¿Qué es Sibilancia?

¿Qué es Sibilancia?

Los sibilancias son un síntoma común pero atemorizante que a menudo lleva a las personas a consultar a su médico. Se define como un silbido agudo que ocurre con la respiración.

Descripción general

Las sibilancias pueden ocurrir tanto con la inhalación (sibilancia inspiratoria) como con la exhalación (sibilancia espiratoria), aunque es más común con la espiración. Si bien muchas personas, y también médicos, piensan en el asma cuando escuchan sibilancias, es importante señalar que todo lo que resuena no es asma.

Además de otras causas de sibilancias, a veces las personas tienen más de una afección que provoca sibilancias. Esa es una manera larga de decir que cualquiera que tenga sibilancias debe tener una evaluación muy cuidadosa de sus síntomas.

Auscultación

Antes de hablar sobre las sibilancias, es importante saber si los sonidos que escuchas en el pulmón son realmente sibilantes. ¿Por qué? Porque hay otros sonidos que pueden confundirse con sibilancias y hacer una evaluación precisa puede ser fundamental para encontrar las causas.

Los médicos usan el término auscultación para describir el proceso de escuchar a los pulmones en busca de la presencia o ausencia de sonidos pulmonares normales, así como de cualquier sonido que no se escuche habitualmente.

Sibilancia vs. Estridor

El estridor es un síntoma que a menudo se confunde con sibilancias. Esto es importante porque hay algunas causas de estridor que son emergencias médicas graves.

Stridor tiene un sonido que generalmente es monofónico, solo una nota en lugar de una variedad de notas musicales.

Tiende a ser más alto en el tono que los sonidos debido a las sibilancias y ocurre predominantemente durante la inspiración. El estridor generalmente es más ruidoso sobre la parte anterior del cuello, mientras que las sibilancias pueden ser más fuertes en diferentes regiones, dependiendo de qué vías respiratorias se vean más afectadas.

A diferencia del estridor, el silbido es a menudo un sonido de tono medio que es más fuerte durante la espiración.

Tiene un sonido musical bastante continuo que incluye más de una nota.

Causas

Las causas más comunes de sibilancias son el asma y la EPOC. El sonido de las sibilancias se crea por un estrechamiento de las vías respiratorias. Esto puede deberse a hinchazón u obstrucción desde la garganta hasta las vías respiratorias más pequeñas. Algunas causas posibles incluyen:

  • Asma: la causa más común de sibilancias.
  • Anafilaxia: esta es una reacción alérgica grave (a menudo causada por una picadura de abeja o porque come nueces o mariscos) que causa hinchazón en la garganta y es una emergencia médica.
  • Bronquitis: puede ser tanto aguda (que dura solo unos pocos días) o crónica (dura de semanas a meses o años).
  • Bronquiolitis: es una infección que afecta las vías respiratorias más pequeñas (bronquiolos) y es más común en los niños.
  • Inhalar (aspirar) un cuerpo extraño: la asfixia a veces puede causar sibilancias si el objeto que se inhala no obstruye completamente las vías respiratorias. A menudo las personas recuerdan asfixia, como en un trozo de carne o en el caso de niños, en otros objetos. Pero a veces, especialmente cuando un objeto no obstruye completamente las vías respiratorias (como una zanahoria), es posible que las personas no recuerden un episodio de asfixia.
  • Neumonía
  • EPOC: la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, como el enfisema, puede causar sibilancias.
  • Bronquiectasias: una dilatación de las vías respiratorias a menudo debida a infecciones infantiles o fibrosis quística a veces es difícil de diagnosticar y, en un principio, puede atribuirse a otra causa de sibilancias.
  • Epiglotitis: una emergencia médica marcada por síntomas como fiebre, babeo y sentado en posición vertical en un intento de respirar, la epiglotitis es causada por una infección de la epiglotis, un pequeño trozo de cartílago adherido al extremo de la lengua.
  • Infecciones virales como el virus sincicial respiratorio (VSR): muchas infecciones virales pueden causar sibilancias, especialmente en los niños.
  • Cáncer de pulmón: el primer síntoma de cáncer de pulmón puede ser sibilancias, por lo que es importante identificar la causa de las sibilancias incluso si la causa parece obvia.
  • Insuficiencia cardíaca
  • Embolia pulmonar: los coágulos de sangre en las piernas pueden desprenderse y viajar a los pulmones (embolia pulmonar).
  • Reflujo ácido: puede no parecer obvio, pero el reflujo ácido es una causa bastante común de sibilancias. P Neumonitis por hipersensibilidad: la inflamación crónica de los pulmones causada por cosas como el heno mohoso y el excremento de las aves puede tener sibilancias como primer síntoma.
  • Medicamentos (especialmente aspirina) dys Disfunción del cordón vocal: causada por una o ambas cuerdas vocales que se cierran involuntariamente durante la respiración. Esto también se conoce como asma de las cuerdas vocales.
  • Diagnóstico
  • Si ha tenido dificultad para respirar, es importante que consulte a su médico, incluso si cree que sabe la causa o si ha tenido sibilancias en el pasado. Incluso si le han diagnosticado asma, asegúrese de contactar a su médico con cualquier cambio en sus síntomas.

Llame a su médico (o al 911) de inmediato si tiene dolores en el pecho, aturdimiento, dificultad para respirar o un tono azulado en los labios y la piel. La hinchazón de la cara, el cuello y los labios puede ser un signo de una reacción alérgica potencialmente mortal.

Evaluación

Lo primero que hará su médico (después de asegurarse de que se siente cómodo y estable) es llevar un historial médico completo y realizar un examen físico. Algunas de las preguntas que pueden hacerle incluyen:

¿Cuándo comenzaron sus síntomas?

¿Alguna vez ha tenido síntomas como este antes?

  • ¿Sus sibilancias son peores por la noche o durante el día?
  • ¿Le ha picado una abeja o ha comido alimentos que pueden causar reacciones alérgicas graves, como mariscos o nueces?
  • ¿Tiene otros síntomas, como tos, dificultad para respirar, dolor en el pecho, urticaria, hinchazón de la cara o el cuello o tos con sangre?
  • ¿Tiene antecedentes personales o familiares de asma, eczema, enfermedades pulmonares o cáncer de pulmón?
  • ¿Fumas o has fumado alguna vez?
  • ¿Te has ahogado mientras comías?
  • Pruebas
  • Las pruebas para evaluar sus sibilancias y determinar una causa variarán dependiendo de su historial. En una emergencia, personal de emergencia y técnicos comienzan con ABD. Esto significa vías respiratorias, respiración y luego circulación. Es importante evaluar estos antes de continuar para tratar de determinar qué es lo que realmente está causando las sibilancias. Las pruebas pueden incluir:

Oximetría para verificar el nivel de oxígeno en la sangre x Radiografía de tórax

Espirometría

  • Análisis de sangre, como un recuento de glóbulos blancos para detectar signos de infección
  • Pruebas de función pulmonar
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Broncoscopia si a su médico le preocupa que haya aspirado (inhalado) un objeto extraño o que pueda tener un tumor en o cerca de las vías respiratorias
  • Laringoscopía para ver su laringe y sus cuerdas vocales
  • Pruebas de alergia si su médico siente que tiene alergias que causan espasmos en las vías respiratorias
  • Tratamiento
  • Dependiendo de la gravedad de sus síntomas, primero su médico hará lo necesario para que se sienta cómodo y controle sus síntomas. Debido a que hay muchas causas posibles de sibilancias, el tratamiento adicional dependerá de la causa de sus sibilancias.
  • Los primeros pasos son asegurarse de que está recibiendo el oxígeno adecuado en sus pulmones y que el oxígeno que respira llega a todas las células de su cuerpo. La terapia con oxígeno se usa comúnmente. Si la causa es una reacción alérgica, a menudo se administra epinefrina inyectable.

Otros tratamientos dependerán de las causas subyacentes de las sibilancias. Por ejemplo, los tratamientos para el asma se usarán para aliviar el estrechamiento de las vías respiratorias debido al asma, mientras que un procedimiento como la broncoscopia se puede recomendar si se piensa que un cuerpo extraño en las vías respiratorias podría estar causando sus síntomas.

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