a hacer un diagnóstico de asma.

Con el fin de hacer un diagnóstico de asma, su médico considerará su información histórica sobre los síntomas y la familia, su examen físico y el resultado de sus pruebas objetivas para decidir qué tratamiento y plan son los más adecuados para usted.

¿Podría un ensayo terapéutico ser malo?

No lo creo. El único escenario en el que puedo pensar que sería malo para ti es un escenario en el que un inhalador de rescate mejora tus síntomas y decides prescindir de más pruebas. En este caso, nunca ha sido realmente diagnosticado y me preocupa que no esté tratando la causa subyacente de sus síntomas.

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